Taylor, Lucy Hobbs (1833-1910)

Estadounidense que se convirtió en la primera mujer con un título en odontología en el mundo. Nacida Lucy Beaman Hobbs probablemente en el Condado de Franklin, en lugar del Condado de Clinton, Nueva York, el 14 de marzo de 1833; murió en Lawrence, Kansas, el 3 de octubre de 1910; enterrada en el Cementerio de Oak Hill, Lawrence, Kansas; hija de Lucy (Beaman) Hobbs y Benjamin Hobbs; asistió a la Academia Franklin, Malone, Nueva York, 1845-49; Ohio College of Dental Surgery, D. D. S., 1866; se casó con James MyrtleTaylor, en Chicago, Illinois, el 24 de abril, 1867 (muerto el 14 de diciembre de 1886); sin hijos.

Premios:

miembro de la Sociedad Dental del Estado de Iowa (1865) y de la Sociedad Dental del Estado de Illinois (1866); primera mujer Noble de Grado, Rebekah Lodge de la Orden Independiente de Odd Fellows, Lawrence, Kansas; Digna Matrona del Capítulo Adah de la Orden de la Estrella del Este, Lawrence, Kansas; presidenta del Club Republicano, Lawrence, Kansas.

Matriculado en la Franklin Academy, Malone, Nueva York (1845); graduado de la Franklin Academy (1849); trasladado a Cincinnati, Ohio (1859); se le negó la admisión a Eclectic College of Medicine (1859); se le negó la admisión a la Universidad de Cirugía Dental de Ohio (1859 y 1861); abrió la práctica en Cincinnati (1861); abrió la práctica en Bellevue, Iowa (1861); abrió la práctica en McGregor, Iowa (1863); se graduó de la Universidad de Cirugía Dental de Ohio (1866); fue la primera mujer en dirigirse a una asociación dental estatal (julio de 1866); se mudó a Chicago, Illinois (1866); fue elegida para la Sociedad Dental Estatal de Illinois (1866); abrió la práctica en Chicago (1866); 1866); se trasladó a Lawrence, Kansas (diciembre de 1867); abrió la práctica en Lawrence, Kansas (1867); se unió a Rebekah Lodge de la Orden Independiente de los Compañeros Impares (1871); se unió al Capítulo Adah de la Orden de la Estrella Oriental (1875); entró en semiresistencia (1886); se retiró (1907).

La ambición original de Lucy Hobbs Taylor era convertirse en médico. Para una mujer a mediados de la década de 1800, sin embargo, las oportunidades educativas en medicina eran casi inexistentes. En 1830, se requería una licencia para ejercer la medicina en todos los estados de América, excepto tres. Así, las facultades de medicina ejercían una influencia cada vez mayor en la exclusión de la mujer de la ciencia. Sin embargo, Taylor demostró una firme determinación de obtener capacitación médica y entrar en alguna rama de las profesiones de atención de la salud.

Lucy Hobbs Taylor nació en una cabaña de troncos el 14 de marzo de 1833. Su lugar de nacimiento se encuentra en los condados de Franklin o Clinton, Nueva York. La séptima de diez hijos, era la hija de Lucy Beaman Hobbs y Benjamin Hobbs, que se habían mudado de Nueva Inglaterra a Nueva York varios años antes. Cuando Taylor solo tenía diez años, su madre murió. Benjamin Hobbs se casó posteriormente con su cuñada Hannah Beaman, pero Hannah también murió repentinamente poco después del matrimonio. Como resultado, Lucy y su hermano Thomas se matricularon en la Academia Franklin, una escuela residencial en Malone, Nueva York. Allí recibió su educación formal. Taylor demostró ser un buen estudiante y se graduó en 1849.

Después de graduarse, Lucy Taylor tomó un puesto de docente en la escuela pública en Brooklyn, Michigan, donde enseñó durante diez años. Cuando no daba clases, asistía a la sociedad de debate local, a los concursos de ortografía y cantaba en el coro. En Brooklyn, Taylor conoció al médico de la ciudad y lo persuadió para que le diera lecciones de fisiología y anatomía. A sugerencia suya, intentó inscribirse en el Eclectic College of Medicine en Cincinnati, Ohio, donde se informó que las mujeres eran bienvenidas como estudiantes. Como señaló Caroline Bird, la Ecléctica Facultad de Medicina era » una de las escuelas de medicina propietarias que equivalían a fábricas de diplomas. Sin embargo, a su llegada a Cincinnati en 1859, Taylor descubrió que su solicitud de admisión había sido denegada debido a su género. A pesar de que Elizabeth Blackwell se había convertido en la primera mujer estadounidense en recibir un título médico diez años antes, aún prevalecían viejos prejuicios.

Sin embargo, Charles A. Cleaveland, profesor de materia médica y terapéutica en el Eclectic College of Medicine, accedió a dar clases particulares a Taylor. Había sido vendedor de equipos médicos antes de ser invitado a enseñar en la universidad. Cuando la instrucción privada que Taylor recibió de Cleaveland no la acercó a su objetivo de convertirse en doctora, le sugirió que siguiera una carrera en odontología, un campo más accesible para las mujeres. Los dentistas no estaban obligados a hacer visitas a domicilio, le dijo, ni era necesario tener una licencia para ejercer en el estado de Ohio.

Los contemporáneos no consideraban la odontología una profesión. En cambio, se pensó en la odontología como un oficio. Dados los estándares de higiene bucal de la época, esto no es sorprendente. Escribe Bird:

Excepto en las ciudades, a nadie le importaba mucho la apariencia de los dientes, y si se pudrían, casi cualquiera podía sacarlos. Al igual que los predicadores y fotógrafos, que a veces sacaban los dientes de un lado, los primeros dentistas servían en áreas rurales escasamente pobladas viajando de ciudad en ciudad, llevando sus herramientas con ellos. En el caso de los dentistas, estos se limitaban generalmente a un archivo, unas pocas excavadoras, un frasco de mercurio y monedas de plata para hacer empastes. Muchas personas consideraban a los dentistas poco mejores que los curanderos de patentes que viajaban por las mismas rutas.

En ese momento, los dentistas de Ohio estaban tratando de organizar una facultad de odontología, similar a la de sus colegas médicos. Las escuelas de odontología aún no están afiliadas a las universidades y conservan su condición de independientes. Una vez fundada, la Universidad de Cirugía Dental de Ohio rechazó la solicitud de admisión de Taylor.

Sin embargo, después de cierta persuasión, Jonathan Taft, decano de la universidad, accedió a enseñar a Taylor en privado durante tres meses. Por su parte, Taylor encontró a Taft «un ferviente defensor del derecho de las mujeres a estudiar y ejercer su profesión. Además, señaló que Taft fue fundadora de la Asociación Dental Americana, y fue «probablemente el dentista más distinguido que practiced haya ejercido en Cincinnati.»Habiendo demostrado su valía a Taft, Taylor fue aceptada como aprendiz de un dentista en la práctica privada, el Dr. Samuel Wardle, graduado de la Universidad de Cirugía Dental de Ohio. Ya se había acercado a varios otros dentistas, incluido el Dr. George Watt de Xenia, Ohio. Watt se negó a contratarla, ya que escribió «por razones más allá de control control.»

Años más tarde, Taylor recordó en tercera persona la dificultad que enfrentó para obtener un aprendizaje. En el otoño de 1859, apareció en el horizonte occidental una nube «no tan grande como la mano de un hombre, porque era la mano de una joven, levantada en apelación al hombre, for por la oportunidad de entrar en una profesión donde pudiera ganarse el pan, no solo con el sudor de su frente, sino también con el uso de su cerebro. La nube, aunque pequeña, era portentosa. Infundió terror en los corazones de la comunidad, especialmente en la parte masculina de la misma. Todas las innovaciones causan conmoción. Esto no fue una excepción. La gente se sorprendió cuando se enteraron de que una niña había olvidado su condición de mujer hasta el punto de querer estudiar odontología.»

conquistó prejuicios y precedentes y preparó el camino para que las mujeres se convirtieran en practicantes de la ciencia y el arte de la odontología.

—Ralph W. Edwards

De Wardle, Taylor aprendió los conceptos básicos de la odontología, incluido el uso de anestesia y la construcción de dientes postizos. Por la noche, se mantenía a sí misma aprendiendo a coser. También estudió anatomía, higiene y fisiología, mientras cuidaba la oficina de Wardle y la limpieza de sus instrumentos. Taylor aprendió a extraer dientes y a hacer empastes e impresiones dentales. Wardle, señaló, hizo posible » que las mujeres ingresaran a la profesión. Era para nosotros lo que la reina Isabel era para Colón.»

Con su aprendizaje completado, Taylor volvió a solicitar la admisión al Colegio de Cirugía Dental de Ohio en marzo de 1861. Un estudiante de Liberia también se presentó a la universidad. La resolución aprobada por el colegio habló por sí misma. «Por un voto de cuatro contra dos, ni mujeres ni hombres de ascendencia africana serían recibidos.»Como recordaba Taylor:

No había una universidad en los Estados Unidos que me admitiera, y ninguna cantidad de persuasión podía hacer que cambiaran de opinión. Por lo que sé, fui la primera mujer que recibió instrucción de un tutor privado.

Sin inmutarse, siguió el consejo de Wardle y abrió su propia oficina en Cincinnati. La competencia era dura. A las pocas semanas de abrir el negocio, cerró sus puertas. El comienzo de la Guerra Civil la privó de la clientela necesaria para que su práctica fuera un éxito.

Taylor pidió prestado algo de dinero y partió hacia el Oeste, abriendo una oficina en Bellevue, Iowa. La curiosidad de la población local se despertó con la presencia de una odontóloga. En un año, pagó el préstamo y ahorró 1 100, invirtiendo las ganancias en una silla dental. En su segundo año, Taylor había ganado suficiente dinero para equipar completamente su oficina con instrumentos dentales modernos.

En busca de pastos aún más verdes, se mudó a McGregor, Iowa, una próspera ciudad comercial con salones, casas de juego y un ferry de vapor. La atmósfera de la ciudad en auge se tradujo en una práctica próspera. Durante su primer año en McGregor, Taylor ganó 3 3,000, una suma no despreciable para la época. A medida que su reputación se extendía por todo el estado, pudo cobrar tarifas más altas.

El 19 de julio de 1865, Taylor fue invitado a una sesión de la recién incorporada Sociedad Dental del Estado de Iowa por el Dr. Luman Church Ingersoll, posteriormente el primer decano de odontología en la Universidad Estatal de Iowa. Al dar la bienvenida a Taylor como miembro de la sociedad, Ingersoll declaró:

La profesión de odontología nothing no tiene nada en sus actividades ajeno a los instintos de las mujeres, y por otro lado, presenta en casi todos los solicitantes de operaciones, un tema que requiere una consideración amable y benevolente de la naturaleza más refinada y femenina.

Taylor fue la primera mujer en la historia estadounidense en ser reconocida por un cuerpo de este tipo. La admisión a la Sociedad Dental del Estado de Iowa la ayudó a ganar aceptación en el conservador Colegio de Cirugía Dental de Ohio en 1865. Después de seis años de rechazo profesional, finalmente fue reconocida por sus compañeros. «Fui a Iowa para comenzar la práctica», recordó, » y tuve tanto éxito que los dentistas del Estado insistieron en que se me permitiera asistir a la universidad. Sus esfuerzos prevalecieron, y me gradué de la Universidad Dental de Ohio en Cincinnati en la primavera de 1866, la primera mujer en el mundo en obtener un diploma de una universidad dental.»

Taylor fue admitido en la clase superior del Colegio de Cirugía Dental de Ohio. El curso consistió en cuatro meses de estudio, una tesis sobre ciencias dentales, la construcción de un par de dientes postizos y exámenes. Escribió el Profesor Jonathan Taft:

Era una mujer de gran energía y perseverancia, estudiosa en sus hábitos, modesta y sin pretensiones; tenía el respeto y la consideración amable de todos los miembros de la clase y la facultad. Como operadora, no fue superada por sus asociados. Se le pidió su opinión y su ayuda en casos difíciles, casi a diario, por parte de sus compañeros de estudios. Y aunque la clase de la que ella era miembro fue una de las más grandes jamás asistidas, superó a todas las anteriores en buen orden y decoro, una condición en gran parte debido a la presencia de una dama. En el examen final era insuperable.

El 21 de febrero de 1866, Lucy Taylor se convirtió en la primera mujer del mundo en convertirse en Doctora en Cirugía Dental. El Dr. James Truman del Colegio de Cirugía Dental de Pensilvania se regocijó de que la odontología » diera la bienvenida a una mujer.»Sin embargo, el regocijo no era universal. En la edición de abril de 1866 de The Dental Times, el Dr. George T. Baker escribió: «¿Se debe alentar a las mujeres a ingresar a la profesión dental? Sostengo que no deberían contend La misma forma y estructura de la mujer la incapacita para sus deberes…. Su ejecución, bajo ciertas circunstancias, sería atendida con gran peligro.»

Mientras los hombres debatían la idoneidad de las mujeres como dentistas, Taylor trasladó su consultorio a Chicago. En mayo de 1866, fue elegida miembro de la Sociedad Dental del Estado de Illinois. En julio, viajó a Burlington, Iowa, donde se dirigió a la Sociedad Dental del Estado de Iowa. En otra primicia, Taylor se convirtió en la primera mujer en dar conferencias a una asociación dental estatal. Su trabajo se ocupó de los usos de la presión de mazo, en lugar de la presión de la mano, en el relleno de cavidades.

En Chicago, Lucy conoció a James Myrtle Taylor, un veterano de la Guerra Civil que trabajaba como pintor en el taller de mantenimiento ferroviario de Chicago y Northwestern. Después de su matrimonio en 1867, James Taylor pronto se convirtió en aprendiz de su esposa, un interesante cambio de roles. Era común que las esposas aprendieran con sus maridos en los oficios, ya que era una forma rentable de traer manos expertas a una empresa familiar. James Taylor aprendería su profesión a un costo mínimo. Como hombre, sería fácil para él convertirse en un practicante con licencia.

En noviembre, Taylor vendió su práctica de Chicago a Edmund Noyes, y la pareja se mudó a Lawrence, Kansas, en diciembre. Los recién llegados estaban llegando al estado, y los dentistas tenían mucha demanda. Taylor sentía una afinidad particular por la frontera americana. Como escribió ,» Soy neoyorquina de nacimiento, pero amo a mi país de adopción, el Oeste.»Juntos, los Taylors abrieron una práctica. Mientras James atendía a pacientes masculinos, Lucy atendía a mujeres y niños; también se especializaba en dientes postizos. La asociación comercial de los Taylors fue rentable, y su práctica se convirtió en una de las más grandes del estado de Kansas.

En 1886, los doctores J. M. y Lucy H. Taylor tuvieron «el placer de anunciar a sus muchos amigos y clientes en Lawrence» que estaban expandiendo su práctica. «Asociado con ellos en la profesión dental», fue el anuncio, fue » El Dr. L. M. Mathews, de Ft. Scott, ampliamente conocido por la profesión, como uno de los mejores operadores del oeste equ igualado por pocos, y sobresalido por ninguno en trabajos de oro, tanto operativos como mecánicos.»La expansión de la práctica, sin embargo, no fue simplemente una decisión comercial. La salud del marido de Taylor había estado en declive durante mucho tiempo. El 14 de diciembre de 1886, James murió, y Lucy Taylor entró en semi-retiro. Aunque continuó practicando, solo tomó suficientes pacientes, como comentó ,» para mantenerla alejada de las travesuras.»

En años posteriores, Taylor dedicó gran parte de su tiempo a ser miembro de la Logia Rebekah de la Orden Independiente de Odd Fellows, y se convirtió en la primera mujer Noble de la orden. También se unió al Capítulo Adah de la Orden de la Estrella Oriental en 1875, y se convirtió en la Digna Matrona del Capítulo Adah. Taylor también fue elegido presidente del Club Republicano de Lawrence. Lucy Taylor nunca olvidó la causa del sufragio femenino, y participó en esfuerzos de recaudación de fondos para mejorar la suerte de las mujeres.

A los 77 años, el 3 de octubre de 1910, Lucy Taylor murió de una hemorragia cerebral y fue enterrada en el cementerio de Oak Hill en Lawrence, Kansas. En su funeral, antiguos amigos y pacientes recordaron a una mujer conocida por su generosidad y bondad de espíritu. Lucy Hobbs Taylor abrió un camino para una mujer que entraba a la profesión dental. Como explicó en una carta a Matilda Joslyn Gage, » Me preguntas por qué entré a la profesión. Era ser independiente.»Buscó una carrera que ofreciera más seguridad financiera y alcance intelectual que aquellas ocupaciones que tradicionalmente estaban reservadas para las mujeres.

El ejemplo de Lucy Taylor obtuvo el apoyo de muchos sectores. En 1880, había 61 dentistas femeninas que ejercían en los Estados Unidos. En 1892, se fundó la Asociación Dental de Mujeres de los Estados Unidos. En 1896, el Dr. James Truman presentó una resolución ante una reunión de la Asociación Dental Americana, que decía en parte:

En vista de los resultados exitosos obtenidos en la educación de las mujeres como dentistas, recomendamos a las asociaciones subordinadas que admitan como miembros de pleno derecho a cualquier mujer debidamente calificada. That Que en las consultas, se deben evitar consideraciones de sexo; la habilidad y el carácter moral por sí solos son la norma de juicio en todos los casos.

La entrada de Lucy Taylor en la profesión de odontología coincidió con una creciente conciencia entre muchos estadounidenses sobre la importancia de la higiene bucal. La ciencia misma estaba haciendo rápidos avances. Atrás quedaron los días en que los dentistas itinerantes usaban monedas de plata como empastes. Los empastes de oro se emplearon cada vez más, al igual que la gutapercha para los conductos radiculares. La teoría de la esterilización estaba ganando aceptación cada vez mayor, y la ortodoncia evolucionó a su forma moderna. Taylor reconoció la naturaleza cambiante de la ortodoncia y la abrazó. Ella escribió:

La fabricación de dientes postizos no es una mera operación mecánica…. Este es el estudio de un artista; y un dentista, en la medida en que se le exija imitar a la naturaleza, debería ser tan verdaderamente un artista como si fuera un escultor tallando la característica en mármoles.

Al igual que Elizabeth Blackwell en el campo de la medicina, Lucy Taylor abrió la puerta para que las mujeres ingresaran al campo de la odontología. Solicitó la admisión en el Colegio de Cirugía Dental de Ohio en tres ocasiones distintas: en 1859, 1861 y 1865, cuando finalmente fue aceptada. Su lucha por la igualdad de oportunidades es un ejemplo de terquedad y coraje. Por sus esfuerzos, Lucy Taylor emergió, no solo como una pionera en su campo, sino como una profesional de la salud altamente calificada y concienzuda.

fuentes:

Bird, Caroline. Mujeres Emprendedoras. NY: W. W. Norton, 1976.

Golemba, Beverly E. Mujeres menos conocidas. Boulder, CO: Lynne Rienner, 1992.

Stanton, Elizabeth Cady, Susan B. Anthony, y Matilda Joslyn Gage, eds. Historia del Sufragio Femenino. Vol. III. NY: Arno, 1969.

Stern, Madeleine B. Somos las Mujeres. NY: Schulte, 1963.

lectura sugerida:

Hugh A. Stewart, M. A., Universidad de Guelph, Guelph, Ontario, Canadá