Un graduado de Wharton que se casa con un árbol en Made in Heaven no es una anomalía en la India, según muestran los estudios

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La serie Amazon Prime de Zoya Akhtar y Reema Kagti, Made in Heaven, ha ganado una inmensa popularidad, principalmente porque se hace eco de los deseos, ambiciones y aflicciones de la juventud moderna. Un episodio particularmente revelador muestra cómo la mayoría de los jóvenes indios educados y urbanos negocian sin problemas lo que comúnmente se consideraría binario: modernidad y supersticiones.

En este episodio, nos encontramos con Geetanjali, ( un graduado de Wharton) que está comprometido con Nikhil, un médico con sede en Londres. Geetanjali es declarada manglik (desfavorable) por un astrólogo, quien luego sugiere que se case con un árbol primero para que su falta de avidez caiga sobre el árbol (su primer marido), en lugar de sobre Nikhil. Geetanjali está de acuerdo, pero Nikhil se opone firmemente a la ceremonia. De todos modos, sigue adelante en secreto.

Puede parecer, a primera vista, extraño que una niña educada moderna acepte voluntariamente realizar tal ceremonia. Pero, como sugieren los estudios sociológicos recientes, las supersticiones y la modernidad pueden coexistir muy felizmente. Estas obras argumentan que las categorías aparentemente distintas de «moderno» y «superstición» de hecho interactúan e inciden entre sí.

La representación de la serie estaba en línea con los hallazgos de mi propia investigación doctoral sobre el emparejamiento entre la clase media de Delhi. La gente con la que hablé mostró poca resistencia y, a veces, gran entusiasmo por las supersticiones ampliamente difundidas. De hecho, Made in Heaven muestra cómo los indios ricos perpetúan normas y costumbres que muchos creen que están confinadas a las clases no urbanas y menos educadas de la India. Esto puede deberse a que la clase media «neoliberal» no ve las supersticiones como un obstáculo, sino más bien como intervenciones benignas que ayudan a vivir una vida reacia al riesgo.

En este artículo, discuto tres supersticiones comunes-manglik, rahu kalam y nazar lagana — que obstaculizan la vida moderna y, sin embargo, no son vistas como onerosas por los jóvenes.

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Manglik dosha

En asuntos de matrimonio, es casi imposible escapar de las preguntas de emparejamiento en el manglik dosha de uno. Como encontré en mi investigación, una pregunta obligatoria que hacen los agentes matrimoniales, al registrar a un cliente, es si el cónyuge futuro es un manglik o no. Los sitios web matrimoniales también incluyen una sección separada sobre «Astrodetails», donde el futuro novio o novia especifica si es un mutilik. Incluso existen sitios web exclusivos para que los mangliks se casen entre sí.

Mientras que la falta de avidez (manglik dosha) está determinada por una carta natal, a veces los «signos» también ayudan a establecer su «influencia desfavorable». Si, por ejemplo, al considerar una propuesta de matrimonio, la novia o el novio o su familia experimentan un suceso adverso como accidente, pérdida de trabajo o muerte en la familia, el desafortunado incidente se atribuye inmediatamente a la falta de disponibilidad del cónyuge potencial. Como resultado, la propuesta se abandona incluso si la pareja coincide. En uno de esos incidentes en Delhi, el novio estaba en camino de encontrarse con la futura novia por primera vez, y tuvo un accidente. Su familia rechazó inmediatamente la propuesta sin siquiera conocer a la novia.

En otro incidente, mientras discutían la serie épica «Juego de Tronos», con algunos profesionales altamente educados (empleados en compañías multinacionales), comentaron que la reina Margery debe ser un manglik, ya que sus tres esposos sucesivos murieron trágicamente.

Las consideraciones de supuesta inauspicia de una persona pesan en la mente de los jóvenes indios, ya sea en asuntos de su propio matrimonio o incluso en un análisis burlón de personajes ficticios. Estas conversaciones, sin embargo, no se consideran no modernas o tradicionales. En cambio, como explicó Geetanjali en Made in Heaven, estas supersticiones, sin importar cuán tontas sean, a veces se ven como «medidas de seguridad» para mejorar una vida más feliz.

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Rahu Kalam

La preocupación por la auspiciosidad también se extiende al tiempo (en un día). Según la astrología hindú, cada día tiene un tiempo desfavorable (que dura aproximadamente una hora y media), llamado Rahu Kalam, cuando se prohíbe el inicio de cualquier nueva actividad. En materia de matrimonio, el primer encuentro entre familias o personas que se casan es casi seguro que se evita durante el rahu kalam, al igual que las ceremonias relacionadas con el matrimonio (roka o compromiso y la boda).

Estas creencias también inciden en asuntos profanos, como evitar la presentación de solicitudes de trabajo/universidad, retrasar la escritura de un libro o artículo, o viajar durante el rahu kalam. Me dijeron que un editor de un diario importante no publica artículos durante el rahu kalam.

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Mal de ojo (Buri Nazar)

Otra superstición que afecta la vida cotidiana de la juventud india es la del buri nazar (mal de ojo). Se recomienda mantener en secreto la información sobre una propuesta de matrimonio «buena», o la solicitud para un nuevo trabajo o programa universitario, o incluso unas vacaciones, por temor a ser gafado por buri nazar.

Tal es la creencia en el mal de ojo que las celebraciones del éxito (promoción, graduación, aceptación de propuestas de matrimonio) también, me dijeron, se mantienen mejor «de bajo perfil».

Para la clase media neoliberal, los mundos de la superstición y la educación, la tradición y el progreso, no requieren reconciliación, porque nunca han estado en desacuerdo. Más bien, trabajan en conjunto para dar forma a la modernidad única de la India.

El autor es sociólogo y profesor visitante en el St. Edmund’s College, Universidad de Cambridge. Es coautora del libro Exploring Indian Modernities: Ideas and Practices (Springer, 2018).

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