Un mes de Nuestros Héroes LGBTQ+: Mabel Hampton, bailarina, cantante, activista

Desde 2015, he tenido la alegría de trabajar en Project ORE, dentro del Centro Comunitario de Sirovich. Estoy rodeado de personas mayores increíbles todos los días que me han enseñado tanta sabiduría y mucho sobre lo que significa ser una persona fuerte y buena en este mundo. Muchos de los miembros de nuestra comunidad son activistas de por vida que, de maneras grandes y pequeñas, han dedicado sus vidas a hacer de nuestra ciudad un lugar mejor para vivir.

Dado eso, no debería sorprenderme que me sintiera tan atraída por Mabel Hampton y su legado de activismo cuando me enteré por primera vez de ella en el libro de Hugh Ryan, When Brooklyn Was Queer. Mabel Hampton se inició como intérprete en la década de 1920 en Coney Island, un lugar cuya historia cautiva mi curiosidad e imaginación. Fue en Coney Island que Mabel Hampton aprendió por primera vez la palabra lesbiana; más tarde reflexionó sobre esta vez a Joan Nestlé, diciendo: «Me dije a mí misma, bueno, si eso es lo que es, ¡ya estoy en ella!»

Mabel Hampton continuó trabajando como bailarina y cantante antes de dejar la industria del entretenimiento, pero eso no es lo que la convierte en una heroína para mí. En sus últimos años, Mabel Hampton trabajó para asegurarse de que sus documentos personales fueran archivados, asegurando que las experiencias de una mujer negra lesbiana a principios del siglo XX continuaran siendo conocidas. Fue activista e involucrada con SAGE (Servicios y Defensa para Ancianos GLBT), e incluso sirvió como Gran Mariscal del Desfile del Orgullo de la Ciudad de Nueva York en 1985.

En 1984, Mabel Hampton se dirigió a la multitud en el Desfile del Orgullo de la Ciudad de Nueva York, diciendo: «Yo, Mabel Hampton, he sido lesbiana toda mi vida, durante ochenta y dos años, y estoy orgullosa de mí misma y de mi gente. Me gustaría que toda mi gente fuera libre en este país y en todo el mundo, mi gente gay y mi gente negra.»

Leer estas palabras ahora me da escalofríos. Tenemos mucho que aprender de nuestros mayores y ancestros LGBT. Además, una forma en que la opresión continúa es a través de nuestra sociedad decidiendo qué legados vale la pena continuar y cuáles vidas se pierden con el tiempo. Mabel Hampton lo entendió y se aseguró de que su legado no se perdiera.