¿Un repunte en la enfermedad de Lyme en Utah?

La enfermedad de Lyme es causada por una bacteria transmitida por garrapatas que puede infectar a las personas mordidas por garrapatas infectadas. Se encuentra más comúnmente en el noreste y el norte de los estados del Medio Oeste. Pero los residentes de Utah también pueden estar en riesgo. De acuerdo con el Centro para el Control de Enfermedades, hubo 45 casos reportados de la enfermedad de Lyme en Utah entre 2004 y 2013.

La Alianza para la Enfermedad de Lyme de Utah,» un grupo de apoyo para los habitantes de Utah que tienen, o sospechan que tienen, la enfermedad de Lyme u otras enfermedades transmitidas por vectores», dice que las garrapatas infectadas con la enfermedad de Lyme se encuentran en Utah. Sin embargo, los funcionarios estatales y del condado dicen que aún no han visto evidencia de eso.

Todo el mundo está de acuerdo en que la enfermedad de Lyme es difícil de diagnosticar y de tratar.

» Es una enfermedad realmente complicada», dijo Caroline Rose, directora de enfermería del Departamento de Salud del Condado de Summit. «Algunos de los síntomas son extraños, las pruebas de diagnóstico no son completamente confiables.»

Jenny Jones, vicepresidenta y portavoz de la Alianza para la Enfermedad de Lyme de Utah que ha sufrido la enfermedad, dijo: «todas las pruebas son tan inexactas en este momento.»

Los síntomas pueden variar ampliamente, dijo.

«Hay una lista de aproximadamente 98 síntomas diferentes que puedes tener de la enfermedad y depende de cuán predispuesto genéticamente estés a ciertas debilidades, porque irá a la parte más débil de tu cuerpo.»Los síntomas más comunes son dolor articular intenso, síntomas parecidos a la gripe y una erupción en el» ojo de buey » alrededor de la picadura de garrapata, dijo.

«Lo que le hace a casi todo el mundo es que destruye la tiroides», agregó.

El Departamento de Salud de Utah (UDOH) dice que si bien «Utah tiene una especie de garrapata que puede transmitir la enfermedad de Lyme», los estudios han demostrado «que no estaban infectadas.»

Becky Ward, educadora de salud de la Oficina de Epidemiología de la UDOH, dijo que » tenemos casos de la enfermedad de Lyme en Utah, pero la mayoría de esos casos provienen de personas que viajan a otros estados o incluso fuera del país y la traen de vuelta. No recuerdo el último caso que tuvimos que se contrajo en Utah know sé que han pasado muchos años.»

«Así que no estamos diciendo que no sea posible, que no pueda suceder, es solo que, incluso los casos que tuvimos el año pasado, cualquier cosa que hayamos tenido en los últimos años, han sido personas que viajaron fuera de Utah, se infectaron y luego regresaron», dijo.

Rose está de acuerdo, pero dice que algunas incidencias de la enfermedad no se pueden explicar fácilmente.

«vemos un puñado de casos, y algunos de ellos son de personas que han viajado a las áreas infestadas de garrapatas. Y otros no tienen antecedentes de viajes que no sean en Utah», dijo. «No ha habido ningún estudio actual sobre las garrapatas en Utah, ya sea que las porten o no.»

Mientras, la hoja Informativa de la Enfermedad de Lyme de la UDOH dice que los estudios que examinan si las garrapatas de Utah llevan Lyme se realizaron «hace más de 20 años» y tales estudios «no se han repetido en los últimos años, por lo que actualmente no se sabe si ha habido un aumento en la enfermedad de Lyme que lleva garrapatas», Ward señaló que la Universidad Estatal de Utah ha realizado una encuesta más reciente.

La encuesta de la USU de garrapatas de patas negras occidentales, realizada en 2011 y 2012, no resultó en la detección de Lyme.

Jones dijo que hay » bastantes personas en nuestro grupo que lo han conseguido en Heber Valley.»Dijo que» todos esos lugares donde la gente está acampando » son áreas comunes para las garrapatas.

UDOH dice que mayo, junio y julio son los meses en que las garrapatas son más prevalentes. Cuando las personas se encuentran en «áreas infestadas de garrapatas», se les recomienda usar ropa de colores claros (para que las garrapatas sean más visibles), camisas y sombreros de manga larga, pantalones largos metidos en calcetines y repelente de insectos que contenga DEET. Debe verificar si hay garrapatas a diario cuando se encuentre en dichas áreas.

Mientras que las garrapatas pueden ser del tamaño de una semilla de sésamo, también pueden ser más pequeñas.

Rose dijo que algunos » son realmente pequeños.»

«Es posible que ni siquiera sepas que están ahí hasta que empiecen a alimentarse de ti y se expandan con tu sangre», dijo.

La forma correcta de extraer una garrapata es agarrarla con pinzas, lo más cerca posible de la piel, y extraerla suavemente sin aplastarla. La garrapata no debe manipularse con las manos desnudas.

La Alianza para la Enfermedad de Lyme de Utah (http://www.lymeutah.com) está organizando un «picnic familiar» el sábado 16 de mayo en Millrace Park en Taylorsville. «La gente puede venir, hacer preguntas, hablar con los médicos, obtener información», dijo Jones. «Es una muy buena manera de que las personas obtengan ayuda si la necesitan.»