Visión

La visión se utiliza tanto para identificar objetos en el entorno como para detectar niveles de luz para ayudar a regular el ritmo circadiano. Las ratas topo desnudas tienen una retina irregularmente estructurada en comparación con la mayoría de los mamíferos videntes, lo que resulta en una percepción de profundidad menos precisa y una cobertura menos precisa de las regiones laterales de la retina. Sin embargo, más allá de estas áreas, se conservan los circuitos necesarios para el arrastre circadiano.1

La detección de luz parece estar relacionada principalmente con el comportamiento reproductivo, lo que permite a la hembra saber cuándo abandonar el nido. También podría ser útil en una respuesta de escape debido a una recámara de túnel. 2

Las ratas topo desnudas no están realmente desnudas, pero están muy cerca de ellas. Tienen alrededor de 40 pelos a cada lado de su cuerpo (pelos táctiles que son similares a las vibrisas faciales) que utilizan para orientarse en su entorno subterráneo. Están organizados en un patrón similar a una rejilla, y la desviación de un solo cabello hace que la rata topo se oriente físicamente hacia el estímulo. Esta orientación es muy precisa, más que cuando se toca la piel en sí. La orientación también tiene lugar donde el pelo desviado se encuentra en el cuerpo de la rata topo, lo que ayuda al animal a orientarse de manera efectiva.3


Fuente: http://138.37.56.212/~raycrundwell/Photos/Biological%20and%20Chemical%20Sciences/Mock%20up%20foyer/nakedMoleRat.jpg

Olfato

Las ratas topo usan señales de olor para distinguir entre individuos de su propia colonia y extraños. Cada colonia individual tiene su propio aroma que es compartido y aprendido por todos los miembros. Incluso las colonias estrechamente relacionadas tienen aromas únicos, que se obtienen mezclando los aromas. Esta forma de distinguir entre la propia colonia y los vecinos es importante debido a la alta densidad de colonias en algunas áreas. Es necesario mantener la autonomía en la colonia y evitar que los competidores extranjeros participen en la sucesión reproductiva 4

Audición degenerativa.

Como la mayoría de los mamíferos subterráneos, las ratas topo han perdido gran parte de su capacidad para localizar sonidos. Su sensibilidad máxima es de 35 dB (presión de sonido) y su rango de audición es de solo 65 Hz a 12,8 Hz, lo que significa que han perdido la capacidad de escuchar sonidos de alta frecuencia. Además, no pueden localizar sonidos que sean más cortos que 400 ms. Si bien estos resultados son normales para animales subterráneos, es sorprendente en ratas topo desnudas dada su estructura social. Poseen un gran repertorio de vocalizaciones, que se supone que son para la comunicación, sin embargo, su audición es bastante degenerada, especializada principalmente para sonidos de baja frecuencia. Por ahora se desconoce el efecto que esto tiene en la comunicación.5

Notas a pie de página

1. Mills et. al., 2004.
2. Hetling, 2005
3. Crish et. al., 2003.
4. O’Riain, 1997
5. Heffner y Heffner, 1993.