avioliitto ja stressi

jos olet naimisissa, tiedät jo, että puolisollasi on valtava vaikutus elämääsi. Et ehkä tajua, että hänellä voi myös olla syvällinen vaikutus terveyteesi.

Physiology and Behavior-lehdessä julkaistussa tutkimuksessa todettiin, että pelkkä naimisiinmeno voi lisätä vuosia ihmisen elämään. Avioliitto voi jopa pienentää riskiä sairastua kaikenlaisiin sairauksiin, kuten syöpään, korkeaan verenpaineeseen, sydänsairauksiin ja flunssaan. Huolehtiva puolisot kannustavat usein toisiaan syömään oikein, kuntoilemaan, lomailemaan ja valitsemaan terveellisen elämäntavan. Läheinen ja kannustava toveruus toimii myös puskurina stressiä ja kaikkia sen fyysisiä ja tunneperäisiä seurauksia vastaan.

toisaalta onnettomat avioliitot voivat raahata kumppaneita alas ruumiiltaan ja hengeltään. Taistelut (sekä kiihkeä ja pitkään haudutteleva), epävarmuus tulevaisuudesta, epätasa-arvoinen työtaakka ja perus yhteensopivuuden puute voivat kaikki aiheuttaa epäterveellistä stressiä. Kuten tutkijat totesivat kirjassa Physiology and Behavior, aviollisen stressin vaikutus terveyteen on ” yhtä suuri kuin ’perinteisemmillä ’ riskitekijöillä”, kuten fyysisellä passiivisuudella ja tupakoinnilla.

sukupuolten välinen ero avioliitossa

huolimatta yleisestä stereotypiasta sulhasesta, joka joudutaan raahaamaan alttarille, miehet hyötyvät avioliitosta terveydellisesti eniten. Kuten raportoitu Physiology and Behavior, avioliitto voi lisätä elinajanodotuksia molemmille sukupuolille, mutta tämä hyöty on viisi kertaa vahvempi miehillä kuin naisilla.

samaan aikaan naisilla on eniten menetettävää, kun avioliitto on onneton. Noin 40-vuotiaasta lähtien naiset tuntevat yleensä enemmän aviollista stressiä kuin miehet, kerrotaan Journal of Gerontology-lehdessä. (Nuoremmissa aviopareissa sekä miehet että naiset näyttävät kärsivän yhtä lailla aviollisesta stressistä.) Syitä tähän ikään liittyvään sukupuolten väliseen kuiluun ei tiedetä, mutta vaikutus on valitettavan selvä. Kuten seuraavat tutkimukset osoittavat, aviollinen stressi verottaa enemmän naisten terveyttä.

vaikka onnelliselle avioliitolle ei ole standardia, San Diegon osavaltionyliopiston ja Pittsburghin yliopiston tutkijat pääsivät todennäköisesti lähelle seuratessaan lähes 500 naisen avioliittoja 13 vuoden ajan. Tutkijat pyysivät naisia arvioimaan seksin ja viestinnän laatua avioliitossaan sekä sitä, kuinka paljon he viettivät aikaa miestensä kanssa. He kysyivät myös, sopivatko avioliitot yhteen elintapojen, temperamentin ja kiinnostuksen kohteiden suhteen. Tutkimuksen vuoksi avioliittoja, jotka sijoittuivat näissä kategorioissa huonosti, pidettiin ”epätyydyttävinä”, kun taas hyvin sijoittuneita pidettiin ”tyydyttävinä” – termeinä, jotka eivät todennäköisesti vetäisi mitään argumentteja naisista.

kuten Health Psychology-lehdessä kerrottiin, tutkimuksessa havaittiin, että epätyydyttävissä avioliitoissa olevat naiset näyttivät kävelevän sydäntautien kohteina. Tyydyttäviä avioliittoja solmineisiin naisiin verrattuna heillä oli korkeampi verenpaine, korkeampi kolesteroli ja korkeammat painoindeksit. He kärsivät myös suuremmasta masennuksesta, ahdistuksesta ja vihasta. Kuten tutkijat totesivat, jokainen näistä fyysisistä ja tunneperäisistä sudenkuopista lisää sydänsairauksien riskiä — ja jokainen voi olla stressin ruokkima.

aviollisen stressin vaarat eivät ole pelkästään hypoteettisia. Journal of the American Medical Association-lehdessä julkaistussa tutkimuksessa, jossa oli mukana lähes 300 sydäntautia sairastavaa naista, havaittiin, että aviollinen stressi-sinänsä-kolminkertaisti sydänleikkausten, sydänkohtausten tai kuoleman riskin seuraavien viiden vuoden aikana. Aivan yhtä merkittävää oli American Journal of Cardiology-lehdessä julkaistu tutkimus, jossa oli mukana 189 kongestiivista sydämen vajaatoimintaa sairastavaa miestä ja naista, että elossa säilyminen riippui aivan yhtä paljon avioliiton laadusta kuin sairauden vakavuudesta. Toistaen yhtä yleistä teemaa tässä tutkimuksessa havaittiin, että aviollisuudella oli suurempi vaikutus naisiin kuin miehiin.

sairaudessa ja terveydessä

immuunijärjestelmällä on taipumus horjua stressitilanteissa, eikä aviollinen stressi varmasti ole poikkeus. Physiology and Behavior-lehden mukaan tutkimuksissa on havaittu, että bakteereita vastaan taistelevat solut yleensä antautuvat, kun parit riitelevät. Onnettomissa avioliitoissa naiset (ja vähemmässä määrin miehet) ovat erityisen alttiita tartuntataudeille. Ja jos heillä on haava-ehkä tapaturma tai leikkaus-se voi olla epätavallisen hidas parantua.

ennen solmua sekä miesten että naisten tulisi tietää, mistä todella on kyse. Varsinkin naisille huono avioliitto voi olla pahempi kuin ei avioliittoa ollenkaan. Kuten Health Psychology-lehdessä kerrottiin, onnettomasta parisuhteesta johtuva stressi voi mahdollisesti pyyhkiä pois kaiken sen terveyshyödyn, jonka nainen voisi saada avioliitosta. Toisaalta sekä miehet että naiset voivat parantaa terveyttään menemällä viisaasti naimisiin, työskentelemällä ahkerasti avio-ongelmien ratkaisemiseksi ja välttämällä mullistavia ristiriitoja. Se on yhtä yksinkertaista ja vaikeaa.

Robles TF ja JK Kiecolt-Glaser. The physiology of marriage: pathways to health. Fysiologia ja käyttäytyminen. 2003. 79: 409-416.

American Psychological Association. Avioliitto näyttää olevan hyväksi naisten terveydelle, mutta vain silloin, kun aviollinen tyytyväisyys on korkea, Uusi tutkimus osoittaa. Syyskuuta 2003. http://www.apa.org/releases/maritalbenefit.html

Orth-Gomer k ym. Aviollinen stressi huonontaa ennustetta sepelvaltimotautia sairastavilla naisilla. Journal of the American Medical Association. 2000. Joulukuuta 2000. 284: 3008-3014.

Coyne JC et al. Prognostinen aviollisen laadun merkitys kongestiivisen sydämen vajaatoiminnan selviytymiselle. American Journal of Cardiology. Syyskuuta 2001. 88: 526-529.

Umberson D ja K Williams. Aviollinen laatu, terveys ja ikääntyminen: sukupuolten tasa-arvo? Journal of Gerontology lokakuu 2005. 60 (special 2): 109-113.

Holt-Lundstad J. et al. Onko avioliitossa jotain ainutlaatuista? Siviilisäädyn, parisuhteen laadun ja verkon sosiaalisen tuen suhteellinen vaikutus avohoitoverenpaineeseen ja mielenterveyteen. Käytöslääketieteen aikakirjat. 35(2):239-44. Huhtikuuta 2008.