Harvinaiset meripihkaan hautautuneet Liskot, jotka ovat säilyneet hämmästyttävän yksityiskohtaisesti

Kaakkois-Aasiasta peräisin olevat meripihkaan vangitut liskot, jotka ovat peräisin 99 miljoonan vuoden takaa, muodostavat uuden tutkimuksen mukaan vanhimman trooppisten liskojen kokonaisuuden, jota meripihkassa on koskaan löydetty.

Myanmarista löydetyt pienet, loukkuun jääneet fossiilit edustavat vertaansa vailla olevaa otosta trooppisten liskojen lajiston monimuotoisuudesta liitukaudelta, joka kesti 145,5 miljoonaa vuotta sitten noin 65,5 miljoonaa vuotta sitten. Fossiilit ovat tutkijoiden mukaan hämmästyttävän hyvin säilyneitä, mukaan lukien näytteet, joissa on ehjä iho, näkyvä ihopigmentti ja pehmytkudokset — ja yhdessä tapauksessa lolling-kieli.

tutkimus sisälsi huomattavia lähikuvia liskojen suomuista, hennoista kynsistä ja muista harvinaisen hyvin säilyneistä piirteistä. Erään yksilön sirot varpaat ansaitsivat sille lempinimen ”Nosferatu” pitkäsormisen mykkäelokuvan vampyyrin mukaan, sanoi tutkimuksen toinen kirjoittaja David Grimaldi, joka on kuraattori selkärangattomien eläintieteen osastossa American Museum of Natural Historyssa New Yorkissa.

mutta juuri yksilöiden runsaus ja lajien moninaisuus tekivät grimaldiin suuren vaikutuksen, hän sanoi. ”Liskot ovat äärimmäisen harvinaisia missään meripihkaesiintymässä”, Grimaldi kertoi Live Sciencelle lähettämässään sähköpostissa. ”En koskaan odottanut näkeväni näin paljon yksilöitä liitukauden esiintymästä, ja tällaista monimuotoisuutta.”

liitukauden keskivaiheilla säilöttyjä liskoja Myanmarista. (Image credit: Daza et al. Sci. Adv. 2016; 2 : e1501080)

arvokas ja suojeleva

kiillotettu meripihka on arvostettu jalokivi, jolla on rikas, keltaoranssi sävy ja jota ihmiset ovat keränneet ainakin 13 000 vuotta sitten, kertoo Science-lehdessä vuonna 2009 julkaistu artikkeli. Mutta miljoonia vuosia aiemmin, esifossiloituneessa muodossa tahmeana puun pihkana, aineella oli liitukauden maisemassa synkempi rooli. Se vangitsi syvyyksiinsä onnettomia hyönteisiä — joskus vaarallisiin asentoihin — ja muita eläviä olentoja.

pihkan kovettuessa ajan myötä meripihkaksi sen sisälle vangitut pikkuruiset ruumiit säilyivät suurenmoisen yksityiskohtaisesti, usein ympäristöjälkien rinnalla, jotka voivat kertoa paleontologeille eläinten asuttamista muinaisista ekosysteemeistä.

meripihkassa ”erinomainen säilyminen mahdollistaa paljon paremman tulkinnan jäännöksistä kuin olisi mahdollista näytteille kivissä”, Grimaldi sanoi.

vaikka jotkin näytteet, joissa ruumiinosia ei ole säilytetty, meripihkassa on yhä eläimen muistijälkiä, joita voidaan kuvata, sanoi tutkimuksen toinen tekijä, Floridan luonnonhistoriallisen museon tutkijatohtori Ed Stanley. Tietokonetomografian (CT) avulla tutkijat pystyivät kuvaamaan alueita, jotka olivat vähemmän tiheitä kuin ympäröivä meripihka, käyttämällä niitä luoda muotit rekonstruoida alkuperäiset muodot 3D-malleja.

a lounge of lizards

Juan D. Daza, tutkimuksen johtava tekijä ja biologian professori Sam Houstonin osavaltionyliopistossa Texasissa, kertoi Live Sciencelle lähettämässään sähköpostissa, että liskojen ruumiinpituudet — miinus niiden hännät — vaihtelivat 0,4 tuumasta noin 40 millimetriin. Yksi osayksilö saattoi olla vähintään 60 millimetriä pitkä.

Stanley kertoi Live Sciencelle hämmästyneensä siitä, miten läheisesti eräät yksittäiset liskot muistuttivat nykyisiä sukulaisiaan. ”Jos näyttäisit minulle tekemämme TIETOKONETOMOGRAFIAT, sanoisin, että se on nykyajan gekkolaji”, hän sanoi. ”Paitsi kun alat katsoa tarkemmin, löysit pari merkkiä, joita yhdelläkään gekkolla ei ole tänään.”

erityisesti yksi säilyneistä liskoista oli ”hyvin mielenkiintoinen”, Daza sanoi. Pienin yksilöistä, oletettavasti vastakuoriutunut, kuvattiin lehdessä ”varsikameleonttina”, joka oli varhainen kantamuoto kameleonttilinjauksessa. Pienestä olennosta puuttui nykyajan kameleonttien erikoistuminen, kuten yhdistetyt numerot ja pakatut vartalot, Daza sanoi. Mutta sillä oli kiertynyt häntä ja kallonpiirteet, jotka viittasivat siihen, että se saattoi syödä kuin nykyajan kameleontit ja käyttää kieltään saaliin pyydystämiseen, hän sanoi.

näytteestä Bu267 tehty Mikrokuva, jossa näkyy pää ja ulkoneva kieli (harmahtava möykky rungon yläosassa). (Image credit: Daza et al. Sci. Adv. 2016; 2: e1501080)

koko suku

vaikka hartsin vangiksi joutuminen ei käynyt niin hyvin pienelle kameleontin esi-isälle, liskon kohtalo oli uskomaton onnenpotku tiedemiehille, jotka tutkivat sitä lähes 100 miljoonaa vuotta myöhemmin.

”pikkuruista yksilöä ei olisi koskaan voitu tunnistaa hyvin alkukantaiseksi ja elävien kameleonttien lähisukulaiseksi, jos se olisi säilytetty Kalliossa. Minuutit, mutta diagnostiset hahmot eivät yksinkertaisesti olisi säilyneet”, Grimaldi kertoi Live Sciencelle. ”Tämä yksilö on tieteellisesti merkittävin löytö, koska se laajentaa kameleonttien geologisen iän noin viisinkertaiseksi”, hän sanoi.

itse asiassa, Stanley lisäsi, kaikkien fossiilien paremmalla säilymisellä on kauaskantoisia vaikutuksia elämän puun ymmärtämiseen squamaateille, liskoja ja käärmeitä sisältävälle ryhmälle.

” koska nämä näytteet ovat niin vanhoja, ja voimme sijoittaa ne niin suhteellisella varmuudella, se toimii todella hyvänä kalibrointipisteenä, kun yritämme ajoittaa koko squamaattien säteilyn”, Stanley sanoi. ”Ja se on tavallaan siistiä, koska se kertoo meille olosuhteista maailmassa, kun tietyt lajit säteilivät, ja voisi auttaa ennustamaan, mikä voisi aiheuttaa eroja tulevaisuudessa.”

tulokset julkaistiin verkossa tänään (4.maaliskuuta) Science Advances-lehdessä.

seuraa Mindy Weisbergeriä Twitterissä ja Google+: ssa. Seuraa meitä @livescience, Facebook & Google+. Alkuperäinen artikkeli Live Science.

Viimeaikaiset

{{ articleName }}