Journal of Health Care for the Poor and Underserved

vuoden 2016 elokuva Hidden Figures, joka perustuu löyhästi Margot Lee Shetterlyn romaaniin, esitteli elokuviin tutustuvat kolme mustaa naispuolista matemaatikkoa, jotka työskentelivät Nasalle: Katherine Johnson, Dorothy Vaughan ja Mary Jackson. Elokuva ei ainoastaan viihdyttänyt yleisöä, vaan herätti myös kysymyksen siitä, kenen tarinan historioitsijat päättävät keskittää. Paljolti näiden naisten tarinoiden tavoin Lugenia Burns Hopen tarina ei ole julkisesti tunnettu, mutta hänen vaikutuksensa ja elämäntyönsä yhteisöaktivismissa loivat perustan erilaisille ohjelmille, joita on vielä nykyäänkin. Hänen sitoutumisensa mustien elämänlaadun parantamiseen sai hänet liittymään tätä tarkoitusta palveleviin järjestöihin ja perustamaan oman järjestönsä, Neighborhood unionin. Burns Hope toimi Naapuriliiton puheenjohtajana Atlantassa, Georgiassa, ja hänen kehittämänsä rakenteet ja toimintatavat omaksuttiin Haitissa ja Kap Verdellä heidän pyrkiessään yhteisön rakentamiseen. Tämä on vain yksi monista esimerkeistä hänen perinnöstään uudistajana ja johtajana.

syntyi 19. helmikuuta 1871 Ferdinand ja Louisa M. Bertha Burnsille, Lugenia Burns Hope asui ensin St. Louisissa, Missourissa. Hänen isänsä kuoleman jälkeen hänen äitinsä päätti kuitenkin muuttaa Chicagoon, jotta Lugenia saisi paremman koulutuksen. Hän osallistui high school, special study classes, Chicago Art Institute, Chicago School of Design (nykyään myös osa Chicago Art Institute), ja Chicago Business College. Lugenia vetäytyi koulusta elättääkseen perheensä, kun kaksi hänen sisaruksistaan menetti työpaikkansa. Hän työskenteli kirjanpitäjänä Acme Printing and Engraving Companyssa kahdeksan vuotta ja työskenteli myös ompelijana.

Burns Hope kehitti yhteisöaktivismiaan kotikaupungissaan Chicagossa. Elämä täällä altisti Lugenian poliittiselle aktivismille, joka vallitsi Chicagon mustissa. Hänen ensimmäinen esimakunsa yhteisötyöstä alkoi, kun hänet nimitettiin ensimmäiseksi mustaksi sihteeriksi Kings Daughters-hyväntekeväisyysjärjestön johtokuntaan, joka työskenteli sairaiden ja puutteenalaisten parissa, auttoi köyhien hautaamisessa ja tarjosi palveluja työssäkäyville teinitytöille. Tänä aikana hänestä tuli myös chicagolaisten liikemiesten ja naisten kahvilatoimintaa harjoittaneen Silver Cross Clubin johtajan henkilökohtainen sihteeri.1 hänen tehtävänsä sihteerinä johti hänet avustamaan Jane Addams Hull House, ja hän oli otettu käyttöön settlement house malli. Hope sanoikin Chicagossa viettämänsä ajan vaikuttaneen hänen kasvuunsa: ”olen aina pitänyt elämäni etuoikeutena sitä, että minulla on ollut tämä rikas kokemus–heidän suojelijansa] ilot ja surut virtasivat korviini ja sydämeeni. He tulivat kysymään neuvoa-yhtä nuorena kuin minäkin. Mietimme näitä ongelmia, ja niitä autettiin.”1 Hopen aika Chicagossa yhteisön työntekijänä ja perheensä elättäjänä ei ainoastaan kylvänyt hänen myöhempää työtään yhteisön organisaatiossa, vaan se antoi hänelle myös omavaraisuuden, kovan työn ja riippumattomuuden arvot-arvot, joita hän kantaisi mukanaan koko loppuelämänsä ajan.

29. joulukuuta 1897 Lugenia Burns meni naimisiin John Hopen kanssa. Pariskunta muutti Nashvilleen, Tennesseehen, jossa John Hope opetti luonnontieteitä Roger Williamsin yliopistossa. Kuusi kuukautta avioitumisensa jälkeen pariskunta muutti Atlantaan, Georgiaan, jossa John palkattiin klassikoiden opettajaksi Atlanta Baptist Collegeen, jonka rehtoriksi hänestä tuli myöhemmin (vuonna 1906). Atlantasta tulisi paikka, jossa Lugenia teki suurimman osan elämäntyöstään. Hän aloitti matkansa hyväntekeväisyystyöhön Atlantassa, kun hänestä tuli puheenjohtaja komiteassa, joka keräsi rahaa ilmaisiin päiväkoteihin työssäkäyvien äitien lapsille. Tämä komitea altistaisi Hopen ympäröivän yhteisön tarpeille, erityisesti hänen yhteisönsä lasten tarpeille. Hänen esikoispoikansa Edvardin syntymän jälkeen vuonna 1901 lasten harrastuspaikkojen puute yhteisössä kirkastui Hopelle. Hän kokosi opettajakunnan vaimot sekä muut äidit yhteisön vetoomukseen…