Lowry Mays: riskinottaja, lähetystoiminnan harjoittaja, miljardööri, hyväntekijä

Lowry Mays ei tiennyt mitään radiobisneksestä ostaessaan ensimmäisen radioasemansa vuonna 1972. Hänellä ei ollut kokemusta televisiosta, kun hän osti ensimmäisen TV-aseman vuonna 1988. Hän ei tiennyt paljoakaan ulkomainonnasta tai live-viihteestä, kun hän lisäsi nuo yritykset portfolioonsa.

Mays kuitenkin huomasi sellaisen nähdessään hyvän mahdollisuuden. Frost Bankilta saamallaan lainalla hän ja autokauppias Red McCombs ostivat San Antonion KEEZ-FM: n 125 000 dollarilla. He ostivat kaksi radioasemaa Oklahoman Tulsasta, ostivat WOAI-Amin vuonna 1975 ja aloittivat Clear Channel Communications-nimellä tunnetun kansainvälisen mediaimperiumin muodostamisen.

vuonna 2008 Mays ja McCombs myivät Clear Channelin noin 25 miljardin dollarin arvoisella kaupalla. Mays omisti tuolloin noin 5 prosenttia yhtiöstä. Mutta kauppa tuotti valtavan windfallin – hän ei paljasta kuinka paljon-miehelle, joka tuli radioliiketoimintaan uusfyyttinä.

”olin aika nopea oppimaan”, sanoi Mays, joka rullasi Clear Channelin myynnistä huomattavan summan Mays Family Foundationille.

lennossa oppiminen auttoi maysia rakentamaan yrityksen, joka hallitsi alaa. Terävä ymmärrys liiketoimintamalleista ja ajoituksesta auttoi häntä keräämään omaisuuden. Tuosta omaisuudesta maysista tuli yksi San Antonion johtavista hyväntekijöistä. Hän ja Mays Family Foundation ovat lahjoittaneet yli 50 miljoonaa dollaria hänen nimeään kantavalle Texasin a&M-yliopistolle, samoin kuin witte-museon 10 000 neliön tapahtumakeskukselle. Säätiö antoi äskettäin 25 miljoonaa dollaria UT Health San Antonio Cancer Centerille, joka nimetään uudelleen perheen mukaan, ja lahjoittaa noin 15 miljoonaa dollaria vuodessa muille ei-kaupallisille yrityksille.

samaan aikaan Maysin perustama yhtiö, joka nykyään tunnetaan nimellä IHeartMedia, leijuu maksukyvyttömyyden partaalla. IHeartMedia on kerännyt lamauttavia velkoja vuonna 2008 toteutetun vipuvaikutuksen seurauksena, joka vei yrityksen yksityiseksi ja on neuvotellut sen lainanantajien ja joukkovelkakirjojen haltijoiden kanssa sen velkojen uudelleenjärjestelystä. Mays pysyy piensijoittajana yhtiössä ja pirteänä sen johdossa konkurssiuhasta huolimatta.

”IHeart Medialla on loistava johtoryhmä ja sijoittajaryhmä”, Mays sanoi. ”Tuemme edelleen heidän ponnistelujaan kaikissa uudelleenjärjestelyissä.”

parhaimmillaan Clear Channel omisti yli 1 200 radioasemaa Yhdysvalloissa; nykyään IHeartMedia omistaa 858 asemaa. Clear Channel-nimi elää muodossa Iheartmedian billboard-tytäryhtiö Clear Channel Outdoor.

Maysin rakentaessa yhtiötään Clear Channel muutti radiomaisemaa Yhdysvalloissa. Yhtiö hankki 1990-luvun lopulla ja 2000-luvun alussa satoja radioasemia, joista monet olivat talk-radioformaatteja. Ennen myyntiä Clear Channel omisti tai ohjelmoi suurimman osan 50 000 watin AM-asemista Yhdysvalloissa, joka kuljetti Rush Limbaughin, Sean Hannityn ja muiden konservatiivisten juontajien syndikoituja esityksiä.

neljännen kerroksen toimistostaan Alamo Heightsin läheltä Mays pohtii epätodennäköistä matkaa-teini-ikäisestä öljynporauslautasta miljardööriliikemieheksi. Clear Channelin laajentuminen televisioon, ulkomainontaan ja live-viihteeseen eri puolilla maailmaa tuotti noin 7 miljardin dollarin vuotuiset tulot 2000-luvun alussa ja puolivälissä.

”Lowry on klassinen amerikkalainen tarina asiantuntemuksen, päättäväisyyden ja idean ottamisesta ja sen halukkuudesta menestykseen”, sanoi entinen pormestari ja U. S. Asuntosihteeri Henry Cisneros, joka toimi Maysin kanssa Texas A&M Regentsin hallituksessa 1980-luvulla.

Cisneros muistaa, kun Mays oli investointipankkiiri ja osti ensimmäisen radioasemansa. Mays muistaa epävarman alun, tietämättömyyden, joka edelsi jokaista yrittäjyysyritystä.

”jokaisesta bisneksestä, johon jouduimme, mukaan lukien ensimmäisestä, en tiennyt mitään”, sanoi mays, National Radio Hall of Famen jäsen.

Lowry Mays Credit: Scott Ball / San Antonio Report

tutkittuaan vuosikymmenen kestäneitä radio-ja televisiotoiminnan suhdanteita Mays oli varma, että hän ja McCombs voisivat ansaita huomattavan voiton. Mutta ennustiko hän miljardien dollarien imperiumin?

”minulla ei ollut aavistustakaan”, hän sanoi.

Mays ei nauttinut hopealusikan lapsuudesta. Vuonna 1947 hänen isänsä Lester Mays kuoli auto-onnettomuudessa. Leskeksi jääneen äidin ja isosiskon kanssa talon mieheksi tuli 12-vuotias Lowry.

seuraavien 15 vuoden aikana hän työskenteli öljynporauslautoilla, suoritti öljytekniikan tutkinnon Texasista a&M, palveli ilmavoimissa, suoritti MBA-tutkinnon Harvardista ja liittyi investointipankkitoimistoon San Antoniossa.

vuonna 1972 Mays suostui myöntämään lainan ystävälleen, joka halusi ostaa radioaseman. Ystävä perääntyi ja jätti Maysin asemalle. Epätietoisena siitä, mitä tehdä, hän soitti Autokauppiaan ystävälle Mccombsille, joka tiesi radiobisneksestä yhtä paljon kuin Mays.

ja niin alkoi Maysin nousu investointipankkiirista vahingossa yleisradioyhtiöksi miljardööriksi mediamoguliksi.

”rakensimme maailman suurimman radioyhtiön, maailman suurimman ulkomainontayhtiön, maailman suurimman live-viihteen myyjän”, mays, 82, sanoi. ”Olimme 65 eri maassa. Se oli erittäin iso yritys: 20 000 työntekijää. Minulla ei ollut aavistustakaan, että pääsisimme ulkomainontaan tai viihdebisnekseen.”

selkeän kanavan kasvaessa haasteet moninkertaistuivat. Esimerkiksi 1990-luvun alussa Federal Communications Commissionin säännöt kielsivät yrityksiä omistamasta enemmän kuin kaksi radioasemaa per markkina.

haluton hyväksymään näitä rajoituksia, Mays lobbasi kongressia lainsäädännön muuttamiseksi. Vuonna 1996 hän pääsi valtaan, ja Telelaista tuli laki. Tämän seurauksena, FCC purettu sääntelyn median omistus, raivata tietä räjähdysmäinen kasvu Clear Channel.

”se oli iso juttu – median omistussääntöjen muuttaminen tuohon aikaan”, Mays sanoi.

kun Clear Channel laajensi ulottuvuuttaan ja tehoaan, se herätti sekä huomiota että kriitikoita. Yksi heistä, Alec Foege, kirjoitti vuonna 2009 kirjan Right of the Dial, joka kritisoi yhtiötä lukuisilla rintamilla. Kirjassa Foege väitti, että Clear Channel vieraannutti radiokuuntelijoiden legioonat mitäänsanomattomilla ohjelmilla, tuotti ylihintaisia ja huonosti hoidettuja konsertteja, kiusasi artisteja soittamaan Clear Channel-ohjatuilla tapahtumapaikoilla, muutti talk radion ”järjettömäksi huutofestiksi” ja ”roskasi” Yhdysvaltoja mainostauluineen.

yhdeksän vuotta myöhemmin Foege pitää kiinni aiemmista johtopäätöksistään. Hän kuitenkin toteaa myös yhtiön myönteisen vaikutuksen ja kunnioituksen maysia kohtaan. ”Clear Channel toi alalle paljon ammattitaitoa ja itse asiassa pelasti paljon radioasemia”, Foege sanoi. ”En usko ollut mitään ideologista vastenmielisyyttä laadukasta ohjelmointia. Hän ei keskittynyt siihen. … Minulla on melko vähän ihailua häntä ja mitä hän pystyi rakentamaan.”

lähes vuosikymmen sen jälkeen, kun Mays myi yrityksen, kritiikki jatkuu. Presidentti Clintonia neuvonut ja CNN: llä kommentoiva demokraattistrategi Paul Begala tarjoaa purevan puolueellisen näkemyksen Clear Channelin vaikutuksesta.

”talk radion vakiintuminen 1980-ja 90-luvuilla todella aseisti tietämättömyyttä”, Begala sanoi. ”Rush Limbaughin kaltaiset kansankiihottajat kannustivat kuulijoitaan ’Dittoheadeiksi’ -toistamaan oikeistolaista linjaa ja välttämään riippumatonta tietoa.”

foege totesi kirjassaan Maysin antaneen kampanjarahoitusta lukuisille demokraateille, kuten Cisnerosille, Texasin kuvernöörille Mark Whitelle ja U. S. Sensille. Lloyd Bentsen Texasista ja John Glenn Ohiosta.

Foege huomautti myös kirjassaan: ”Lowry Mays ei ollut niin vahvasti sidoksissa republikaanipuolueeseen, että kun hänen oma nimensä nousi esille mahdollisena ehdokkaana Texasin kuvernööriksi, se oli demokraattien lipussa Bushia vastaan.”

McCombs ymmärtää kumppaninsa henkilökohtaiset ja poliittiset lahjat. McCombs sanoi äskettäin: ”Lowryn suurin vahvuus on hänen kykynsä vakuuttaa ihmiset siitä, että hänen näkemyksensä jostakin asiasta on oikea.”

Forbes-lehti kutsui maysia kerran ” vahingossa lähettäjäksi.”Myöhemmin Fortune-lehti kutsui häntä ja hänen poikiaan, Clear Channelin johtajia Markiksi ja Randalliksi, radion pahiksiksi.”The Fortune story kertoi vihollisista, joita yhtiö sai muusikoiden, pienten radiotoimijoiden ja kongressin jäsenten keskuudessa.

”he syyttävät Clear Channelia kilpailun tallomisesta, taiteellisen eheyden tuhoamisesta ja pikkukaverista mössön tekemisestä”, Fortune kirjoitti. ”Lyhyesti sanottuna Clear Channelista on tullut heidän näyttelynsä A kaikelle, mikä on väärin median sääntelyn purkamisessa.”

jos kritiikki pisteli, Mays poikineen ei sitä osoittanut. Ilman anteeksipyyntöä he jatkoivat yhtiön rakentamista.

”monet pitävät isoa pahana”, Mays sanoi. ”Emme olleet radioalalla. Emme olleet ulkomainonnassa. Olimme myymässä asiakkaidemme tuotteita, koska se kilahtaa kassakoneeseen.”

Maysin johdolla Clear Channel keskittyi konservatiiviseen taseeseen, vapaan kassavirran ylläpitämiseen ja lisäinvestointien tavoitteluun.

”on uskomatonta, mitä hän saavutti”, sanoi Bexarin piirikunnan tuomari Nelson Wolff. ”Kun laki muuttui, hän oli tarpeeksi fiksu hypätä sen ja rakentaa että yritys.”

varhainen menestys tuli suunnittelun ja tutkimuksen kautta. Huomattavien kaivausten jälkeen Mays huomasi, että radio oli kiinteäkustannuksinen ala. Muutamaa poikkeusta lukuun ottamatta tulot kasvoivat joka vuosi. ”Ja tämä oli yli 30-40 vuoden jakso”, Mays sanoi. ”Joten katsoin tätä trendiä ja sanoin:’ tämä on aika hyvä liiketoimintamalli.””

hankittuaan KEEZ-FM: n vuonna 1972 Mays ja McCombs tarvitsivat sen hallintaan vahvan johtajan. McCombs ehdotti pääjohtajaksi KTSA: ta, kaupungin huippusuosittua AM-asemaa. Mays tarjosi työtä Doug Mccallille.

” miksi jättäisin kaupungin suurimman radioaseman pienimmille?”McCall kysyi.

”koska aion ostaa lisää asemia”, Mays vastasi.

hän ei muista, oliko se hänen alkuperäinen tarkoituksensa. Tai jos hän antoi refleksiivisen vastauksen muuttaakseen vastahakoisen johtajan mielen. Oli miten oli, Kathy Mays Johnson sanoo isänsä olevan spontaanin suostuttelun mestari.

”näin hän tekee bisnestä”, mays Family Foundationin puheenjohtaja Johnson sanoi. ”Hän on paikan päällä ajattelija. Riskinottaja. Kaikkea tapahtuu.”

McCallin mukana Mays tutki Dallasin ”KRLD-Amin” menestystä, josta tuli 1920-luvulla ensimmäinen mainoksia myynyt radioasema ja myöhemmin ensimmäinen, joka tuuletti jatkuvia vaalituloksia. Vuonna 1975 hän ja McCombs ostivat WOAIN 1,5 miljoonalla dollarilla ja suunnittelivat aseman KRLD: n mukaan. Tämän seurauksena woai siirtyi musiikista uutis – /keskustelumuotoon.

WOAI mikrofoni pitää näkyvästi paikalla Mays Family Foundation käytävällä. Luotto: Scott Ball / San Antonio Report

vuosia myöhemmin Mays totesi, että televisioteollisuuden keskeiset osatekijät – kuten kiinteät kustannukset ja johdonmukainen kannattavuus – vastaavat läheisesti radiotoiminnan tekijöitä. Vuonna 1988 yhtiö osti ensimmäisen Fox TV Networkin tytäryhtiön Mobilesta Alabamasta. Clear kanava seurasi ostot Fox tytäryhtiöiden Jacksonville, Florida; Wichita, Kansas; Tulsa, Oklahoma; ja Memphis, Tennesse; ja ei-Fox affiliate Tucson, Arizona.

”voit jatkaa kassavirran kasvattamista joka vuosi”, Mays sanoi. ”Harva jos mikään toimiala on sellainen.”

Clear Channel listautui pörssiin vuonna 1984 keräten 7,5 miljoonaa dollaria ensimmäisessä osakeannissa. Toinen osakeanti annettiin vuonna 1991 ja lisää osakeanteja tuli säännöllisesti. Osakekurssi nousi vuoden 1990 2,72 dollarista 95 dollariin osakkeelta vuonna 2000.

pankkien yhteenliittymän osakkeiden ja lainojen myynnillä Clear Channel osti vaikeuksissa olevia asemia, leikkasi työpaikkoja ja kustannuksia, lisäsi mainosmyyjiä, teki suotuisia sopimuksia mainostajien kanssa ja käänsi voitot.

90-luvulla Randall maysista tuli toimitusjohtaja ja talousjohtaja, Mark Mays operatiivinen johtaja. Myöhemmin Mark siirtyi toimitusjohtajaksi isänsä pysyessä puheenjohtajana ja teki poikiinsa vaikutuksen erinomaisena kuuntelijana.

”Kolmikko kokoontui ja puhui päätöksestä, ja aina paras idea voitti”, Clear Channelin entinen varatoimitusjohtaja Johnson sanoi. ”Se ei ollut ’Olen isä’ tai ’olen talousjohtaja’ tai ’ johdan tätä järjestöä. Siinä kuunteleminen tuli kuvaan mukaan. Oletko ajatellut tätä? Oletko ajatellut sitä?”Yksi eduistamme oli se, että me kaikki neljä olimme sukua, joten taustalla oli luottamus.”

yhdeksän vuotta Clear Channelin myynnin jälkeen eläkkeellä oleva miljardöörijohtaja käy konttorilla joka päivä. Hän käy Mays Business Schoolin opiskelijoiden luona ja tapaa satunnaisen toimittajan. Mutta enimmäkseen hän hoitaa säätiönsä asioita.

” hän halusi todella vaikuttaa San Antoniossa”, Johnson sanoi. ”Joten kun hän myi osuutensa Clear Channelista, hän otti melko suuren osan rahoista ja luovutti ne säätiölle. Hän on opettanut meitä antamaan takaisin. Se on juurtunut meihin. Hän on vähemmän itsestään ja enemmän muista ihmisistä. Minulle se on hänen suurin perintönsä.”