Lucy Terry Prince: Musta pioneeri ja runoilija

Linda Hecker
Vermont on aina ollut perustellusti ylpeä pioneerinaisistaan. He kohtasivat karun, usein pelottavan yksinäisen haasteen. Olosuhteet, samalla kun he synnyttävät lapsia ja huolehtivat perheidensä jokapäiväisistä tarpeista ja pienistä mukavuuksista, joita rajaseutuelämä tarjoaa. Meillä on monia tarinoita heidän rohkeudestaan, voimastaan ja mielikuvituksestaan, mutta yksi vähiten tunnetuista ja merkittävimmistä teesinaisista oli Lucy Terry Prince, musta nainen, joka, sikäli kuin voimme päätellä, oli ensimmäinen julkaistu musta runoilija Amerikassa.

Lucy Terry syntyi Afrikassa puhtaasta afrikkalaisesta verestä. Hänet varastettiin nuorena perheeltään ja tuotiin Yhdysvaltoihin, ensin Rhode Islandille, mutta lopulta Deerfieldiin Massachusettsiin, jossa hän oli Ebenezer Wellsin palvelijana. Deerfieldin kirkon muistiinmerkinnät osoittavat, että 15.kesäkuuta 1735, viisivuotiaana, ’Ebenezer Wellsin palvelija Lucy kastettiin tämän vuoksi. Tämä tapahtui Jonathan Edwardin suuren heräämisen aikaan, joka pyyhkäisi Connecticutin Jokilaakson yli. Vuonna 1744 Lucy hyväksyttiin kirkon jäseneksi. Kun yritämme kuvitella Lucyn suhdetta valkoiseen yhteisöön ja hänen sosiaalista statustaan, jäämme arvailemaan. Voimme nähdä, että Uuden-Englannin alkuaikoina neekerit hyväksyttiin kirkkoon kasteella ja ehtoollisella ja että he pitivät toisinaan henkilökohtaisia tilejä paikallisissa kaupoissa, pitivät hallussaan maata ja palvelivat sodissa. Kuitenkin ne siirtyivät isäntiensä perillisille omaisuudeksi yhdessä lehmien ja muun karjan kanssa.

voimme kuitenkin kuvitella, että Deerfieldissä asuvat naapurit pitivät Lucya arvossa. Hän oli kylärunoilija ja historioitsija. Vuonna 1746 Lucy todisti karmean intiaanien verilöylyn, joka tunnetaan nimellä Bars Fight. Tämä oli yksi monista vastaavista traagisista tapahtumista Deerfieldin historiassa rajaseudun etuvartioasemana. Lucy oli tuolloin vain kuusitoista, mutta hän kirjoitti taistelusta kaksi runollista versiota, ” the fullest contemporary account of that bloody tragedy, joka on säilynyt.’Vuonna 1756 Lucy meni naimisiin Abia Princen kanssa, joka oli pastori Benjamin Doolittlen entinen palvelija läheisestä Northfieldistä Massachusettsista. Kun Doolittle kuoli, hän vapautti Bijahin ja antoi tälle maata northfieldin osasta, joka on nykyään Vernon, Vermontissa. Lucy ja Bijah menivät kuitenkin naimisiin Deerfieldissä, ja tässä on ensimmäinen osoitus Lucyn oveluudesta ja riippumattomuuden tunteesta. Lain mukaan Lucyn ja hänen lastensa olisi pitänyt pysyä orjina, sillä orjien jälkeläiset seurasivat äidin olotilassa. Kukaan ei tiedä, miten hän onnistui siinä, – mutta Lucy ja hänen yhdeksän lastaan eivät olleet enää orjia.

Lucyn ja Bijahin mentyä naimisiin he asuivat pienessä talossa lähellä nykyistä Deerfieldin Akatemiaa. Se tuli tunnetuksi heidän aikanaan Bijahin purona, ja Lucya kutsuttiin nimellä Luce (sic) Bijah. Täällä hänen maineensa tarinankertojana ja runoilijana kasvoi. Deerfieldin historian mukaan hän oli suosittu nuorten keskuudessa, jotka kerääntyivät öisin hänen keittiönsä ympärille kuuntelemaan hänen tarinoitaan ja omaperäisiä runojaan. ’Lucy oli huomattava hahmo, ja hänen talonsa oli loistava paikka nuorille, joita hänen nokkeluutensa ja viisautensa, jotka usein näkyvät hänen riimeissään ja tarinoissaan, viehättivät siellä.’Bijah ei koskaan tyytynyt olemaan yhdessä paikassa pitkään. Hän näyttää janonneen maata. Yksi hänen ensimmäisistä suurista palstoistaan oli 100 eekkerin maatila Guilfordissa Vermontissa, jonka Deerfieldin eversti David Field myönsi hänelle. Hän muutti perheensä kanssa Guilfordiin vuonna 1764, mutta ei viipynyt pitkään. Prinssit muuttivat hetkeksi takaisin Deerfieldiin ja lopulta Sunderlandiin Vermontiin lähelle Benningtonia. Hän oli yksi Sunderlandin alkuperäisistä apurahan saajista, ja ainoa, joka todella asui siellä. Bijahin vaatimuksesta omaan maahansa kiisti eversti Eli Bronson. Tästä seurasi kiivas oikeuskiista, joka eteni aina vastaperustettuun Yhdysvaltain korkeimpaan oikeuteen asti. Eversti Bronson palkkasi kaksi Vermontin merkittävintä lakimiestä, kenraali Stephen Bradleyn ja Royal Tylerin (myöhemmin Vermontin ylituomari). Prinssit palkkasivat Isaac Tichenorin laatimaan kirjelmät, mutta Lucy itse puolusti asiaa oikeudessa! Hän ei ainoastaan voittanut, vaan myös Samuel Chase, oikeuden puheenjohtaja, oli niin vaikuttunut hänen logiikastaan ja intohimostaan, että hän väitti ’Lucyn esittäneen paremman argumentin kuin hän oli koskaan kuullut vermontilaiselta lakimieheltä.”

Lucy ei vielä tyytynyt lepäämään laakereillaan. Hän päätti, että hänen vanhin poikansa pitäisi olla niin hieno koulutus kuin voisi olla ollut noina päivinä. Lannistumatta mustien opiskelijoiden puutteesta yliopistoissa hän haki pojalleen paikkaa Williams Collegesta. Hänet hylättiin rodun takia. Tämä ei juuri lannistanut Lucya. Hän teki pitkän matkan Williamsiin Massachusettsiin ja väitteli kolme tuntia Collegen johtokunnan edessä ’lainaten tekstiä toisensa jälkeen Raamatusta’, laillista ennakkotapausta ja muita lähteitä. Tämän taistelun Lucy hävisi. Williams Collegen tietojen mukaan häntä ei hyväksytty.

vuoden 1780 tienoilla prinssit palasivat kotiseudulleen Guilfordiin. Bijah joutui jälleen vaikeuksiin maansa kanssa. Hänen naapurinsa pohjoisessa, Noyes, syistä, joista ei ole tietoa. poltti aidat ja heinät. Häirintä jatkui laantumatta, kunnes prinssit joutuivat oikeustoimiin. He valittivat sen ajan korkeimpaan osavaltiotuomioistuimeen (1785), kuvernöörin neuvostoon. Lucy johti taas juttua. Prinssit tuomittiin ”paljon loukkaantuneiksi”. Kuvernööri suositteli Guilfordin valitsijoille, että he ’ ryhtyisivät tehokkaisiin toimenpiteisiin mainitun Abian, Lucyn ja perheen suojelemiseksi.”

Bijah kuoli Guilfordissa vuonna 1794. Lucy muutti takaisin Sunderland elää lähellä joitakin hänen lapsensa, mutta tuli käymään bijah ’ s grave ratsailla vuosittain, yhdeksänkymmentä mailia matka, jonka hän teki hyvin hänen yhdeksänkymmentäluvun. Prinsseillä oli viimeinen sana epämiellyttävien Guilford-naapureidensa, noyesin, kanssa. Pian Bijahin kuoleman jälkeen nuori noyesin sukuun kuuluva nainen kulki hänen hautansa ohi ratsain juuri iltahämärässä. Hän saavutti jyrkkä mäki illansuussa, ja kun hän lähestyi Bijah haudassa ” ilmestyi pelottava ilmestys, niin lähellä ja Hätkähdyttävä, että sekä hevonen ja ratsastaja olivat valtavasti peloissaan. Nuori nainen sinnitteli epätoivoissaan hevosen jyristessä tietä pitkin haudan ohi Noyesin kotitalolle. Ilmestys julistettiin bijahin haamuksi, mutta oliko se niin vai jokin suuri pöllö tai alkanut peura, jota vaivainen omatunto vääristää, jää lukijan ratkaistavaksi.

Lucy eli todennäköisesti 110-vuotiaaksi. Sheldon kommentoi kirjassaan History of Deerfield: ’Abia Prince and Lucy Terry’ in the checked lives of Abia Prince and Lucy Terry is found a realistic romance going than the wildest flights of fiction.’Lucy oli eloisa ja itsepäinen viimeiseen asti, vaikka on olemassa tarina, luultavasti apokryfinen päätellen hänen luonteensa, että kun hän palasi deerfieldiin, iäkäs nainen, vierailla hänen entinen isäntä, hän kieltäytyi illallisen perheen illallispöydässä, sanoen: ’ei, ei Missy, tiedän paikkani.’Kuten tämä kertomus osoittaa, Lucy ei koskaan tiennyt paikkaansa; sen sijaan hän teki sen.