Stephen, Englannin kuningas

Stephen, Englannin kuningas (1135-1154, syntynyt ennen vuotta 1101). Stefanus oli Bloisin kreivi Tapanin ja tämän vaimon Adelan kolmas poika, Vilhelm Valloittajan tytär. Vuoteen 1113 mennessä Stefanus oli liittynyt enonsa, Englannin kuninkaan Henrik I: n hoviin. Hänestä ja hänen veljestään Blois ’ n kreivi Theobaldista tuli kuninkaan luotetuimmat liittolaiset Henrikin taistelussa Normandian pitämiseksi hallussaan veljenpoikansa Vilhelm Cliton ja Ranskan kuninkaan Ludvig VI: n vehkeilyjä vastaan. Stefanus palkittiin uskollisuudestaan Eyen ja Lancasterin kunnialla, Mortainin kreivikunnalla, sekä loistavasta avioliitosta Boulognen kreivi Eustace III: n tyttären ja perijättären Matildan kanssa.

koska Henrik I: n poika Vilhelm oli menehtynyt valkoisen laivan haaksirikossa vuonna 1120, kuningas nimesi perijäkseen tyttärensä, leskeksi jääneen keisarinna Matildan ja pakotti paronit vannomaan valan väitteensä tueksi. Stefanus antoi tuolloin sanansa ja jopa ajautui ystävälliseen riitaan kuninkaan aviottoman pojan, Gloucesterilaisen Robertin kanssa kunniasta olla ensimmäinen, joka vannoi.

Henrikin kuoltua yllättäen vuonna 1135 Tapani kiirehti Englantiin, jossa hän kruunautti itsensä kuninkaaksi 22.joulukuuta. Tapanin ensimmäisiä tekoja kuninkaana oli myöntää Englannin kirkolle ennennäkemätön vapauskirja, joka takasi kirkolliset oikeudet ja omaisuuden sekä lupasi hillitä kuninkaallisten virkamiesten väärinkäytöksiä.

mutta Stephenin ollessa asettumassa Englantiin hänen serkkunsa Matilda ja tämän aviomies Anjoun kreivi Geoffrey hyökkäsivät Normandiaan varmistaakseen Matildan perinnön. Lisäksi Stefanus kohtasi välittömästi kapinoita Länsi-maassa ja Walesissa sekä Skotlannin kuninkaan Daavid I: n hyökkäyksiä. Tapanin keskittyessä Exeterin piiritykseen hän lähetti luutnantteja hoitamaan Walesin tilannetta. Päätös osoittautui kalliiksi virheeksi, sillä se, etteivät he saaneet mitään aikaan, vieraannutti Marssijaherrat, muun muassa Gloucesterin jaarlin Robertin.

Stefanus teki toisen ratkaisevan virheen vuonna 1139, kun hän pidätti piispat Roger Salisburylaisen, Alexander Lincolnilaisen ja Nigel Elyläisen syytettyinä maanpetoksesta vieraannuttaen Englannin piispat, mukaan lukien oman veljensä, piispa Henrik Winchesterin. Samana vuonna keisarinna hyökkäsi Englantiin. Osapuolet kahakoivat kahden vuoden ajan tuloksetta, mutta helmikuussa 1141 keisarinna löi kuninkaallisen armeijan Lincolnissa ja vangitsi Stefanoksen itsensä. Kuninkaan viruessa vankilassa keisarinna Matilda pääsi Winchesteriin Winchesterin piispan saattamana. Tämän jälkeen hän matkusti Lontooseen kruunajaisiinsa, mutta lontoolaiset muistelivat pitkää ja molempia osapuolia hyödyttävää suhdettaan Boulognen kreivinä Tapaniin ja Stefanuksen vaimon Matildan vetoomusten siivittämänä nousivat kapinaan ja ajoivat keisarinnan pois kaupungistaan. Tämä tapahtuma sai Henrik Winchesteriläisen palaamaan kuninkaalliseen seurueeseen. Vihainen keisarinna piiritti piispan tämän linnassa Winchesterissä, mutta kuningatar Matildan ja flaamilaisen palkkasoturin Vilhelm ypresiläisen komentama kuninkaallinen armeija ajoi hänen kannattajansa pois ja vangitsi Gloucesterilaisen Robertin. Tämän kohtalokkaan tappion edessä keisarinna suostui vankien vaihtoon, joten kuningas Stefanus sai vapautensa takaisin marraskuussa 1141, ja poliittinen tilanne palasi siihen, mitä se oli ollut ennen Lincolnin taistelua.

vaikka Geoffrey Anjoulainen onnistui valloittamaan Normandian vuonna 1148, pattitilanne Englannissa jatkui satunnaisine taisteluineen, kunnes Geoffreyn ja Matildan poika Henry Plantagenet hyökkäsivät vuonna 1153. Kuningas Tapani suri poikansa Eustacen äkillistä kuolemaa, ja hänen paroninsa painostivat häntä tekemään rauhan, ja suostui auliisti Winchesterin sopimukseen. Sopimus salli hänen pitää kruunun elinaikanaan, mutta määräsi, että hänen kuoltuaan Normandian Henrikistä tuli kuningas. Kun Stefanus kuoli vuonna 1154, sopimuksen ehtoja kunnioitettiin, ja herttua Henrik nousi Englannin valtaistuimelle nimellä Henrik ii.