Ce qu’il faut savoir sur la maladie de Ménière

En español | Rocker Huey Lewis, 67 ans, a récemment dû mettre sa carrière en suspens lorsqu’on lui a diagnostiqué la maladie de Ménière, une affection de l’oreille interne pouvant entraîner une perte auditive permanente ainsi que des problèmes d’équilibre.

Lewis est l’un des quelque 615 000 aux États-Unis qui souffrent de la maladie, selon les National Institutes of Health. Dans son cas, cela lui a fait perdre son terrain.  » Je n’entends pas assez bien la musique pour chanter. Les fréquences inférieures se déforment violemment, rendant impossible la recherche de hauteur « , a déclaré le chanteur, annonçant l’annulation de toutes ses dates de tournée 2018.

Celle de Ménière, du nom du médecin français Prosper Ménière, qui l’a découverte dans les années 1860, n’est pas nouvelle. Cependant, avec plus de 45 000 nouveaux cas diagnostiqués chaque année, et des célébrités telles que Lewis, l’actrice et chanteuse Kristin Chenoweth et le chanteur Ryan Adams parmi les personnes de haut niveau qui ont révélé leurs luttes contre la maladie, elle est devenue mieux connue ces dernières années. Il n’y a pas de cause connue ou de remède à la maladie, mais elle peut être traitée. Voici ce qu’il faut savoir.

Le diagnostic de Ménière nécessite les quatre principaux symptômes.

Comme aucune cause n’a été identifiée, la maladie est définie par ses quatre principaux symptômes. La première est une attaque soudaine et spontanée de vertiges prolongés – rotation rotative violente et vertiges – survenant de 20 minutes à huit heures à la fois. La seconde est une perte auditive fluctuante des basses fréquences juste avant, pendant ou juste après l’attaque de vertige. Le troisième est l’acouphène rugissant — le bourdonnement des oreilles, ou la perception du son en l’absence de son – qui augmente avec l’attaque puis diminue. Le quatrième symptôme est une sensation de remplissage du canal de l’oreille affectée.

« Si vous n’avez pas ce spectre de symptômes, vous ne répondez pas aux critères », explique Gregory Basura, MD, professeur adjoint au Département d’Oto–Rhino-laryngologie – Chirurgie de la tête et du cou à l’Université du Michigan.

Les symptômes de Ménière imitent ceux d’autres affections, il est donc important de consulter un spécialiste pour obtenir un diagnostic approprié.

« Beaucoup de fournisseurs pourraient ne pas vraiment connaître la nuance de la maladie », explique Basura. « Vous voulez consulter un spécialiste familier avec la maladie de Ménière. Je vois beaucoup de gens qui ont reçu un diagnostic de Ménière qui ne l’ont pas réellement. »

Basura voit de nombreux patients se plaindre de vertige, l’une des marques de commerce de Ménière. Mais le vertige est également le symptôme de nombreuses autres affections, notamment des vertiges situationnels bénins, des cristaux dans l’oreille et des migraines vestibulaires. Il est donc important de consulter un audiologiste ou un oto—rhino—laryngologiste – un médecin spécialisé dans les affections de l’oreille – qui peut administrer des tests spécifiques tels qu’un audiogramme pour mesurer une perte auditive prolongée ou un électrocochléogramme pour mesurer la pression du liquide dans l’oreille, les deux pouvant aider à réduire la cause des symptômes.

La maladie peut survenir à tout âge et les symptômes s’atténuent et réapparaissent de manière aléatoire.

Basura dit que la plupart des personnes diagnostiquées avec la maladie ont entre 40 et 60 ans, mais que les symptômes peuvent apparaître à tout moment. Et alors que Huey Lewis a été autour du bruit fort en tant que chanteur de rock pendant un certain nombre d’années, Basura dit que l’exposition au bruit a peu à voir avec un diagnostic. En fait, « il n’y a rien de prédisposant » à la maladie.

Après l’apparition des symptômes, ils peuvent aller et venir, certaines personnes subissant des crises plusieurs fois par semaine et d’autres seulement une fois par mois. La maladie est incurable, mais il est possible de subir un traitement pour prévenir les attaques et une perte auditive supplémentaire.

Les traitements de Ménière dépendent de l’ampleur des dommages permanents causés à l’audition.

Lorsqu’un patient reçoit pour la première fois un diagnostic de Ménière et qu’il a encore une audition utilisable, le premier plan de traitement est souvent un régime strict à faible teneur en sodium. Comme on pense qu’un déclencheur d’attaques est l’augmentation des niveaux de liquide dans l’oreille interne, un apport faible en sodium, parfois associé à un diurétique, maintient les niveaux de liquide en dessous du seuil censé déclencher des symptômes ou une attaque.

Souvent, il suffit de suivre strictement un régime pauvre en sodium pour que les patients puissent repousser de futures attaques. « Il y a beaucoup de gens qui, lorsqu’ils sont soumis à une restriction de sodium et qu’ils sont hypervigilants, se débrouillent bien », explique Basura.

Si un patient est strict quant à l’apport en sodium et que les symptômes persistent, d’autres traitements peuvent inclure un appareil Meniett — un petit tube placé dans l’oreille interne qui délivre des impulsions ultrasoniques pour aider à compenser l’accumulation de pression — ainsi que des injections de stéroïdes et d’antibiotiques.

Pour les patients sans audition restant dans une oreille affectée, un dernier recours est souvent une labyrinthectomie transmastoïdienne — une intervention chirurgicale pour « percer littéralement l’oreille interne », selon Basura. Les patients nécessitant ce niveau de traitement ont besoin d’une thérapie physique post-chirurgicale pour entraîner leur cerveau à compenser la perte de perception de l’équilibre dans l’oreille.

Il n’y a pas encore de remède, mais la recherche est prometteuse.

Traitements en développement centre de thérapie génique individualisée. « Notre analyse génétique et notre compréhension de la maladie et de l’oreille interne sont de plus en plus sophistiquées, alors je pense que je suis optimiste », explique Basura.

Mais bien qu’une guérison ne soit pas imminente, on comprend mieux le diagnostic et les traitements. Basura est le président d’une équipe qui rédige un « Guide de pratique clinique: La maladie de Ménière », qui fournira des éléments d’action aux médecins du monde entier pour guider un diagnostic et fournir des traitements aux patients. Les directives, approuvées par l’Académie d’Oto–Rhino-laryngologie – Chirurgie de la tête et du cou, seront publiées l’été prochain.