Dernières recherches sur les tomates, le lycopène et le cancer de la prostate

 Dr Edward Giovannucci Edward Giovannucci, MD, ScD, est professeur aux départements de Nutrition et d’épidémiologie de la Harvard School of Public Health et professeur agrégé de médecine à la Harvard Medical School / Brigham and Women’s Hospital. Ses recherches portent sur le lien entre les facteurs nutritionnels, environnementaux et liés au mode de vie et les tumeurs malignes, telles que celles de la prostate. Il a dirigé le groupe d’experts indépendants qui a examiné la recherche mondiale pour le nouveau rapport du Fonds mondial de recherche sur le cancer International sur l’alimentation, le poids, l’activité physique et le cancer de la prostate.

Au cours des dernières décennies, les aliments riches en lycopène, en particulier les tomates et les produits à base de tomates, ont suscité un intérêt considérable pour réduire le risque de cancer de la prostate chez un homme. Dans le rapport précédent du Fonds mondial de recherche sur le cancer International (publié en 2007), la force des preuves d’un bénéfice était considérée comme « probable » pour les aliments riches en lycopène, mais dans le dernier rapport, le jugement a été abaissé à « limité, aucune conclusion. »

Pour comprendre ce changement, il est important d’examiner la nature des preuves utilisées pour parvenir à la nouvelle conclusion. La plupart des preuves sont basées sur des études qui enregistrent ce que les hommes mangent, ou mesurent les niveaux de lycopène dans le sang, puis suivent les hommes pour tout diagnostic de cancer de la prostate. Ensuite, des facteurs alimentaires ou sanguins sont liés au risque de diagnostic de cancer. Des méthodes statistiques sont utilisées pour tenir compte d’autres facteurs. Étant donné que ces études examinent des associations, qui ne sont pas nécessairement causales, d’autres considérations telles que la plausibilité biologique sont prises en compte dans la formulation des conclusions. Une grande différence entre les études antérieures et les études plus récentes est que les premières ont été menées à l’époque précédant le dépistage généralisé du PSA (antigène prostatique spécifique), tandis que les dernières études ont été menées principalement dans des populations où le dépistage du PSA était très répandu.

La prévalence élevée du dépistage du PSA a deux influences importantes sur l’étude du cancer de la prostate:

  1. Le dépistage de l’APS conduit à la détection d’un spectre plus large de cancers, dont beaucoup sont indolents et n’auraient jamais vu le jour sans le test de l’APS.
  2. Les cancers sont généralement diagnostiqués plus tôt dans leur histoire naturelle, à un moment avant qu’ils n’aient révélé aucune indication de comportement agressif, comme des métastases.

Ces deux facteurs sont importants parce qu’ils ont rendu plus difficile la découverte des facteurs de risque pour le sous-ensemble important des cancers de la prostate qui progresseraient. Nous pouvons mélanger les cancers qui ne sont pas influencés par l’alimentation et ceux qui le sont. Dans les études antérieures avant le dépistage de l’APS, qui étaient plus prometteuses pour un bénéfice des aliments riches en lycopène, les cancers détectés étaient beaucoup plus agressifs lorsqu’ils étaient diagnostiqués. Certaines de ces complexités introduites par le dépistage du PSA peuvent potentiellement être prises en compte dans la conception et les analyses de l’étude, mais les informations requises sur les antécédents de dépistage du PSA, le type particulier de cancer de la prostate, les traitements et le suivi des métastases ne sont souvent pas disponibles.

Il est important de noter que le rapport n’a pas conclu que les produits à base de tomates ne sont pas bénéfiques, mais plutôt que les données sont trop mitigées pour parvenir à une décision concluante. En fait, certaines données sont très prometteuses. Les produits à base de tomates ou de lycopène ont de forts effets anticancéreux dans un certain nombre de modèles animaux de cancer de la prostate. Une étude récente sur des humains a montré qu’une consommation élevée de lycopène alimentaire, en grande partie provenant de tomates, était fortement corrélée à une formation moindre de vaisseaux sanguins dans les cancers de la prostate. La formation de nouveaux vaisseaux sanguins est essentielle pour nourrir les cancers de la prostate, et en fait, dans cette étude, les cancers avec plus de nouveaux vaisseaux sanguins étaient beaucoup plus susceptibles de progresser vers des métastases que ceux avec peu de nouveaux vaisseaux. Nous constatons que le simple regroupement de tous les cancers de la prostate en une seule entité est un moyen inadéquat de l’étudier. Des études plus récentes examinent maintenant des facteurs spécifiques du cancer de la prostate, tels que des types spécifiques de dommages génétiques ou de formation de sang. Je m’attends à ce que des conclusions plus fermes sur les facteurs alimentaires et le cancer de la prostate puissent être tirées au cours des prochaines années.

Pour plus de détails sur tous les résultats et conclusions de la recherche, voir: Rapport du Fonds mondial de recherche sur le cancer International sur l’alimentation, le poids, l’activité physique et le cancer de la prostate.

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