Exploitation forestière dans le Maine

 Scierie Hunt à Jefferson (2012)

Scierie Hunt à Jefferson (2012)

La coupe et le déplacement des grumes destinées au bois d’œuvre ou au papier ont été un effort manuel difficile jusqu’à la seconde moitié du 20e siècle. Voici une évaluation par un témoin oculaire de Louise Dickenson, riche de la vie des camps d’exploitation forestière dans les années 1940 près de Middle Dam dans l’ouest du Maine.

J’ai également dû apprendre à faire la différence entre un homme de jour, un coupeur de souche et un membre de l’équipage de la chasse. Un homme de jour est payé à la journée et fait tout ce que le patron lui dit de faire. Il peut couper du bois de chauffage, inonder les routes, empiler les broussailles et les sommets, n’importe quoi.

Coupe-souche

Un coupe-souche c’est un individualiste. Il travaille seul, abattant ses propres arbres, les coupant, les sciant en longueurs de quatre pieds, empilant soigneusement les pièces pour la commodité du détartreur et se faisant payer par le cordon. . . . Il est généralement plutôt bon. C’est pour ça qu’il travaille seul. Il peut gagner plus d’argent de cette façon qu’il ne le pourrait en mettant en commun ses capacités avec celles de quelqu’un d’autre. . . .

Équipage de triage

Un équipage de triage se compose de trois hommes et d’un cheval de trait. L’un des hommes coupe les arbres et les branche, l’un conduit le cheval qui se contracte, traînant – ou « se contracte » – tout le tronc de l’arbre jusqu’à un espace dégagé appelé cour, où le troisième homme le scieà l’aide d’une scie à buck et l’entasse. . . .

Les Patrons

Il y a le patron et le patron de paille, qui ont leur petite cabane, non pas parce qu’ils se sentent exclusifs, mais parce que les hommes aiment s’asseoir autour de la couchette le soir et ont mal au ventre à propos de la météo, de la nourriture, de l’administration du camp, de la façon dont les arbres poussent, ou n’importe laquelle de mille autres choses. La présence de l’autorité mettrait un frein certain à ce favori de tous les sports d’intérieur. . . . Ainsi, le patron vit dans sa propre petite cabane, passant de temps en temps pour participer au jeu de poker qui se déroule continuellement du souper au coucher et toute la journée du dimanche.

Employés de bureau

 Poker au Camp (c. 1943)

Poker au Camp (c. 1943)

 Poker au Camp (c. 1943)

Poker au Camp (c. 1943)

Dans une autre petite cabane, connue sous le nom de Bureau, vivent le commis et le détartreur. Le détartreur, comme son nom l’indique, écaille le bois pour les hommes. C’est-à-dire qu’il estime à l’aide d’une longue règle marquée appelée règle d’échelle la quantité que chaque homme coupe, tient un registre de l’échelle pour les propriétaires fonciers et rapporte la coupe de chaque homme au greffier, qui paie l’homme en conséquence.

Le commis tient les livres du camp, paie les hommes, commande les fournitures, s’occupe du wangan – le petit magasin où sont vendus le tabac, les bonbons, les vêtements, les lames de scie et les haches – et gère la planche à poinçonner*, qui fait toujours partie de l’image du camp. Le commis et le détartreur sont des hommes d’au moins une certaine éducation. . . .

Équipe de cuisine

Derrière une cloison dans la cuisine qui est aussi la salle à manger, et qui est de droit un bâtiment séparé, vivent le cuisinier et ses cuisiniers, ou aides. Ils ne se mêlent pas beaucoup au reste du camp. Ils sont trop occupés pour une chose. Pour un autre, ils ont leur discipline à maintenir. Si les disputes commencent, elles peuvent commencer dans la salle à manger. C’est l’une des raisons pour lesquelles aucune conversation n’est autorisée dans la salle à manger, à part de simples demandes de passer le beurre s’il vous plait. Et je veux dire « s’il te plaît. ». . .

Forgeron

fabrique les traîneaux qui servent à transporter le bois, garde les chevaux chaussés, répare les outils, et est généralement un vétérinaire amateur d’ailleurs. Lui et la mangeoire – des bois pour l’éleveur – sont responsables de la santé des chevaux. . . . La mangeoire arrose et nourrit les chevaux, nettoie l’étable et garde un œil sur les porcs. Chaque camp de bûcherons a cinq ou six porcs. Chaque camp de bûcherons a aussi des chats. À l’automne, le cuisinier amène un chat pour garder la cuisine exempte de souris et l’écurie exempte de rats qui entrent dans les balles de foin.

Jusqu’en 1976, les grumes produites par cet effort étaient traînées dans une rivière et flottaient en aval jusqu’à leur destination. Certains ont été traînés à travers le lac Moosehead par le bateau à vapeur Katahdin qui a été transformé en remorqueur pour le transport de flèches de bois à pâte. Sa carrière forestière s’est poursuivie jusqu’en 1976. Le remorqueur d’exploitation forestière Kennebec de 40 fot a travaillé sur la rivière Kennebec et sur le lac Wyman créé par le barrage Wyman sur la rivière à Moscou. Construit en 1956 à Katahdin Iron Works, il a été retiré en 1976 lorsque les lecteurs de rondins de la rivière ont pris fin. Après une carrière le long de la côte du Maine, il est arrivé en 2018 au Musée des bûcherons de Patten.

Des vestiges des drives fluviaux sont encore visibles dans de nombreuses rivières. Les bûches devenaient souvent vraiment « gorgées d’eau » et coulaient au fond. Structures de crèches remplies de booms liés à la roche qui gardaient les grumes destinées à un moulin dans le canal approprié. De nombreuses piles subsistent.

 Quais de la rivière Kennebec à partir du chemin River à Anson (2018)

Quais de Kennebec à partir du chemin River à Anson (2018)

 Grumes coulées à marée basse dans la rivière Kennebec (2018)

Grumes coulées à marée basse dans la rivière Kennebec à Farmingdale (2018)

 Pilotes de journal (c. 1905)

Pilotes de journal (c. 1905)

 Grumes dans la rivière Penobscot (vers 1905)

Grumes dans la rivière Penobscot (c. 1905)

Des équipements modernes ont remplacé les camps forestiers historiques. Les nombreuses tâches, personnes, chevaux et camps ont été échangés contre des machines coûteuses mais efficaces. Voir une autre vidéo de journalisation.

* un jeu de hasard impliquant une planche avec de nombreux trous avec des bouts de papier indiquant un prix, ou pas de prix, après avoir payé pour percer le bordereau de la planche

Ressources supplémentaires

Forêts Forestières de l’industrie du bois du Maine.
 » De la souche au navire. » Film. (Avec la permission du Film historique du Nord-Est.)

Collier, John Jr., 1913-1992. « Poker en camp » vers 1943. Numéros de reproduction de la Bibliothèque du Congrès: LC-USW3-030151-C et LC-USW3-030224-C. http://www.loc.gov/pictures/search/. Spécifiquement http://www.loc.gov/pictures/item/2017855681/ et http://www.loc.gov/pictures/item/2017855695/ (consulté en décembre 10, 2017)

Cyr, Joseph. « Un remorqueur forestier trouve sa dernière maison à Patton. »Houlton Pioneer Times. 17 octobre 2018. p. 1,6.