Fait peu connu de l’histoire des Noirs: Lusia Harris

Elle n’est peut-être pas un nom aussi familier que d’autres pionnières du basket-ball féminin, comme l’ancienne star des Sparks de Los Angeles Lisa Leslie ou l’ancienne star de la WNBA et entraîneuse de basket-ball féminin de l’Université de Caroline du Sud Dawn Staley. Mais Lusia Harris a aidé à leur ouvrir la voie et à la WNBA, qui vient de signer une nouvelle convention collective, garantissant à ses joueuses beaucoup plus d’argent.

Harris était une joueuse de basket-ball féminine de 6’3 à la Delta State University de Cleveland, Mississippi et a été la première femme repêchée en NBA. Oui, la NBA. Né à Minter City, en Louisiane, le 10 février 1955, Harris était le 10e des 11 enfants nés d’un maraîcher et d’une femme au foyer. Au lycée Amanda Elzy de Greenwood à Greenwood, Mademoiselle., Harris était un joueur de basket-ball hors pair. Elle a été trois fois MVP, capitaine de l’équipe et All-Star de l’État. Elle a également établi un record scolaire en marquant 46 points dans un match.

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Après l’obtention de son diplôme d’études secondaires en 1973, elle a joué pour ce qui était alors principalement la Delta State University, une école de division III à Cleveland, Miss. Harris a mené l’équipe à deux championnats AIAW (ce qui allait devenir la NCAA) à la fois sur l’université Immaculata de Pennsylvanie, alors puissante. L’équipe de Delta State en 1975 est invaincue et son match de championnat est télévisé – la première fois pour un match de championnat de basket-ball féminin. En 1977, Harris remporte son troisième championnat NCAA consécutif en battant l’Université d’État de Louisiane 68-55. Alors qu’il était à Delta State, Harris a été nommé MVP et All-American, avec une moyenne de 25,9 points et 14,5 rebonds par match.

Elle a quitté l’école avec un total de 2 981 points et 1 662 rebonds. Pendant son séjour, elle a également joué pour les États-Unis. équipe féminine de basket-ball qui a remporté une médaille d’or aux Jeux panaméricains et une médaille d’argent aux Jeux Olympiques de 1976, lors de la première compétition de basket-ball féminin aux Jeux Olympiques. Mais ses réalisations les plus notables étaient encore à venir.

Après avoir obtenu son diplôme de Delta State en 1977, elle a été surprise lorsque le Jazz de la Nouvelle-Orléans (maintenant le Jazz de l’Utah) l’a repêchée lors de la draft NBA de cette année. À cette époque, il n’y avait pas de WNBA, mais Harris n’avait jamais prévu d’être repêché par la ligue masculine. Elle a été repêchée au septième tour, mais n’a jamais joué. Elle n’était pas la première femme à détenir cette distinction – qui appartient à Denise Long, qui a été repêchée par les Warriors de San Francisco en tant que 174e choix de la draft 1969 de la NBA. Le projet de Long a été considéré comme un coup de publicité et finalement opposé son veto par la ligue.

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Le projet de Harris a été jugé officiel, bien qu’il s’agisse probablement d’un autre coup de publicité, mais le monde ne saura jamais si elle a pu jouer en NBA. Elle était enceinte et n’a pas essayé pour l’équipe.

Après avoir joué une saison pour les Angels de Houston dans la WBL, le précurseur de la WNBA, Harris retourne au Mississippi et obtient sa maîtrise à Delta State. Elle a passé la plupart de ses années après le basket-ball en tant qu’éducatrice et entraîneuse de basket-ball. En 1992, elle et Nera White ont été intronisées au Basketball Hall of Fame, Harris devenant sa première femme afro-américaine intronisée. Elle est également membre du Temple de la Renommée du Basketball féminin et du Temple de la Renommée Internationale des Sports féminins.

Harris, qui va par Harris Stewart, a épousé son amour de lycée, George Stewart, en 1977. Elle et son mari ont quatre enfants et elle réside dans le Mississippi où, à partir de 2010, elle a enseigné l’éducation spécialisée et la lecture à la Greenwood High School.

PHOTO: Mississippi Sports Hall of Fame

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