Introduction

Lowell était le fils de Johnson Mason et Caty Hartshorn, mari d’Abigail Gregory, frère de Timothy Mason et père de William Mason.

Lowell a montré un intérêt intense pour la musique dès son enfance. Il a vécu à Savannah, en Géorgie, pendant 15 ans, travaillant comme employé de banque, mais poursuivant son véritable amour — la musique — de côté.

Il a étudié avec Friedrich Leopold Abel, améliorant ses compétences au point où il a commencé à composer sa propre musique.

De nombreux éditeurs de Philadelphie et de Boston ont rejeté ses premiers travaux, jusqu’à ce qu’ils soient finalement acceptés en 1822 par la Haendel and Haydn Society de Boston, Massachusetts, son état natal.

Cependant, la collection ne portait même pas le nom de Mason:

J’étais alors agent de banque à Savannah, et je ne voulais pas être connu comme un homme de musique, car je n’avais pas la moindre idée de faire de la musique un métier.

Il ne savait pas que la collection rejetée connaîtrait finalement 17 éditions (certaines sources disent 21) et se vendrait à 50 000 exemplaires. Il a été adopté par les écoles de chant de la Nouvelle-Angleterre, et finalement par les chœurs d’église.

Après avoir vu le succès de son travail, Mason retourne à Boston en 1826. Il est également devenu le directeur de la musique des églises de Hanovre, Green et Park Street, alternant six mois avec chacune d’elles.

Enfin, il a conclu un arrangement permanent avec l’église de Bowdoin Street, bien qu’il ait toujours occupé son poste de caissier à la Banque américaine.

La musique continue cependant de l’attirer : il devient président de la Société Haendel et Haydn en 1827. Et c’est à Boston que Mason est devenu le premier professeur de musique dans une école publique américaine.

En 1833, il cofonde la Boston Academy of Music. En 1838, il devient surintendant de la musique des écoles de Boston. Mason a écrit plus de 1 600 œuvres religieuses et est souvent appelé le père de la musique d’église américaine.

L’esquisse suivante est apparue 10 ans après la mort de Mason, dans La chanson Friend, Volume 3, numéro 5 (Chicago, Illinois : Solomon W. Straub, 5 mars 1882), page 1.

Dr Lowell Mason, le père de Henry Mason et Lowell Mason, du Mason & Hamlin Organ Co. et le Dr Wm. Mason, l’éminent compositeur, est né à Medford, dans le Massachusetts., Jan. 8, 1792. À 21 ans, il s’installe à Savannah, en Géorgie., où il est resté pendant quatorze ans; s’est consacré à l’enseignement de la musique vocale et instrumentale; était organiste et chef de chœur dans l’une des plus grandes églises, et était également engagé au service d’une des maisons bancaires.

À l’âge de 35 ans, il est retourné à Boston, où il a été pendant de nombreuses années chef d’orchestre de la Société Haendel et Haydn. Il a également, en relation avec M. George James Webb, a créé la Boston Academy of Music, la première école de musique à charte régulière du pays, et a introduit le chant comme branche d’enseignement dans les écoles publiques.

Peu après son retour du Sud, il publia son premier livre de musique d’église, La Collection de la Société Haendel et Haydn, suivi du Carmina Sacra et d’autres qui ont contribué à populariser l’étude de la musique d’église et qui ont complètement révolutionné le caractère de la musique en usage dans nos églises.

Il a longtemps été intimement associé au Dr. Woodbridge, Horace Mann et d’autres réformateurs célèbres de l’éducation populaire, et consacrent beaucoup de temps et de travail à l’instruction et à la formation des professeurs de chant dans les écoles normales créées à cet effet.

Les dernières années de sa vie se passèrent pour la plupart chez lui, à Silver Spring, à Orange, dans le New Jersey, où il mourut le 11 août 1872, à l’âge de quatre-vingts ans.

Beaucoup de gens ne connaissent pas personnellement le Dr. Mason commet l’erreur d’attribuer son succès à un heureux concours de circonstances, car la profession de la musique offrait un domaine d’activité relativement nouveau et inoccupé à l’époque où il y entrait.

La vérité est que le Dr Mason se serait également distingué dans n’importe quelle profession; il aurait fait un grand avocat, juge ou médecin, s’il avait choisi la profession de droit ou de médecine.

Ce n’était pas un grand musicien, peut-être au sens technique. Il n’était ni un grand chanteur, ni un grand joueur, ni un grand compositeur. Mais c’était un grand homme ; il avait cette qualité d’esprit vif, logique et analytique qui lui permettait d’aller à la racine des choses. Il a vu que toute véritable réforme doit commencer à la fondation.

Au moment où il publia son premier livre destiné aux écoles de chant, les manuels de notation musicale ne contenaient qu’un fouillis confus de déclarations obscures et contradictoires, avec quelques exercices de pratique, réunis sans trop de considération pour quelque chose comme l’arrangement ordonné ou la méthode. Le Dr Mason a changé tout cela et nous a donné un système de notation qui, pour la clarté de l’énoncé et l’arrangement ordonné et progressif, est inégalé.

Aucune personne n’a pu être mise en contact avec le Dr Mason sans ressentir l’influence de cette forte personnalité, et nous pouvons affirmer avec certitude que cette influence allait toujours dans la bonne direction. Il avait cette dignité simple et cette noblesse de caractère qui semblaient stimuler et purifier les desseins et les buts de ceux qui étaient sous son influence. Personne n’a détesté le mensonge et les mensonges avec plus de cœur que lui, ni ne les a détectés et exposés avec plus d’acuité et de certitude.

Publications

  • Psalmodie d’église, avec David Greene (Boston, Massachusetts: Perkins & Marvin, 1831)
  • Manuel de Psalmodie chrétienne, avec Rufus Babcock & David Greene (Boston, Massachusetts: Perkins & Marvin, 1832)
  • The Choir, or Union Collection of Church Music (Boston, Massachusetts: Carter, Hendee, 1832)
  • Hymnes de l’Union, avec Rufus Babcock. (Boston, Massachusetts: 1834)
  • La Sacred Harp ou Harmonie Éclectique, avec son frère Timothy Mason (Cincinnati, Ohio: Truman & Smith, 1835)
  • Chants spirituels pour le Culte social, avec Thomas Hastings (Utica, New York: Gardiner Tracy, 1835)
  • La Sacred Harp ou Harmonie Éclectique, avec Timothy Mason (Cincinnati, Ohio: Truman & Smith, 1835)
  • Harpe de l’École du Sabbat (Boston, Massachusetts: La Harpe de l’École du Sabbat, deuxième édition (Boston, Massachusetts: Massachusetts Sabbath School Society, 1836)
  • Le Psalmiste moderne (Boston, Massachusetts: John H. Wilkins & Richard B. Carter, 1839)
  • Chants de l’école du Sabbat (Boston, Massachusetts: Massachusetts Sabbath School Society, 1841)
  • Hymnes de chapelle (Boston, Massachusetts: T. R. Marvin, 1842)
  • Psalmodie d’église (Boston, Massachusetts: T. R. Marvin, 1843)
  • Le Livre de chant de l’École américaine du Sabbat (Philadelphie, Pennsylvanie: Perkins & Purves, 1843)
  • Carmina Sacra: ou Collection de Musique d’église de Boston (Boston, Massachusetts: John H. Wilkins & Richard B. Carter, 1844)
  • Le Psaltier (Boston, Massachusetts: Wilkins, Carter , 1845)
  • Livre de chansons de la salle d’école, avec George J. Webb (Boston, Massachusetts: Wilkins, Carter, 1847)
  • Le Psalmiste national (Boston, Massachusetts: Tappan, Whittemore & Mason, 1848)
  • Cantica Laudis: or The American Book of Church Music, avec George J. Webb (New York: Mason & Law, 1850)
  • Lettres musicales de l’étranger (Boston, Massachusetts: Oliver Ditson , 1853)
  • Le Nouveau Carmina Sacra (Boston, Massachusetts: Riz & Kendall, 1853)
  • L’Alléluia: Un Livre pour le Service du Chant dans la Maison du Seigneur (New York: Mason Brothers, vers 1854)
  • The Sabbath Hymn and Tune Book, avec Edwards A. Park & Austin Phelps (New York: Mason Brothers, 1859)
  • The Sabbath School Hymn and Tune Book, avec Edwards A. Park, Austin Phelps & Francis Wayland (New York: Mason Brothers, 1860)
  • The Diapason : Une collection de musique d’église, éditée par George Root (New York : Mason Brothers, 1860)
  • Asaph: or, The Choir Book (New York : Mason Brothers, 1861