Jour de Léon | MLB.com

• Day est né à l’extérieur de Washington, D.C. en 1916, et il a fait partie des Black Sox de Baltimore de la Negro National League alors qu’il n’avait que 17 ans. L’année suivante, Day déménage aux Eagles de Brooklyn (plus tard Newark), où il deviendra une star. Il a lancé un frappeur à sa première année à Brooklyn et a remporté la première de ses sept sélections record au match des étoiles.

En 1942, lorsque le président des Pirates de Pittsburgh Bill Benswanger demande à Wendell Smith, écrivain du Pittsburgh Courier, de suggérer des candidats pour un essai en Ligue majeure, Day figure sur la liste restreinte de Smith aux côtés de stars comme Josh Gibson et Willie Wells.

• Nineteen-forty two a également été l’année de trois des performances les plus mémorables de Day. En juillet, Day frappe un record de la Ligue nationale noire avec 18 frappeurs dans une victoire d’un coup sûr sur les Giants de Baltimore Elie. Le mois suivant, Day est entré au Match des étoiles Est-Ouest hors de l’enclos des releveurs et a stoppé un rassemblement de l’Ouest, retirant leurs sept derniers frappeurs dans l’ordre – dont cinq par retrait au bâton.

Puis, Day s’est retrouvé au centre d’une controverse lors du match 4 de la série mondiale de la Negro League. Cumberland Posey, propriétaire des Grays de Homestead, a signé Day (aux côtés de plusieurs autres joueurs vedettes) avant le match pour lancer pour son club, et Day a de nouveau devancé Paige, frappant 12 points dans une victoire 4-1 sur les Monarchs de Kansas City. Mais les Monarques ont protesté contre les ajouts de Posey et ont menacé d’annuler le reste de la série. La protestation de Kansas City a été maintenue et le match 4 a été refusé, et les Monarchs ont remporté le concours suivant pour balayer la série.

• Ceux qui ne connaissaient pas le style de Day l’ont peut-être confondu avec un joueur de position qui lançait la première fois qu’ils l’ont vu. C’est parce que Day a bien court-armé sa livraison, relâchant la balle près de son oreille au lieu d’employer un remontage traditionnel.

 » Quand je lançais par-dessus, cela me faisait mal à l’épaule, dit-il, mais à partir d’ici, je ne sentirais plus rien. J’ai lancé ma balle rapide directement. Je ne pouvais pas jeter à la main, alors je leur ai tiré dessus. Il a trompé beaucoup de frappeurs. »

• Day était également un frappeur et un joueur de champ accompli lorsqu’il ne jouait pas au monticule. Les disques contemporains le répertorient comme une carrière.311 frappeur, et il a frappé.379 en 65 apparitions à la plaque lors de sa dernière saison avec Newark en 1946.

• La carrière de Day dans les Ligues Nègres a été suspendue lorsque l’armée l’a enrôlé dans le service pendant la Seconde Guerre mondiale, et il a aidé à débarquer des fournitures sur Utah Beach six jours après la Bataille de Normandie, le jour J, le 6 juin 1944. Bien qu’il soit dans l’armée, Day a toujours trouvé un moyen de montrer son talent. Il a été recruté pour jouer pour l’équipe d’étoiles de l’Integrated Overseas Invasion Service Expedition (OISE) et s’est retrouvé sur la butte pour le match 2 de la Série mondiale ETO 1945 devant une foule de plus de 50 000 personnes à Nuremberg, en Allemagne. Day a devancé Ewell Blackwell, un futur lanceur étoile six fois pour les Reds, en retirant 10 frappeurs sur des prises et en accordant quatre coups sûrs dans une victoire de 2-1.

Rust n’était pas un facteur pour Day lorsqu’il est revenu à la Ligue nationale des Noirs après la guerre le 5 mai 1946. C’était la journée d’ouverture pour les Eagles, et leur as n’a rapidement pas frappé les Stars, donnant le ton à la seule saison de championnat de Newark. Day a lancé dans deux matchs de la série mondiale de la Negro League cette année-là, et a également fait une prise de sauvetage en tant que voltigeur dans le cadre du triomphe de Newark en sept matchs sur les Monarchs.

• Day a souvent été utilisé comme joueur d’utilité une fois qu’il a finalement réussi son coup dans les ligues mineures de baseball organisées. Son dernier éclat d’excellence au monticule est survenu avec les Maple Leafs de Toronto de la Ligue internationale en 1951, lorsqu’il a enregistré un 1.58 ERA sur 14 matchs (dont 13 hors de l’enclos des releveurs).

• La célébrité de Day s’est étendue au-delà des États-Unis; il a également joué six saisons de winter ball à Porto Rico, et il a également lancé à Cuba, au Venezuela, au Mexique et au Canada. Il a été élu au Temple de la renommée du Baseball professionnel portoricain en 1993, deux ans avant son élection au Temple de la renommée du Baseball national à Cooperstown, New York