Journal of Health Care for the Poor and Underserved

Le film de 2016, Hidden Figures, librement inspiré du roman de Margot Lee Shetterly, a présenté au public cinéphile trois mathématiciennes noires qui travaillaient pour la NASA: Katherine Johnson, Dorothy Vaughan et Mary Jackson. Le film a non seulement diverti le public, mais a également soulevé la question de savoir à qui les historiens de l’histoire choisissent de se concentrer. Tout comme ces histoires de femmes, l’histoire de Lugenia Burns Hope n’est pas bien connue du public, mais son influence et le travail de sa vie dans l’activisme communautaire ont jeté les bases de divers programmes qui existent encore aujourd’hui. Son engagement à améliorer la qualité de vie des Noirs l’a amenée à rejoindre des organisations qui servaient cet objectif et à devenir membre fondatrice de sa propre organisation, la Neighborhood Union. Burns Hope a été présidente de l’Union de quartier à Atlanta, en Géorgie, et les structures et les politiques qu’elle a développées ont été adoptées en Haïti et au Cap-Vert dans leurs efforts de construction communautaire. Ce n’est là qu’un des nombreux exemples de son héritage de réformatrice et de leader.

Née le 19 février 1871 de Ferdinand et Louisa M. Bertha Burns, Lugenia Burns Hope a d’abord vécu à Saint-Louis, Missouri. Cependant, après la mort de son père, sa mère a décidé de déménager à Chicago pour offrir une meilleure éducation à Lugenia. Elle a fréquenté le lycée, des classes d’études spéciales, le Chicago Art Institute, la Chicago School of Design (maintenant également une partie du Chicago Art Institute) et le Chicago Business College. Lugenia a quitté l’école pour subvenir aux besoins de sa famille lorsque deux de ses frères et sœurs ont perdu leur emploi. Elle a travaillé comme comptable chez Acme Printing and Engraving Company pendant huit ans et elle a également travaillé comme couturière.

Burns Hope a développé son sens de l’activisme communautaire dans sa ville natale de Chicago. La vie ici a exposé Lugenia à l’activisme politique qui prévalait dans la communauté noire de Chicago. Son premier goût pour le travail communautaire a commencé lorsqu’elle a été nommée première secrétaire noire du conseil d’administration de Kings Daughters, une organisation caritative qui travaillait avec les malades et les nécessiteux, aidait à enterrer les pauvres et fournissait des services aux adolescentes qui travaillaient. Pendant ce temps, elle est également devenue la secrétaire personnelle du directeur du Silver Cross Club, une organisation qui exploitait des cafétérias pour les hommes d’affaires et les femmes de Chicago.1 Ses fonctions de secrétaire l’ont amenée à aider à la maison Hull de Jane Addams, et elle a été initiée au modèle de la maison de peuplement. En effet, Hope a décrit son séjour à Chicago comme ayant eu une influence sur sa croissance: « J’ai toujours ressenti le privilège de ma vie d’avoir eu cette riche expérience – les joies et les peines de leurs clients ont été versées dans mes oreilles et mon cœur. Ils sont venus pour des conseils – aussi jeunes que moi. Nous avons réfléchi à ces problèmes et ils ont été aidés. »1 Le séjour de Hope à Chicago en tant que travailleuse communautaire et soutien de famille de sa famille a non seulement semé les graines de son travail ultérieur dans l’organisation communautaire, mais cela lui a également donné les valeurs d’autosuffisance, de travail acharné et d’indépendance – des valeurs qu’elle porterait avec elle pour le reste de sa vie.

Le 29 décembre 1897, Lugenia Burns épouse John Hope. Le couple déménage à Nashville, Tennessee, où John Hope enseigne les sciences naturelles à l’Université Roger Williams. Six mois après leur mariage, le couple déménage à Atlanta, en Géorgie, où John est embauché comme instructeur de classiques à l’Atlanta Baptist College, dont il devient plus tard président (en 1906). Atlanta deviendra l’endroit où Lugenia réalisera la majeure partie du travail de sa vie. Elle a commencé son voyage dans le travail caritatif à Atlanta lorsqu’elle est devenue présidente d’un comité chargé de collecter des fonds pour des jardins d’enfants gratuits pour les enfants de mères qui travaillent. Ce comité exposerait Hope aux besoins de la communauté qui l’entoure, en particulier aux besoins des enfants de sa communauté. Après la naissance de son premier fils, Edward, en 1901, le manque de lieux de loisirs pour les enfants dans la communauté est devenu plus clair à l’espoir. Elle a rallié les épouses de la faculté ainsi que d’autres mères de la communauté à une pétition…