La maladie de Lyme est-elle un handicap?

La maladie de Lyme, comme beaucoup de maladies chroniques dites « invisibles », est souvent mal comprise. Alors que de nombreuses personnes se remettent rapidement de l’infection, d’autres luttent contre la fatigue à long terme, les douleurs musculaires et les difficultés cognitives. La maladie de Lyme peut rendre le travail et faire d’autres choses que vous aimez pratiquement impossibles.

Chez Bryant Legal Group, nous aidons les personnes aux prises avec la maladie de Lyme et d’autres maladies chroniques à obtenir les prestations d’assurance invalidité qu’elles méritent. Dans cet article, nos avocats en invalidité à court et à long terme expliquent pourquoi la maladie de Lyme est à la hausse et décrivent ce que vous pouvez faire pour renforcer votre demande d’invalidité.

Qu’Est-Ce Que La Maladie De Lyme?

La maladie de Lyme est la maladie à tiques la plus courante, représentant 82% de tous les diagnostics confirmés à tiques aux États-Unis. En raison d’une variété de facteurs, y compris le changement climatique, la maladie de Lyme est devenue de plus en plus fréquente dans l’Illinois et partout aux États-Unis. Depuis la fin des années 1990, les cas confirmés de maladie de Lyme ont triplé. Aujourd’hui, les États-Unis rapportent environ 30 000 nouveaux cas de maladie de Lyme chaque année, et les experts estiment que beaucoup plus de cas ne sont pas signalés.

Dans l’Illinois, au moins 276 cas de maladie de Lyme ont été signalés rien qu’en 2018. De nombreux cas se produisent près du rivage du lac Michigan, et la maladie a également été trouvée dans le comté de Lake et à Chicago.

Symptômes courants de la maladie de Lyme

La maladie de Lyme est causée par une infection de la bactérie Borrelia burgdorferi. Les gens contractent la maladie après avoir été mordus par une tique à pattes noires ou un cerf. La maladie a plusieurs étapes:

  • Maladie de Lyme précoce: Vous pouvez présenter des symptômes pseudo-grippaux tels qu’une fièvre, une éruption oculaire (une éruption circulaire rouge avec un centre clair) près de la morsure de tique, de la fatigue, des frissons, des maux de tête et des ganglions lymphatiques enflés.
  • Maladie de Lyme à un stade avancé: Si la maladie de Lyme n’est pas traitée, elle peut provoquer des symptômes plus profonds. Les signes de la maladie de Lyme à un stade avancé peuvent inclure l’arthrite, les articulations enflées, les douleurs musculaires et articulaires, les étourdissements, les palpitations cardiaques et la perte du tonus musculaire du visage.
  • Syndrome post-traitement de la maladie de Lyme: Même après le traitement, certaines personnes souffrent de fatigue chronique, de maux de tête, de lésions du système nerveux, de douleurs musculaires et articulaires, de vertiges, de problèmes cognitifs et d’arthrite. Alors que les médecins ne savent pas ce qui cause les PTLDS (parfois appelés « maladie de Lyme chronique »), ils soupçonnent un système auto-immun hyperactif peut être un facteur.

De nombreuses personnes atteintes de la maladie de Lyme signalent également des problèmes importants de perte de mémoire à court terme, et certaines luttent également avec des problèmes de santé mentale comme la dépression et l’anxiété.

Dans de rares cas, la maladie de Lyme peut créer un problème cardiaque appelé cardite de Lyme. Ce problème survient lorsque la bactérie Borrelia burgdorferi pénètre dans vos muscles cardiaques et provoque un « bloc cardiaque », qui interfère avec les signaux électriques de votre cœur. Certaines personnes qui contractent une cardite de Lyme ont besoin d’un stimulateur cardiaque.

La maladie de Lyme Est difficile à diagnostiquer

Il est souvent difficile de diagnostiquer la maladie de Lyme précoce car tout le monde ne développe pas l’éruption oculaire révélatrice. Actuellement, les médecins utilisent un test sanguin en deux étapes qui recherche les anticorps contre la maladie de Lyme. Cependant, ce test n’a qu’un taux de détection de 30 à 40% pour les personnes atteintes de la maladie de Lyme précoce. Pour compliquer davantage les choses, la bactérie Borrelia quitte rapidement votre circulation sanguine et pénètre dans vos tissus et vos ganglions lymphatiques.

Les antibiotiques Peuvent Aider à Traiter la maladie de Lyme précoce, mais n’Aident pas Avec les cas avancés

Lorsque les médecins parviennent à un diagnostic de maladie de Lyme, ils commencent souvent le traitement en prescrivant un traitement de courte durée d’un antibiotique comme l’amoxicilline ou la doxycycline. Certains médecins prescriront une dose d’antibiotiques après toute morsure de tique à titre préventif.

Si vous avez un cas plus avancé de maladie de Lyme, vous devrez peut-être suivre un traitement antibiotique jusqu’à quatre semaines. Cependant, des études n’ont pas montré que l’utilisation prolongée d’antibiotiques aide les personnes atteintes de la maladie de Lyme chronique ou du syndrome de la maladie de Lyme post-traitement.

Malheureusement, il n’existe pas de traitement connu pour les PTLDS ou la maladie de Lyme chronique. Les médecins peuvent plutôt prescrire des médicaments pour traiter ou réduire vos symptômes.

Puis-je obtenir des Prestations d’Assurance Invalidité pour la Maladie de Lyme ou le Syndrome post-traitement de la Maladie de Lyme?

Pour être admissible aux prestations d’invalidité à court ou à long terme, vous devez prouver que vous êtes incapable de travailler en raison de votre maladie de Lyme et d’autres conditions médicales. Il est possible d’obtenir des prestations d’invalidité pour la maladie de Lyme et le syndrome de la maladie de Lyme post-traitement. Cependant, obtenir des avantages peut être difficile en raison d’idées fausses sur la maladie et des limites de notre système de test actuel.

Les experts en sinistres de l’assurance invalidité ont tendance à refuser les demandes de règlement lorsqu’il n’y a pas de diagnostic clair prouvé par des preuves objectives, comme un test sanguin, une IRM ou une étude de conduction nerveuse. Malheureusement, de nombreuses personnes atteintes de la maladie de Lyme obtiennent des résultats de test non concluants ou reçoivent un diagnostic provisoire de « maladie de Lyme probable ». »

La compagnie d’assurance peut faire valoir que votre diagnostic de maladie de Lyme chronique ou de PTLDS est « autodéclaré » puisque des symptômes tels que la fatigue, la douleur et les étourdissements sont subjectifs et ne peuvent être prouvés par un test. La plupart des régimes d’assurance-invalidité de longue durée limitent les prestations pour les conditions  » autodéclarées  » à deux ans.

Pour lutter contre ces tactiques de compagnie d’assurance, vous aurez besoin de l’aide d’un avocat expérimenté d’ERISA qui peut vous aider à expliquer votre diagnostic complexe et vos analyses de sang à la compagnie d’assurance et à un juge.

CONNEXES: Symptômes « autodéclarés »: Comment se défendre Avec des preuves médicales

4 Façons De renforcer Votre demande d’assurance invalidité pour la maladie de Lyme

Parce que les demandes d’invalidité liées à la maladie de Lyme sont parfois difficiles à prouver, il est préférable de consulter un avocat d’assurance invalidité au début du processus de demande. Votre avocat d’invalidité peut vous aider à recueillir des preuves à l’appui de votre demande, et il peut également éduquer l’expert en sinistres sur les nuances de la maladie de Lyme.

Parce que beaucoup de gens ne sont pas familiers avec la maladie de Lyme chronique et le syndrome de la maladie de Lyme post-traitement, votre avocat peut avoir besoin d’obtenir des déclarations détaillées ou des lettres de vos médecins et d’autres experts. Ces lettres expliqueront comment les médecins sont arrivés à votre diagnostic de maladie de Lyme, comment la maladie affecte votre fonction quotidienne, et comment votre diagnostic est étayé par des preuves médicales objectives.

Construire une stratégie de réclamation d’assurance invalidité pour la maladie de Lyme prend soin des détails et des connaissances médicales et juridiques approfondies. Bien que nous ne puissions pas donner de conseils spécifiques sans connaître les détails de votre demande et votre état de santé, nous pouvons vous fournir quelques conseils généraux pour créer une demande d’invalidité solide.

Ne minimisez jamais vos symptômes

Vous ne devriez jamais minimiser vos symptômes de la maladie de Lyme en parlant à votre médecin, surtout si vos symptômes impliquent une douleur nerveuse lancinante, des articulations enflées ou un rythme cardiaque. Les experts en sinistres d’assurance auront plus de mal à refuser votre demande d’indemnité d’invalidité de longue durée si vous avez un dossier cohérent de symptômes de votre maladie de Lyme.

Considérez une évaluation neuropsychologique

De nombreuses personnes atteintes de la maladie de Lyme ont des problèmes de mémoire, une courte durée d’attention et ont du mal à accomplir des tâches même simples. Bien que ces problèmes puissent être difficiles à aborder, il est important d’être ouvert avec votre médecin au sujet de vos difficultés. Votre médecin peut vous recommander des tests neuropsychologiques, qui mesurent votre capacité à penser et à traiter l’information. Une évaluation neuropsychologique qui documente clairement les déficits de votre mémoire et de vos capacités de traitement renforcera votre demande d’assurance invalidité.

N’hésitez pas à Tester l’arthrite, les problèmes nerveux et les lésions cardiaques

Plus vous avez de preuves pour documenter votre état, plus votre réclamation sera forte. Si vous vivez avec la maladie de Lyme à un stade avancé ou chronique, vous pouvez souffrir d’arthrite, de lésions articulaires et nerveuses et même de problèmes cardiaques. Pour documenter ces problèmes, vos médecins devront évaluer votre santé articulaire, nerveuse et cardiaque en utilisant des outils de diagnostic tels que les rayons X, les IRM, les EMG et les ECG.

Subir une évaluation de la capacité fonctionnelle

Une évaluation de la capacité fonctionnelle (ECF) est un test qui évalue votre capacité à travailler et à faire des activités quotidiennes. Lorsque vous avez un diagnostic difficile à comprendre, comme la maladie de Lyme, il peut être utile de subir une ECF.

Pendant l’examen, un physiothérapeute ou un ergothérapeute vous demandera d’effectuer diverses tâches tout en observant vos efforts et vos capacités. En fonction de votre performance, le thérapeute vous assignera des restrictions détaillées qui peuvent limiter votre capacité à marcher, à vous lever, à vous asseoir, à vous plier, à vous tordre et à effectuer d’autres activités physiques.

CONNEXES : Qu’est-ce qu’une Évaluation de la Capacité Fonctionnelle?

Bryant Legal Group: Cabinet d’avocats de confiance en assurance invalidité de l’Illinois

Chez Bryant Legal Group, nous guidons les personnes handicapées dans leurs demandes complexes d’invalidité à court et à long terme. Si vous ou quelqu’un que vous aimez vivez avec la maladie de Lyme ou une autre maladie transmise par les tiques, contactez-nous dès aujourd’hui. Nous pouvons vous aider à comprendre vos droits légaux et vous suggérer des moyens de renforcer votre demande d’assurance invalidité.

Pour planifier votre première consultation gratuite et obtenir des conseils personnalisés d’un avocat expérimenté, appelez-nous au 312-561-3010 ou remplissez notre formulaire de contact en ligne.

Bai, N. (16 mai 2018). La maladie de Lyme est à la hausse — Un expert explique pourquoi. UCSF. Extrait de https://www.ucsf.edu/news/2018/05/410401/lyme-disease-rise-expert-explains-why

Jobe, D.A., Nelson, J.A., Adam, MD, & Martin, S.A., Jr (2007). Maladie de Lyme dans les zones urbaines, Chicago. Maladies infectieuses émergentes, 13 (11), 1799-1800. https://doi.org/10.3201/eid1311.070801

Maladie de Lyme (11 décembre 2019). Institut National des Allergies et des Maladies Infectieuses. Extrait de https://www.niaid.nih.gov/diseases-conditions/lyme-disease

Données sur la maladie de Lyme (s.d.) Département de la Santé publique de l’Illinois. Extrait de https://www.dph.illinois.gov/topics-services/diseases-and-conditions/diseases-a-z-list/lyme-disease/lyme-disease-data

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