La MTA approuve le contrat pour les travaux de l’arrêt Elmont

Par Melissa Koenig

Des questions demeurent quant à savoir si une nouvelle gare ferroviaire d’Elmont Long Island devrait être construite, après que le conseil d’administration de la Metropolitan Transportation Authority eut voté le 1er janvier. 21 d’approuver un contrat de 65 millions de dollars pour sa construction.

Aux termes du contrat, Judlau Contracting, basée dans le Queens, construira un arrêt sur la ligne Hempstead avec deux plates-formes de 12 voitures, un passage supérieur pour piétons, un éclairage, des ascenseurs et un système d’annonce audio et visuelle. La société a précédemment construit la station de métro Second Avenue de la MTA à Manhattan, et les responsables s’attendent à ce que la plate-forme d’Elmont en direction est soit ouverte à temps pour la saison 2021-22 des Islanders de New York, la plate-forme en direction ouest étant terminée un an plus tard.

 » Nous sommes impatients de faire avancer ce projet dans les mois à venir « , a déclaré le porte-parole du MTA, Aaron Donovan, « et nous continuerons à travailler avec la communauté au fur et à mesure que ce projet avancera. »

La proposition de construire une gare a été incluse dans le projet de réaménagement du parc Belmont, après que les résidents d’Elmont ont soutenu que toute construction dans le parc devrait inclure une gare à temps plein. Les rénovations de la station existante dans le parc seraient trop coûteuses et chronophages, selon les experts, de sorte que les responsables de l’État ont inclus les plans de la station dans l’étude d’impact environnemental finale du projet. La station sera située à la frontière entre Elmont et Bellerose Terrace, à mi-chemin entre les arrêts Queens Village et Bellerose, et proposera des navettes pour tous ceux qui tentent de se rendre au parc Belmont.

« La station Elmont LIRR fournira un lien de transport en commun essentiel pour les navetteurs du quartier et les fans qui assistent au nouveau Belmont Park arena », a déclaré Jack Sterne, porte-parole d’Empire State Development, une agence d’État qui promeut le développement. « Ce sera la première nouvelle station LIRR de banlieue à temps plein construite depuis des décennies, et elle offrira un réel avantage aux insulaires de longue date grâce à un partenariat public-privé innovant. »

Le conseil d’administration de la MTA a ajouté le projet de 105 millions de dollars à son plan d’immobilisations 2015-2019 en septembre dernier, étant entendu que l’EDD transférerait 105 millions de dollars de son budget à l’administration des transports. L’ESD contribuera à hauteur de 75 millions de dollars, les développeurs de New York Arena Partners payant 30 millions de dollars à l’avance et remboursant l’État sans intérêt au cours des 30 prochaines années, selon l’ancien responsable de l’Administration fédérale des transports et défenseur de l’industrie, Larry Penner.

« Il est intéressant que le gouverneur Cuomo. . . manipulé le processus de financement du MTA en utilisant le budget d’un organisme d’État pour aider un autre à financer un projet « , a déclaré Penner au Herald.  » Il vole Pierre pour payer Paul. Au bout du compte, c’est tout l’argent des contribuables. »

Penner a également exprimé des doutes sur la popularité future de la station. Il a expliqué que seule la ligne Hempstead s’arrêtera à la plate-forme sud et que, par conséquent, les passagers des lignes Babylon, Speonk, West Hempstead, Long Beach et Far Rockaway devront changer à Jamaica pour un train en direction est. Ceux qui viennent de Port Jefferson, Huntington, Oyster Bay et Ronkonkoma devront faire de même, a-t-il dit, jusqu’à ce que la plate-forme en direction ouest soit ouverte.

« Pourquoi un fan des Insulaires voudrait-il d’abord se rendre à une station LIRR locale, garer sa voiture, monter à bord du LIRR (et dans certains cas, passer d’un train diesel à un train électrique à Huntington, Hicksville, Mineola, Babylon ou Ronkonkoma), puis monter à bord d’une navette depuis la nouvelle station Elmont LIRR? »Penner a demandé dans un e-mail.

Aucune information n’a été publiée sur les navettes, a-t-il ajouté, et il s’est demandé s’il y aurait suffisamment de trains et de bus aux heures de pointe pour desservir tous les usagers. « Imaginez plusieurs milliers de fans quittant l’arène en même temps, tous attendant une navette pour le retour à la station Elmont LIRR », a déclaré Penner.  » Il est impossible que des centaines à des milliers de personnes montent à bord d’une série de navettes en même temps. »

La station ne profiterait pas non plus aux résidents d’Elmont, selon Aubrey Phillips, qui a déclaré qu’il conduisait habituellement à la 179e rue dans le Queens pour prendre le métro lorsqu’il se rendait en ville. Il pourrait également prendre le LIRR depuis le parc Floral ou le ruisseau de la vallée, a-t-il noté, mais préfère prendre le train du ruisseau de la vallée car il vient plus fréquemment.

« Mettre une troisième gare à Bellerose Terrace n’aiderait pas », a déclaré Phillips. « Je devrais encore faire deux kilomètres. »

Il serait également difficile de se garer à la gare, a-t-il noté, car elle sera adjacente à une école primaire où les parents déposent et viennent chercher leurs enfants. Sterne, cependant, a noté que le stationnement de la nouvelle station LIRR sera accessible par des sorties de la promenade Cross Island, tandis que les étudiants seraient déposés sur l’avenue Larch. « Il n’y a aucune interaction entre les deux », a déclaré Sterne.

Néanmoins, Phillips a soutenu que « Cette gare proposée impose un fardeau inutile à la communauté de Bellerose Terrace », ajoutant que l’Association civique de Parkhurst continue « d’affirmer que la gare n’est pas à Elmont et représente un remède inadéquat pour Elmont. »

Mais un autre résident d’Elmont, Jon Johnson, n’était pas d’accord et a déclaré que la station pourrait profiter aux résidents d’Elmont. Il a raconté comment ses voisins se plaignaient de l’absence de gare à Elmont. « Eh bien, dit Johnson, nous avons maintenant quelque chose de très proche de nous. »

De toute façon, a déclaré Penner, personne ne peut dire avec certitude si investir 105 millions de dollars dans la station en vaudra la peine jusqu’à ce que « la première rondelle frappe la glace » en 2021.