Les Bay Boys de Lunada Bay, Le Gang de Surf le Plus Célèbre d’Amérique, Sont Anéantis

Lunada Bay est un demi-cercle presque parfait sur la côte pacifique de Palos Verdes Estates, une enclave de la classe moyenne supérieure de Los Angeles. La terre tombe abruptement à l’eau, les falaises évoquent immédiatement la Californie dans sa plus belle et dramatique. Les vagues de la baie de Lunada peuvent atteindre 15 à 20 pieds, ce qui en fait l’un des meilleurs spots de surf de toute la côte ouest.

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‘ Blue Crush’ – Remorque mobile de Surf

C’est aussi, cependant, l’un des moins accessibles.

La lutte pour les droits côtiers offre ici une vue sur le côté inconvenant et décidément pas froid du surf. En particulier, la question de savoir qui peut surfer sur la baie de Lunada met en évidence l’hostilité envers les étrangers connue sous le nom de localisme, qui se heurte à l’idée que les plages de Californie sont une ressource publique à partager par tous.

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Une photo téléchargée en 2010 sur Flickr par l’utilisateur Dailymatador montre la baie de Lunada en Californie.Dailymatador via Flickr

Pendant près d’un demi-siècle, un groupe de surfeurs locaux connus sous le nom de Bay Boys a jalousement protégé l’accès aux vagues de la baie de Lunada par des insultes, des menaces et du vandalisme, recourant parfois à la violence. Leur objectif a été inébranlable: empêcher les étrangers d’y surfer. Les garçons de la Baie ont été encouragés dans cette tâche, une charge, par les autorités de Palos Verdes Estates prêtes à tolérer leur comportement.

Le règne des Bay Boys, cependant, touche peut-être à sa fin, la California Coastal Commission disant à Palos Verdes Estates, dans une lettre envoyée le mois dernier, de démanteler le fort de pierre à flanc de falaise que les Bay Boys utilisent comme base ou de mettre la structure de fortune au code tout en ajoutant des « équipements d’accès public » qui faciliteraient l’accès à la plage. Plus tôt cette semaine, les responsables de Palos Verdes Estates ont indiqué qu’ils feraient démolir le fort, malgré l’opposition de certains habitants.

La destruction du fort privera les Bay Boys d’un bastion crucial qu’ils utilisent depuis environ 30 ans pour éloigner les étrangers. Selon le Los Angeles Times, « Des témoins accusent le gang de surfeurs des Bay Boys de se rassembler sur la structure vieille de trois décennies et de bombarder les étrangers avec des mottes de terre, de couper leurs pneus et de les agresser dans l’eau — coordonnant parfois les attaques avec des talkies-walkies. »Le fort aurait également été utilisé par les garçons de la Baie pour boire et consommer de la drogue.

Les garçons de la Baie sont, autant qu’il soit possible de le dire, pour la plupart d’âge moyen et blancs, et les deux facteurs ont probablement joué en leur faveur. Un récent recours collectif, cependant, a cherché à utiliser une injonction de gang pour briser leur emprise sur la baie de Lunada.

Les Bay Boys sont le gang de surf le plus célèbre du pays, mais d’autres surfeurs ont eu recours à des agressions similaires pour éloigner les intrus. Dans une liste des « pauses locales les plus farouchement protégées au monde », GrindTV incluait — avec la baie de Lunada — le célèbre pipeline Banzai d’Hawaï et Mundaka, en Espagne, protégé par « une meute féroce de surfeurs basques locaux talentueux. »

Un tel localisme est peut-être apparu parce que, à mesure que la popularité du surf augmente, les surfeurs chevronnés voient les plus jeunes pratiquants comme des intrus qui n’ont aucune affaire à s’immiscer dans leurs pauses bien-aimées: Personne n’aime un étranger dans son jardin. De plus, s’il est assez facile de créer des règles autour du partage d’un court de tennis, la même chose est beaucoup plus difficile à faire en open were, où les limites claires n’existent pas et où la ressource recherchée – une vague surfable — est impossible à prévoir et à allouer équitablement.

« Quand trop de randoms sortent, les choses se tendent », a écrit Lewis Samuels dans une défense du localisme de 2013 pour le magazine Surfer. « Sinon, c’est une petite arène gentleman. Les camarades bénéficient de séances de travail productives, répartissant les ressources limitées non pas de manière égale, mais au moins de manière cohérente. Lorsque les habitants se brûlent et entrent en collision, c’est exprès, et tout cela dans le bon plaisir. Le système a ses mérites. »

Ce qui est peut-être le plus remarquable chez les garçons de la Baie, c’est combien de temps ils ont opéré en toute impunité, convaincus que la plage de la baie de Lunada était leur droit d’aînesse, qu’ils pouvaient défendre comme bon leur semblait. Il était inévitable, cependant, que l’indignation du public les chasserait de la plage. Comme l’a déclaré l’un des avocats qui a intenté la poursuite contre les Bay Boys au New York Times, « En Californie, l’océan appartient au public, pas à un groupe de bébés de fonds fiduciaires. »