Les patients plus jeunes atteints de lupus à risque de zona

Dans une analyse du risque contre la récompense, de nombreux patients atteints de lupus ou d’autres maladies auto-immunes ont intérêt à se faire vacciner contre le zona, a déclaré Eliza Chakravarty, MD

« Un jeune de 25 ans atteint de lupus a le même risque de contracter le zona qu’un jeune de 80 ans en bonne santé », a déclaré Chakravarty. Actuellement, le vaccin contre le zona est autorisé pour les personnes de 50 ans ou plus.

Le chercheur et clinicien s’est récemment exprimé lors de la série annuelle de séminaires de rhumatologie avancée de l’Université de New York sur l’utilisation des vaccins contre le zona chez les patients atteints de lupus. Le lupus est une maladie chronique dans laquelle le système immunitaire devient déséquilibré et commence à attaquer les propres tissus du corps, provoquant une inflammation et des dommages aux organes.

Environ un demi-million d’Américains contractent le zona chaque année et toute personne atteinte de varicelle est à risque de contracter la maladie. Les symptômes du zona comprennent des brûlures, des douleurs ou des picotements d’un côté du corps, suivis d’une éruption cutanée et de la formation de petites cloques. Bien que l’éruption se forme généralement de la colonne vertébrale vers le côté et l’avant du corps, elle peut également toucher le visage, les oreilles, les yeux et la bouche. Le risque de maladie augmente avec l’âge, a-t-elle déclaré.

« C’est une condition très douloureuse », a-t-elle déclaré. « Il y a des médicaments qui peuvent aider, mais il vaut mieux ne pas tomber malade en premier lieu. »

L’inquiétude de certains rhumatologues est que les patients dont le système immunitaire est compromis, y compris ceux atteints de maladies auto-immunes, contracteront la maladie à partir du vaccin à virus vivant, a-t-elle déclaré.

« Nous avons fait une petite étude où nous avons vacciné 10 patients atteints de lupus et 10 témoins sains avec le vaccin contre le zona et surveillé leur réponse », a-t-elle déclaré. « Aucune des personnes qui ont reçu le vaccin n’a eu quelque chose qui ressemblait à une ampoule ou à un zona. »

Chakravarty a déclaré que les chercheurs prévoyaient de faire une étude de suivi chez des patients atteints de polyarthrite rhumatoïde et cherchaient des subventions afin qu’ils puissent faire des études plus importantes avec des patients atteints de lupus plus jeunes.

« Le zona ne tuera personne, mais c’est néanmoins une maladie douloureuse, et elle frappe de manière disproportionnée les patients atteints de maladies auto-immunes », a-t-elle déclaré. « Notre objectif est de les aider à éviter cette douleur. »