Les plus longs et les pires sièges de l’histoire

Le dictionnaire en ligne de Merriam Webster définit la tactique militaire d’un siège comme « un blocus militaire d’une ville ou d’un lieu fortifié pour l’obliger à se rendre ». C’est un processus de guerre qui est aussi vieux que l’histoire enregistrée, et qui se poursuit jusqu’à nos jours. Les sièges sont décrits dans la Bible, dans les histoires d’Homère et dans les histoires d’autres anciens, tels que Josèphe et Tacite. Pendant la Seconde Guerre mondiale, plusieurs endroits sur le Front de l’Est en Europe ont subi des sièges épiques, notamment Stalingrad et Leningrad. Ce dernier a résisté à un siège de près de 900 jours, l’un des plus horribles de l’histoire.

 Les Sièges les plus longs et les Pires de l'histoire
Le siège et la destruction de Jéricho sont l’un des nombreux sièges décrits dans l’Ancien Testament. Wikimedia

La guerre de siège dans l’histoire a eu lieu dans tous les continents du globe. Certains ont abouti à l’extermination de l’ennemi après leur reddition, avec tous les hommes et les garçons tués, et les femmes réduites en esclavage par leurs conquérants, y compris certains des sièges décrits dans la Bible. D’autres ont abouti à la victoire des assiégés, mais à des coûts faramineux. Beaucoup comprenaient des épidémies de maladies dévastatrices, telles que le typhus, la variole et le choléra. Voici quelques-uns des plus longs sièges de l’histoire, et comment ils ont changé à jamais la région dans laquelle ils ont eu lieu.

 Les plus longs et les Pires sièges de l'histoire
Le siège de Ceuta a impliqué de multiples ennemis et plus de deux décennies de combats. Wikimedia

Le siège de Ceuta, 1694-1727

À la fin du XVIIe siècle, la ville de Ceuta en Afrique du Nord était une enclave portugaise, bien que sa population était en grande partie mauresque. Pendant la période de l’union hispano-portugaise (1580-1640), sa population est progressivement dominée par les Espagnols. En 1694, les Maures sous Muley Ismail, dans le cadre de leur résistance croissante à la domination espagnole, attaquèrent la périphérie de la ville. Ce fut le début d’un siège qui dura plus de trente ans, la plus longue opération militaire de ce type de l’histoire moderne. Les forces espagnoles, portugaises et marocaines se sont engagées dans une série de conflits qui ont finalement attiré des troupes néerlandaises, britanniques et françaises et ont conduit à la conquête anglaise de Gibraltar en tant que base méditerranéenne.

Ceuta a été presque entièrement rasée par le siège long et surtout inutile, et l’influence des Portugais pratiquement éliminée de la région. Finalement, les Maures ont capturé la ville. Après la mort de Muley Ismail, les luttes intestines de ses fils sur les domaines et la richesse de leur père ont conduit les Maures à abandonner la ville aux Espagnols. En grande partie reconstruite, Ceuta est une ville espagnole autonome d’environ 7 milles carrés entourée du Maroc, de l’Atlantique et de la mer Méditerranée. Depuis le long siège de la fin du 17ème et du début du 18ème siècle, elle a connu une existence principalement paisible et constitue une communauté cosmopolite et culturellement diversifiée au 21ème siècle. Il abrite des Espagnols, des Marocains et d’autres personnes d’origine africaine, y compris des Chrétiens, des Musulmans et des Juifs.

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