L’histoire peu connue de la pire tragédie sportive de Russie

Le long d’un escalier menant au stade Loujniki de Moscou, des fleurs et des photos commémorent les fans de football morts dans la pire tragédie sportive de Russie.

Vladimir, qui a perdu six collègues, a choisi des fleurs rouges et blanches – la couleur de l’équipe du Spartak de Moscou.

En dehors de la Russie, peu de gens connaissent la catastrophe qui a été cachée pendant des années en Union soviétique.

Même aujourd’hui, on ne sait toujours pas ce qui s’est passé et exactement combien de personnes sont mortes au Luzhniki, qui avait été le stade principal des Jeux Olympiques seulement deux ans plus tôt.

Le soir du 20 octobre 1982, 16 500 supporters sont descendus sur le site, initialement nommé Stade Central Lénine, pour voir l’équipe de football préférée de Moscou affronter Haarlem, un club néerlandais, pour une place dans les 16 derniers de la Coupe UEFA.

La fréquentation était faible – le stade avait une capacité d’au moins 80 000 personnes.

« L’hiver russe a frappé tôt, c’était une journée glaciale et les marches étaient couvertes de glace », a déclaré Alexander Prosvetov, qui avait 27 ans à l’époque et journaliste à Sport Express.

Comme moins d’un cinquième des billets a été vendu, les autorités du stade ont entassé les fans dans la section est, laissant le reste de l’arène presque vide.

« Une seule sortie était ouverte pour faciliter le contrôle de la foule par la police », a déclaré Provestov, qui siège désormais au comité olympique russe.

 » C’était une terrible erreur. »

Alexander Prosvetov, ex-journaliste qui siège désormais au comité olympique russe

Alors que le Spartak menait 1-0 dans les dernières minutes, plusieurs centaines de fans ont décidé de partir et se sont précipités dans un tunnel qui rejoignait les escaliers à la sortie.

Vingt secondes avant le coup de sifflet final, Sergei Shvetsov du Spartak a marqué un deuxième but.

 » J’aurais aimé ne pas avoir marqué « , dira-t-il plus tard. Entendant la foule rugir, certains fans au départ ont essayé de faire demi-tour.

Comme ils l’ont fait, ils sont entrés en collision avec des gens en sortant.

« Les gens ont été piétinés, écrasés », a déclaré Prosvetov. « J’ai vu un policier traîner un corps sans vie. Quand nous sommes sortis, nous avons vu des corps suspendus au-dessus des rampes. »

Vladimir a été sorti de la foule par un collègue, qui était en marge.

 » C’était le chaos. Je savais que quelque chose d’horrible se passait « , a-t-il déclaré.

Officiellement, 66 fans ont été écrasés à mort, les deux tiers âgés de moins de 20 ans.

« Une grande question plane sur ce nombre », a déclaré Prosvetov. Des témoins, dont l’ancienne star du tennis, Andrei Chesnokov, affirment qu’il y a eu plus de victimes.

Le 8 février 1983, un procès a eu lieu et le chef du stade a été reconnu coupable et condamné à trois ans de travaux correctifs. Il a fini par purger 18 mois.

Un seul court article est paru le lendemain de la tragédie dans le journal du soir de Moscou, Vechernaya Moskva, déclarant: « Un incident s’est produit hier à Loujniki. Après le match de football, certains spectateurs ont été blessés. »

Pendant des années, les morts et le procès ont été censurés par la presse. Selon le journaliste britannique et ancien joueur du Spartak, Jim Riordan, plus aucun match du Spartak n’était prévu en octobre pour empêcher les familles de déposer des fleurs ou de marquer autrement leur perte.

« En Union soviétique, tout était censé être bon. Il n’y avait pas de tragédies. Si j’avais voulu écrire à ce sujet, j’aurais dû coller l’article à un arbre sans que personne ne me voie. Vous ne pouviez rien écrire sans la permission d’en haut. C’était impensable « , a déclaré Prosvetov.

 La tragédie oubliée du football en Russie
La brochure pour le match du 20 octobre 1982 entre le Spartak et Haarlem qui s’est terminé en tragédie

Les proches des victimes ont eu du mal à trouver des réponses.

Racontant la tragédie du début des années 2000, Prosvetov a interviewé une mère qui avait passé toute la nuit à chercher son fils Oleg, âgé de 20 ans. Elle a appelé l’hôpital, a contacté la police, mais ce n’est que plus tard qu’un enquêteur a découvert qu’il était resté sans vie toute la nuit près du monument à Lénine, où les autres cadavres étaient empilés avant d’être emmené à la morgue à 6h du matin.

Prosvetov a déclaré avoir appris qu’un enterrement avait eu lieu « très tranquillement » avant la matinée, en présence de policiers.

« La seule façon dont les gens l’ont découvert était le bouche à oreille », a déclaré Alexei Oksin, journaliste à Ekho Moskvy, qui avait 18 ans à l’époque. « J’étais là et je ne savais pas ce qui s’était passé. »

Martin Haar, le capitaine de Haarlem du match de 1982, a déclaré que contrairement à de nombreux partisans du Spartak, ils n’avaient presque aucune idée de ce qui s’était passé.

La vérité – ou du moins une partie de celle–ci – n’est apparue qu’en 1989, lorsque la politique de « glasnost », ou d’ouverture, a commencé à lever le rideau de fer. Alors que le communisme commençait à se désintégrer en Europe centrale et orientale, le gouvernement soviétique commençait à s’attaquer publiquement à ses lacunes et des tragédies longtemps cachées étaient révélées dans la presse.

La catastrophe de Loujniki n’en était qu’une.

Il a également été révélé qu’en mars 1975, 21 personnes ont été tuées dans une bousculade lors d’un match entre des équipes de hockey de jeunes soviétiques et canadiennes à l’aréna Sokolniki de Moscou.

Une enquête a révélé qu’un électricien en état d’ébriété avait coupé toutes les lumières pendant que les gens quittaient le stade.

Une sortie était ouverte aux Soviétiques, tandis que les deux autres n’étaient ouvertes qu’aux étrangers.

Les faits sur l’écrasement de Luzhniki sont encore confus.

Des témoins et Vladimir Alyoshin, qui est devenu le directeur du stade des mois après la catastrophe, ont déclaré que la tentative de la police de contrôler la foule avait créé les conditions dangereuses menant directement à la catastrophe.

Cependant, Aleksandr Shpeyer, le détective qui a mené l’enquête, a soutenu que toutes les portes étaient ouvertes.

Dans une interview accordée en 1989 au journal Izvestiya, il a déclaré: « Il est impossible de toujours empêcher de tels événements. »

David Goldblatt, auteur de La Balle est ronde: Une histoire mondiale du football, décrit la catastrophe comme le « Tchernobyl du football ».

Il a montré « les mêmes mécanismes de déni, de refus de transmettre de mauvaises nouvelles vers le haut, un lent ruissellement de la vérité » que la réponse de l’État à l’explosion nucléaire de 1986 à la centrale de Tchernobyl, a-t-il déclaré.

Cette année, 1989, a également été l’année où près de 100 fans de Liverpool ont été écrasés à mort à Hillsborough avant une demi-finale de FA Cup.

Les supporters du Spartak, qui sont également morts en soutenant leur club, se sont vu refuser la sympathie internationale qui a afflué pour les fans de Liverpool et les familles des victimes.

Plus de 30 ans après, les personnes endeuillées rassemblées samedi au stade Loujniki n’ont toujours pas de réponse claire sur ce qui s’est passé.