Long Parlement

Le roi Charles Ier d’Angleterre s’adressant au Long Parlement, le 4 janvier 1642

Le Long Parlement était la session du Parlement anglais qui a duré de 1640 à 1660. Le Parlement a été convoqué en session par le roi Charles Ier d’Angleterre dans le but de prélever de nouveaux impôts pour financer sa guerre contre les Covenantaires écossais rebelles, mais ce nouveau Parlement, contrairement au court Parlement précédent, n’a pas eu peur de contester l’autorité du Roi, adoptant une loi qui stipulait que le Parlement ne pouvait être révoqué qu’avec l’accord des membres. Le Parlement était dominé par des Puritains républicains, qui formaient la faction « parlementaire » en opposition aux partisans de la suprématie royale, les « Royalistes ». Le 4 janvier 1642, le roi Charles ordonna que les députés John Pym, John Hampden, Denzil Holles, William Strode et Arthur Haselrig soient arrêtés pour avoir projeté de destituer la reine Henrietta Maria pour implication présumée dans des complots catholiques. Cependant, le président William Lenthall a refusé de donner leur emplacement, proclamant :  » Je n’ai ni les yeux pour voir ni la langue pour parler ici, mais comme cette Chambre est heureuse de me le donner. » Charles quitta Londres le 10 janvier 1642, craignant pour sa sécurité alors que le pays était au bord de la guerre civile ; la plupart des députés royalistes se joignirent à lui pour partir. Il déclare alors le Parlement en rébellion et commence à lever une armée, établissant une cour royaliste à Oxford. Le 5 mars 1642, le Parlement forma ses propres milices, et la guerre civile anglaise suivit bientôt alors que les parlementaires et les royalistes se battirent pendant dix ans pour la direction et le gouvernement du pays. En 1645, le Parlement a retiré tous les députés des commandements militaires et a plutôt formé la « New Model Army », une force parlementaire unie, qui a détruit l’armée du roi et forcé Charles à se rendre en 1646, mettant fin à la Première Guerre civile anglaise. En 1647, Charles s’échappa et forma une alliance secrète avec les Écossais afin de lancer un soulèvement royaliste, mais la Deuxième Guerre civile anglaise de 1648 fut rapidement décidée. Le 1er décembre 1648, la Chambre vota par 129 voix contre 83 pour rétablir le Roi avec des pouvoirs limités, mais, le 7 décembre, des parlementaires radicaux dirigés par Oliver Cromwell et Henry Ireton menèrent la « Purge de la Fierté » contre 41 membres du Parlement, dont de nombreux presbytériens, qui cherchaient à faire du presbytérianisme la nouvelle religion d’État. Le Parlement de la Croupe a ensuite établi le Commonwealth anglais, abolissant la monarchie, et le roi Charles a été exécuté pour haute trahison en 1649. Lorsque, en 1653, le Parlement décida de se perpétuer plutôt que d’organiser de nouvelles élections, Cromwell fit dissoudre le Parlement, et il ne fut rappelé que le 7 mai 1659, lorsque Richard Cromwell fut renversé par un coup d’état d’officiers. Le général George Monck a ensuite rappelé le Parlement, qui a voté pour permettre la Restauration et la dissolution du Long Parlement, entraînant la restauration du roi Charles II d’Angleterre sur le trône.