Lucien Castaing-Taylor

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Sweetgrass

Par Scott MacDonald

Tous les jeunes cinéastes ne sont pas de jeunes cinéastes. Lucien Castaing-Taylor a terminé Sweetgrass (2009), le film qu’il a réalisé avec Ilisa Barbash, après une carrière considérable d’étudiant en anthropologie (il a étudié avec Timothy Asch à l’USC, a obtenu son doctorat à Berkeley); rédacteur en chef (il a été le rédacteur fondateur de Visual Anthropological Review et avait édité Visualizing Theory: Selected Essays from V.A.R. 1990-1994 et Transcultural Cinema, une collection d’essais de David McDougall); auteur (lui et Barbash avaient collaboré à Cross Cultural Filmmaking: A Handbook for Making Documentary and Ethnographic Films and Videos pour University of California Press); et professeur, d’abord à Berkeley, puis à l’Université du Colorado, et à partir de 2003, à Harvard où il a fondé le Sensory Ethnography Lab. Il avait également travaillé dans le cinéma. Barbash et lui ont collaboré sur Made in USA (1990), sur les ateliers clandestins américains, et In and Out of Africa (1992), sur le commerce transculturel de l’art africain « indigène » ; et Castaing-Taylor a travaillé comme consultant et directeur de la photographie sur Frantz Fanon d’Isaac Julien: Peau noire, Masque Blanc (1996).

Cependant, rien dans cette carrière estimable n’aurait pu prédire Sweetgrass et / ou l’ensemble des installations audiovisuelles – Bedding Down, Breakfast, Coom Biddy, Daybreak on the Bedground, Hell Roaring Creek, The High Trail, Into—the-Jug (geworfen) et Turned at the Pass – que Castaing—Taylor a achevées en 2010-12 (celles-ci peuvent également être vécues comme des œuvres théâtrales). Ce sont des représentations magnifiquement filmées de l’élevage de moutons dans les montagnes Absaroka-Beartooth du Montana, en se concentrant particulièrement sur la pratique centenaire de l’élevage de moutons dans les montagnes pour les pâturages d’été. Cette pratique était dans ses dernières années lorsque Castaing-Taylor trimballait sa lourde caméra vidéo dans les montagnes pour enregistrer les sons et les images des vies imbriquées des moutons et des cow-boys, ou ce que Castaing-Taylor appelle les « moutons » (ces moutons ne seraient pas ce qu’ils sont sans que les humains les élèvent, et les humains ne seraient pas ce que nous sommes si personne n’avait élevé de moutons). Ce travail est une contribution majeure non seulement au documentaire ethnographique, mais à la tradition moderne de représentation cinématographique de la place américaine développée par des cinéastes indépendants tels que Larry Gottheim, Peter Hutton, James Benning et Sharon Lockhart.

Le travail de Castaing-Taylor dans la création et le développement du Laboratoire d’Ethnographie sensorielle a également été important; son charisme – fruit de sa passion personnelle pour le cinéma, de ses vastes connaissances, de son intégrité — a inspiré de jeunes cinéastes comme Véréna Paravel, J. P. Sniadecki (Paravel et Sniadecki ont collaboré sur des pièces étrangères), et Stephanie Spray. Dans son rôle de directeur du SEL, Castaing-Taylor continue de fonctionner en tant que producteur créatif et collaborateur: comme cela est écrit, lui et Paravel montent Leviathan, leur film sur la pêche commerciale dans l’Atlantique Nord.

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