Lytro Immerge: Une caméra révolutionnaire Vous Permettra de Vous déplacer en vidéo VR

Depuis que Lytro a fait irruption sur la scène avec sa première caméra à champ lumineux il y a trois ans, les choses ont été très différentes. La technologie d’imagerie de l’entreprise a toujours été révolutionnaire: ils fabriquent des caméras fixes qui vous permettent de capturer une photo, puis de décider où se concentrer et comment ajuster la profondeur de champ après coup. Tout d’un coup, « fix it in post » s’est appliqué à des choses qui n’étaient jamais possibles auparavant en photographie fixe — avec un seul appareil photo, au moins.

Mais les deux premières caméras de Lytro n’étaient pas des succès, pour une bonne raison. Le premier produit grand public de l’entreprise, un petit jeu de tir à l’allure de kaléidoscope avec des commandes de base et un petit écran de viseur, était extrêmement limité pour son prix de 400 à 500to. Son deuxième appareil photo, le Lytro Illum, ressemblait davantage à un reflex numérique et offrait des contrôles plus approfondis. Il a également coûté 1 600 $ et a trébuché dans des domaines clés de convivialité. Aucun des deux appareils photo ne pouvait capturer des images à haute résolution, et aucun n’a capturé une excellente qualité d’image malgré ces astuces de recentrage innovantes.

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Ils n’ont pas non plus tourné de vidéo, mais Lytro a toujours taquiné que des fonctionnalités similaires de mise au point après la prise de vue étaient également possibles avec des images en mouvement – une caméra Lytro qui filmait de la vidéo était inévitable, vraiment. Maintenant, c’est ici, et c’est une bête complètement différente de ce à quoi la plupart s’attendaient. Lytro a jeté son dévolu sur la capture de vidéos en réalité virtuelle, et la société annonce un nouveau système de bout en bout qui pourrait radicalement changer les possibilités pour les téléspectateurs et les cinéastes en réalité virtuelle.

Le système Lytro Immerge est en développement depuis environ un an et demi. Ce n’est pas pour les consommateurs moyens; c’est le premier produit Lytro destiné à la production vidéo professionnelle. Et ce n’est pas seulement une plate-forme de caméra VR composée de Lytros de tournage vidéo: Jason Rosenthal, PDG de Lytro, affirme que les capteurs et le système ont été entièrement conçus à partir de zéro. Sa pièce maîtresse est la caméra Immerge, un globe à cinq anneaux qui capture ce que Lytro appelle un « volume de champ lumineux ». »Contrairement aux appareils photo VR existants, qui capturent une image statique à 360 degrés, la caméra Immerge vous permettra de vous déplacer un peu dans la scène.

« Imaginez qu’une caméra reste immobile, mais puisse bouger la tête et s’éloigner de plus en plus d’un objet dans une scène », explique Rosenthal. « Avoir la réflexion et les rayons lumineux s’ajustant en conséquence. Ce que représente le volume de champ lumineux, c’est que nous capturons de manière dense tous les rayons d’un volume géométrique donné, puis nous avons construit un logiciel qui nous permet de lire ces rayons à des fréquences d’images très élevées et à haute résolution. Il vous donne la recréation parfaite du monde réel que vous capturez. »

Cette capacité à elle seule est un saut ahurissant pour la réalisation de films en réalité virtuelle, et l’annonce d’Immerge est bien programmée en prévision de la prochaine génération de matériel de réalité virtuelle. Les casques de suivi de position tels que l’Oculus Rift, le HTC Vive et le Sony PlayStation VR devraient tous sortir l’année prochaine. Rosenthal dit que la vidéo de Lytro sera compatible avec toutes ces plates-formes.

Jusqu’à présent, ces casques de suivi de position à venir ont suggéré un nouveau grand bond en avant pour les jeux immersifs, mais pas nécessairement pour la vidéo: Avec un environnement entièrement généré par ordinateur, les joueurs peuvent réellement s’y déplacer. Mais lorsque ses images sont visionnées avec un casque de suivi de position, Immerge promet une liberté de mouvement similaire à la vidéo en direct — bien qu’une plage de mouvement très limitée dans ce produit de première génération.

« Chacune des couches représente une onde très dense de capteurs de champ lumineux », explique Rosenthal, en disant que dans une seule plate-forme, il y aura des centaines de capteurs individuels capturant le volume de champ lumineux. « C’est une capture de champ lumineux à 360 degrés. Et puis en empilant cinq l’un sur l’autre, nous vous donnons une capture de tout le volume du champ lumineux. Vous obtiendrez environ un mètre cube de surface que vous pourrez capturer entièrement l’ensemble des rayons à l’intérieur. Et puis, à partir d’une expérience de consommateur, vous pourrez vous déplacer dans ce volume et faire réagir le monde en conséquence.

 » Nous pouvons et construirons de plus grandes sphères et d’autres configurations pour différents types de situations de prise de vue. Vous pouvez sortir du ring, mais ce que vous verrez est une sorte de dégradation progressive de l’expérience. Vous commencerez à remarquer des lacunes où nous n’avons peut-être pas les données d’image pour recréer complètement la scène are Ce sont encore des choses que nous peaufinons, mais lorsque vous utilisez un iPhone et que vous arrivez à la fin du rouleau, vous obtenez ce genre d’expérience de bande de caoutchouc. Vous pouvez imaginer quelque chose de similaire dans une expérience de réalité virtuelle, où vous arrivez à la limite de ce qu’une caméra peut faire, votre environnement s’étire un peu. »

Lytro a l’intention d’Immerge d’être un système de flux de travail de bout en bout. Oubliez d’insérer une carte SD haute capacité dans cette chose: Pour économiser des quantités ridicules de navettes de données haute vitesse et haute résolution provenant de ces centaines de capteurs lors de leur capture, le système Immerge est livré avec sa propre pile de serveurs. Rosenthal dit que chacun détient environ une heure de vidéo de champ lumineux à 360 degrés.

Parce qu’il est destiné aux professionnels, il est conçu pour fonctionner avec des outils de production tels que Nuke, Final Cut Pro, Adobe Premiere et Avid Media Composer. Il y aura des plug-ins pour ces programmes et autres logiciels standard de l’industrie qui prennent en charge l’importation et le travail avec Immerge video.

 » À l’heure actuelle, les créateurs de contenu et les cinéastes créent leurs propres outils et technologies, car aucun flux de production du matériel au logiciel n’existe réellement « , explique Rosenthal. « Et cela demande énormément de temps, de coûts et d’énergie qu’ils préfèrent investir pour raconter de belles histoires. »

Il y a une autre énorme différence dans la réalisation de vidéos VR. Les appareils photo VR capturent des vidéos dans toutes les directions, de sorte que l’équipe ne peut pas se tenir debout sur le plateau sans faire partie du spectacle. De ce fait, le système Immerge est conçu pour être utilisé à distance via une tablette ou un téléphone, afin que les cameramen puissent effectuer des réglages sans être dans la scène. Et le logiciel de contrôle de caméra est conçu pour éliminer une énorme courbe d’apprentissage, car il est calqué sur les schémas de contrôle des caméras Arri, RED et Sony de niveau professionnel.

« C’est vraiment ce système qui va capturer, éditer et traiter une fois, mais il va rendre et lire sur n’importe quel appareil », explique Rosenthal. « C’est quelque chose dont nous avons beaucoup entendu parler de la part de nos partenaires. Aujourd’hui, ils doivent passer par un flux de production très différent en fonction de l’appareil pour lequel ils construisent. »

Ces partenaires incluent des frappeurs lourds dans le monde de la réalité virtuelle. Lytro dit que le système a été développé avec la contribution de sociétés de production VR chevronnées Vrse, Wevr et Felix & Paul. Rosenthal dit que dans les premiers mois de 2016, vous pourrez regarder du contenu tourné par ces sociétés de production avec le système Immerge.

Ne retenez pas votre souffle lorsqu’il s’agit de pouvoir filmer des vidéos VR à champ lumineux avec votre téléphone ou un appareil photo grand public. Le système Immerge est coûteux et encombrant; Rosenthal dit qu’il est conçu pour être monté sur un trépied ou un chariot plutôt que d’être utilisé comme une unité portative. Et c’est trop lourd pour un drone. L’achat coûtera plusieurs centaines de milliers de dollars lorsqu’il sera disponible au premier semestre 2016. Dans le monde du cinéma, la plupart des équipements professionnels sont loués, et Rosenthal dit que des plans de location pour quelques milliers de dollars par jour sont en préparation.

Tout cela n’est que la première étape. Rosenthal dit que des applications encore plus étonnantes sont prévues pour l’avenir d’Immerge: La possibilité de se recentrer au sein d’une scène basée sur le suivi oculaire d’un casque, la modélisation 3D instantanée et la fusion réaliste du contenu CG avec la vidéo en direct.

« Nous capturons toute la profondeur et la géométrie 3D du monde réel, de sorte que la composition d’objets générés par ordinateur avec la bonne profondeur et les bons ombrages, les ombres et l’éclairage, tout devient beaucoup plus facile que jamais auparavant », explique Rosenthal. « Imaginez un jeu vidéo où, au lieu d’avoir les personnes étranges capturées par des mouvements et rendues par des images de synthèse, vous pouvez réellement avoir des personnes photo-réalistes. Cela commence à devenir possible. »