M29 Weasel

Le M29 Weasel était un véhicule à chenilles construit par Studebaker et utilisé par les États-Unis pendant la Seconde Guerre mondiale.

  • 1 Description
  • 2 Variantes
  • 3 Historique
  • 4 Références

Description

Il avait un moteur M6-170 Champion capable de le propulser à des vitesses allant jusqu’à 58 km / h. Le M29 avait également un équipage d’un et n’avait ni armement, ni protection de blindage.

Il pouvait porter un maximum de 453.5 kg de cargaison et avait un poids de 1 632,9 kg. Le M29 avait même une petite broche qui lui permettait de remorquer de l’artillerie. La fiabilité du M29 était très élevée. La longueur de la belette était de 3,1 mètres et la hauteur de 1,7 mètre.

Variantes

Une belette M29 en Belgique, 1944.

Le M29 avait plusieurs variantes, mais la première était le M29C, qui était amphibie et avait un équipage augmenté de quatre. Les réservoirs à flotteur étaient les seules modifications apportées au M29 original, outre le fait qu’il était destiné à transporter des passagers supplémentaires. Le M29C Type A avec les autres variantes, avait un nouvel armement d’un fusil sans recul de 20 mm.

La seule différence entre le M29C Type A et B était qu’au lieu que le fusil sans recul soit monté au milieu, il était monté à l’arrière. Le Type C avait un canon M3 AT (37 mm) monté à la place d’un fusil sans recul. Certains des premiers modèles de la Belette ont été désignés M28 et non M29.

Histoire

À l’origine, le M29 a été développé pour attaquer les usines d’eau lourde en Norvège, car de l’eau lourde était nécessaire pour les bombes atomiques. La faible pression au sol du M29 lui a permis de traverser des champs de mines sans déclencher la plupart des mines antivéhicule. Studebaker s’est immédiatement mis au travail sur ce défi et a eu un prototype en moins de 40 jours.

Le M29 était principalement utilisé comme transporteur de fret et parfois même par le US Signal Corps. Plus de 15 000 exemplaires furent construits par studebaker tout au long de la guerre. Les derniers chars de ce type étaient en service, ironiquement, avec la Norvège, la zone pour laquelle ils avaient été fabriqués.