Mariage et stress

Si vous êtes marié, vous savez déjà que votre conjoint a une influence énorme sur votre vie. Ce que vous ne réalisez peut-être pas, c’est qu’il ou elle peut également avoir un effet profond sur votre santé.

Une étude publiée dans la revue Physiology and Behavior a noté que le simple fait d’être marié peut ajouter des années à la vie d’une personne. Le mariage peut même réduire le risque de toutes sortes de maladies, y compris le cancer, l’hypertension artérielle, les maladies cardiaques et la grippe. Les conjoints attentionnés s’encouragent souvent à bien manger, à faire de l’exercice, à prendre des vacances et à choisir un mode de vie sain. La compagnie étroite et solidaire agit également comme un tampon contre le stress et toutes ses conséquences physiques et émotionnelles.

D’autre part, les mariages malheureux peuvent entraîner les partenaires dans le corps et l’esprit. Les bagarres (à la fois houleuses et qui mijotent longtemps), l’incertitude quant à l’avenir, les charges de travail inégales et un manque fondamental de compatibilité peuvent tous générer des niveaux de stress malsains. Comme l’ont noté les chercheurs dans Physiologie et comportement, l’impact du stress conjugal sur la santé est « similaire en ampleur aux facteurs de risque plus « traditionnels », tels que l’inactivité physique et le tabagisme.

L’écart entre les sexes dans le mariage

Malgré le stéréotype commun du marié qui doit être traîné à l’autel, les hommes ont le plus à gagner du mariage en termes de santé. Comme indiqué dans Physiologie et comportement, le mariage peut augmenter l’espérance de vie des deux sexes, mais cet avantage est cinq fois plus fort pour les hommes que pour les femmes.

Dans le même temps, les femmes ont le plus à perdre lorsque le mariage est malheureux. À partir de 40 ans environ, les femmes ont tendance à ressentir plus de stress conjugal que les hommes, selon un rapport publié dans le Journal of Gerontology. (Pour les couples mariés plus jeunes, les hommes et les femmes semblent également touchés par le stress conjugal.) Les raisons de cet écart entre les sexes lié à l’âge ne sont pas connues, mais l’impact est malheureusement clair. Comme le suggèrent les études suivantes, le stress conjugal a un impact plus important sur la santé des femmes.

Bien qu’il n’existe pas de définition standard d’un mariage heureux, les chercheurs de l’Université d’État de San Diego et de l’Université de Pittsburgh se sont probablement rapprochés lorsqu’ils ont suivi les mariages de près de 500 femmes pendant 13 ans. Les chercheurs ont demandé aux femmes d’évaluer la qualité du sexe et de la communication dans leur mariage, et le temps qu’elles passaient avec leurs maris. Ils ont également demandé si les mariages étaient compatibles en termes de style de vie, de tempérament et d’intérêts. Pour les besoins de l’étude, les mariages qui ont obtenu de mauvais résultats dans ces catégories ont été considérés comme « insatisfaisants », tandis que ceux qui ont obtenu de bons résultats ont été considérés comme « satisfaisants » – des termes qui n’attireraient probablement aucun argument de la part des femmes.

Comme indiqué dans la revue Health Psychology, l’étude a révélé que les femmes dans des mariages insatisfaisants semblaient être des cibles de maladies cardiaques. Par rapport aux femmes dans des mariages satisfaisants, elles avaient une pression artérielle plus élevée, un taux de cholestérol plus élevé et des indices de masse corporelle plus élevés. Ils souffraient également de niveaux plus élevés de dépression, d’anxiété et de colère. Comme l’ont noté les chercheurs, chacun de ces pièges physiques et émotionnels augmente le risque de maladie cardiaque – et chacun peut être alimenté par le stress.

Les dangers du stress conjugal ne sont pas simplement hypothétiques. Une étude portant sur près de 300 femmes atteintes de maladies cardiaques publiée dans le Journal of the American Medical Association a révélé que le stress conjugal – à lui seul – triplait le risque de chirurgie cardiaque, de crise cardiaque ou de décès au cours des cinq années suivantes. Tout aussi remarquable, une étude portant sur 189 hommes et femmes souffrant d’insuffisance cardiaque congestive publiée dans l’American Journal of Cardiology a révélé que la survie dépendait autant de la qualité du mariage que de la gravité de la maladie. Répétant un thème commun, cette étude a révélé que la qualité conjugale avait un impact plus important sur les femmes que sur les hommes.

En cas de maladie et de santé

Le système immunitaire a tendance à faiblir en période de stress, et le stress conjugal ne fait certainement pas exception. Comme indiqué dans Physiologie et comportement, des études ont montré que les cellules de lutte contre les germes ont tendance à se rendre lorsque les couples se battent. Les femmes (et, dans une moindre mesure, les hommes) dans les mariages malheureux sont particulièrement vulnérables aux maladies infectieuses. Et s’ils ont une blessure from peut-être d’un accident ou d’une intervention chirurgicale it elle peut être exceptionnellement lente à guérir.

Avant de faire le nœud, les hommes et les femmes doivent savoir ce qui est vraiment en jeu. Surtout pour les femmes, un mauvais mariage peut être pire que pas de mariage du tout. Comme indiqué dans la psychologie de la santé, le stress d’un partenariat malheureux peut potentiellement effacer tout avantage pour la santé qu’une femme pourrait tirer du mariage. D’un autre côté, les hommes et les femmes peuvent améliorer leur santé en se mariant judicieusement, en travaillant dur pour résoudre les problèmes conjugaux et en évitant les conflits cataclysmiques. C’est aussi simple — et aussi difficile as que ça.

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