Quelle est la base de la prédestination simple luthérienne, par opposition à la double prédestination?

Luther n’enseignait pas la prédestination simple mais la prédestination double dans son livre L’Esclavage de la Volonté. Par exemple, en niant l’existence du libre arbitre humain et en attribuant tout ce qui arrive à Dieu, il a dit:

« Je mettrai ici fin à ce petit livre, bien que je sois prêt si nécessaire à porter le débat plus loin. Cependant, je pense que tout a été fait ici pour satisfaire les pieux et tous ceux qui sont prêts à admettre la vérité sans être obstinés. Car si nous croyons qu’il est vrai que Dieu sait et prédestine toutes choses, qu’il ne peut ni se tromper dans sa prescience ni être entravé dans sa prédestination, et que rien n’a lieu sauf comme il le veut (comme la raison elle-même est obligée de l’admettre), alors sur le témoignage de la raison elle-même, il ne peut y avoir de libre choix en l’homme, en l’ange ou en aucune créature. » page 293, L’Esclavage de la Volonté, Les œuvres de Luther, Vol 33.

 » Mais si Dieu est privé du pouvoir et de la sagesse d’élire, que sera-t-il sinon la fausse idole, le hasard, à qui tout se passe au hasard ? Et à la fin, il en viendra à cela, que les hommes sont sauvés et damnés à l’insu de Dieu, car il n’a pas déterminé par son élection certaine qui doit être sauvé et qui damné,… » page 171, ibid.

La Formule de Concorde, qui a été rédigée après la mort de Luther et à laquelle les Luthériens se sont inscrits, n’a pas suivi Luther à ce sujet. Il soutenait que Dieu ne prédestinait les gens qu’au ciel et non à l’enfer, et qu’Il ne voulait pas qu’ils soient damnés.

Luther a accepté que Dieu, selon Sa volonté révélée dans les Écritures, voulait sauver tout le monde par le Christ, mais a également enseigné que Dieu a une volonté de Majesté cachée par laquelle tout ce qui se produit ne peut se produire sans que Dieu le veuille, car Il est tout-puissant, et si quelque chose pouvait arriver contre ou en dehors de Sa volonté, Il ne serait pas omnipotent. Commentant la complainte du Christ sur Jérusalem (Matthieu 23:37), il a écrit:

« C’est également le rôle de ce Dieu incarné de pleurer, de gémir et de gémir sur la perdition des impies, quand la volonté de la Majesté Divine abandonne et réprouve délibérément certains pour périr… » page 146, ibid.

Luther a soutenu que la prescience de Dieu de tous les événements futurs était basée sur le fait qu’Il avait voulu que l’avenir se produise comme il le fait et c’est pourquoi Il savait avec certitude ce qui allait se passer. Ainsi, puisque Dieu ne savait pas seulement d’avance qui serait damné, mais qu’il voulait qu’ils soient damnés, il les a ensuite prédestinés à être endigués. Les luthériens qui suivent la Formule soutiennent cependant que, tandis que Dieu connaît d’avance l’avenir, Il ne détermine pas qui sera damné, mais seulement qui sera sauvé et ne prédestine qu’eux. Cela les conduit bien sûr dans la position contradictoire de dire qu’on ne peut pas dire que Dieu ne veut pas sauver les damnés même s’Il ne les prédestine pas à être sauvés. Cependant Luther n’était pas d’accord. Si Dieu prédestine seulement certains à être sauvés, cela s’explique par la raison pour laquelle Il ne prédestine pas tout le monde à être sauvé, c’est parce qu’Il ne veut pas sauver tout le monde – c’était la position de Luther dans l’Esclavage de la Volonté.

Les luthériens prennent leur position de prédestination unique à partir de versets bibliques qui disent que Dieu veut sauver tout le monde, comme 1 Timothée 2:4, et les utilisent comme déterminantes dans toute compréhension de Dieu. Luther, d’autre part, n’a compris de tels versets que dans le contexte où Dieu désirait par le Christ sauver tout le monde. Cependant, en même temps, il a soutenu que, selon la volonté omnipotente de Dieu, tout ce qui arrive est gouverné et voulu par Lui pour se produire comme Il le fait. Luther a interprété Romains 9 comme enseignant la prédestination au ciel et à l’enfer. D’un autre côté, les luthériens essaient d’interpréter Paul dans Romains 9 comme enseignant que Dieu prédestine seulement les gens au ciel.