Taylor, Lucy Hobbs (1833-1910)

Américaine qui est devenue la première femme avec un diplôme dentaire au monde. Née Lucy Beaman Hobbs probablement dans le comté de Franklin, plutôt que dans le comté de Clinton, New York, le 14 mars 1833; décédée à Lawrence, Kansas, le 3 octobre 1910; enterrée au cimetière d’Oak Hill, Lawrence, Kansas; fille de Lucy (Beaman) Hobbs et Benjamin Hobbs; a fréquenté la Franklin Academy, Malone, New York, 1845-49; Ohio College of Dental Surgery, D.D.S., 1866; a épousé James MyrtleTaylor, à Chicago, Illinois, le 24 avril, 1867 (décédé le 14 décembre 1886); pas d’enfants.

Récompenses:

membre de l’Iowa State Dental Society (1865) et de l’Illinois State Dental Society (1866); première femme Noble Grand of Degree, Rebekah Lodge de l’Ordre Indépendant des Odd Fellows, Lawrence, Kansas; Digne Matrone du Chapitre Adah de l’Ordre de l’Étoile de l’Est, Lawrence, Kansas; présidente du Club Républicain, Lawrence, Kansas.

Inscrit à la Franklin Academy, Malone, New York (1845); diplômé de la Franklin Academy (1849); déménagé à Cincinnati, Ohio (1859); on lui refuse l’admission à l’Eclectic College of Medicine (1859); a été refusé l’admission à l’Ohio College of Dental Surgery (1859 et 1861); a ouvert un cabinet à Cincinnati (1861); a ouvert un cabinet à Bellevue, Iowa (1861); a ouvert un cabinet à McGregor, Iowa (1863); est diplômé de l’Ohio College of Dental Surgery (1866); a été la première femme à s’adresser à une association dentaire d’État (juillet 1866); a déménagé à Chicago, Illinois (1866); élu à la Illinois State Dental Society (1866); a ouvert un cabinet à Chicago (1866) 1866); déménage à Lawrence, Kansas (décembre 1867); ouvre un cabinet à Lawrence, Kansas (1867); rejoint la loge Rebekah de l’Ordre indépendant des Odd Fellows (1871); a rejoint le Chapitre Adah de l’Ordre de l’Étoile Orientale (1875); est entré en semi-retraite (1886); a pris sa retraite (1907).

L’ambition initiale de Lucy Hobbs Taylor était de devenir médecin. Pour une femme au milieu des années 1800, cependant, les possibilités d’éducation en médecine étaient presque inexistantes. En 1830, une licence était requise pour pratiquer la médecine dans tous les États américains sauf trois. Ainsi, les facultés de médecine ont exercé une influence croissante dans l’exclusion des femmes de la science. Néanmoins, Taylor a démontré une forte détermination à obtenir une formation médicale et à entrer dans une branche des professions de la santé.

Lucy Hobbs Taylor est née dans une cabane en rondins le 14 mars 1833. Son lieu de naissance est diversement répertorié comme comtés de Franklin ou Clinton, New York. Septième de dix enfants, elle était la fille de Lucy Beaman Hobbs et Benjamin Hobbs, qui avaient déménagé de la Nouvelle-Angleterre à New York plusieurs années auparavant. Quand Taylor n’avait que dix ans, sa mère est morte. Benjamin Hobbs a ensuite épousé sa belle-sœur Hannah Beaman, mais Hannah aussi est décédée subitement peu de temps après le mariage. En conséquence, Lucy et son frère Thomas ont été inscrits à la Franklin Academy, un pensionnat à Malone, dans l’état de New York. Là, elle a reçu son éducation formelle. Taylor s’est avéré un bon élève et a obtenu son diplôme en 1849.

Après avoir obtenu son diplôme, Lucy Taylor a pris un poste d’enseignante à l’école publique de Brooklyn, Michigan, où elle a enseigné pendant dix ans. Lorsqu’elle n’enseignait pas, elle assistait à la société de débat locale, spelling bees, et chantait dans la chorale. À Brooklyn, Taylor rencontre le médecin de la ville et le persuade de lui donner des leçons de physiologie et d’anatomie. À sa suggestion, elle tenta de s’inscrire au Collège éclectique de médecine de Cincinnati, dans l’Ohio, où il fut rapporté que les femmes étaient les bienvenues en tant qu’étudiantes. Comme l’a noté Caroline Bird, l’Éclectique Collège de médecine était « l’une des écoles de médecine propriétaires qui équivalaient à des moulins à diplôme. »À son arrivée à Cincinnati en 1859, cependant, Taylor a découvert que sa demande d’admission avait été refusée en raison de son sexe. Même si Elizabeth Blackwell était devenue la première femme américaine à obtenir un diplôme de médecine dix ans auparavant, de vieux préjugés prévalaient toujours.

Cependant, Charles A. Cleaveland, professeur de materia medica et de thérapeutique à l’Eclectic College of Medicine, a accepté de donner un tuteur privé à Taylor. Il avait été vendeur de matériel médical avant d’être invité à enseigner au collège. Lorsque l’enseignement privé que Taylor a reçu de Cleaveland ne l’a pas rapprochée de son objectif de devenir médecin, il lui a suggéré de poursuivre une carrière en dentisterie, un domaine plus accessible aux femmes. Les dentistes n’étaient pas tenus de faire des visites à domicile, lui a-t-il dit, et il n’était pas nécessaire d’avoir une licence pour exercer dans l’état de l’Ohio.

Les contemporains ne considéraient pas la dentisterie comme une profession. Au lieu de cela, la dentisterie était considérée comme un métier. Compte tenu des normes d’hygiène buccale de l’époque, cela n’est guère surprenant. Écrit Oiseau:

Sauf dans les villes, personne ne se souciait beaucoup de l’apparence des dents, et si elles pourrissaient, presque tout le monde pouvait les retirer. Comme les prédicateurs et les photographes, qui tiraient parfois les dents sur le côté, les premiers dentistes desservaient les zones rurales peu peuplées en se déplaçant de ville en ville, emportant leurs outils avec eux. Dans le cas des dentistes, ceux-ci étaient généralement confinés à une lime, à quelques excavatrices, à une fiole de mercure et à des pièces d’argent pour faire des obturations. Beaucoup de gens considéraient les dentistes comme à peine meilleurs que les médecins brevetés qui empruntaient les mêmes chemins.

À l’époque, les dentistes de l’Ohio tentaient d’organiser un collège de dentisterie, similaire à celui de leurs collègues médicaux. Les écoles de dentisterie n’étaient pas encore affiliées aux universités et conservaient un statut indépendant. Une fois fondé, l’Ohio College of Dental Surgery a refusé la demande d’admission de Taylor.

Après une certaine persuasion, Jonathan Taft, doyen du collège, a accepté d’enseigner Taylor en privé pendant trois mois. Pour sa part, Taylor a trouvé Taft « un fervent défenseur du droit des femmes à étudier et à exercer sa profession. Elle a également noté que Taft était l’un des fondateurs de l’American Dental Association et qu’il était « probablement le dentiste le plus distingué qui practiced ait jamais exercé à Cincinnati. »Après avoir fait ses preuves auprès de Taft, Taylor a été acceptée comme apprentie chez un dentiste en cabinet privé, le Dr Samuel Wardle, lui-même diplômé de l’Ohio College of Dental Surgery. Elle avait déjà approché plusieurs autres dentistes, dont le Dr George Watt de Xenia, en Ohio. Watt a refusé de la prendre, comme il l’a écrit « pour des raisons indépendantes de la volonté. »

Des années plus tard, Taylor a rappelé à la troisième personne la difficulté qu’elle a rencontrée pour obtenir un apprentissage. À l’automne 1859, il apparut dans l’horizon occidental un nuage  » pas aussi gros qu’une main d’homme, car c’était la main d’une jeune fille, ressuscitée en appel à l’homme, for pour l’opportunité d’entrer dans une profession où elle pouvait gagner son pain, non seulement par la sueur de son front, mais aussi par l’utilisation de son cerveau. Le nuage, bien que petit, était menaçant. Cela a semé la terreur dans le cœur de la communauté, en particulier dans la partie masculine de celle-ci. Toutes les innovations provoquent de l’agitation. Ce n’était pas une exception. Les gens ont été étonnés quand ils ont appris qu’une jeune fille avait jusqu’à présent oublié sa féminité pour vouloir étudier la dentisterie. »

a vaincu les préjugés et les précédents et a préparé la voie pour que les femmes deviennent des praticiennes de la science et de l’art de la dentisterie.

— Ralph W. Edwards

De Wardle, Taylor a appris les bases de la dentisterie, y compris l’utilisation de l’anesthésie et la construction de fausses dents. La nuit, elle se soutenait en s’adonnant à la couture. Elle a également étudié l’anatomie, l’hygiène et la physiologie, tout en s’occupant du bureau de Wardle et du nettoyage de ses instruments. Taylor a appris à extraire les dents et à faire des obturations et des empreintes dentaires. Wardle, a-t-elle noté, a permis « aux femmes d’entrer dans la profession. Il était pour nous ce que la reine Isabelle était pour Colomb. »

Une fois son apprentissage terminé, Taylor a de nouveau demandé son admission à l’Ohio College of Dental Surgery en mars 1861. Un étudiant du Libéria a également postulé au collège. La résolution adoptée par le collège parlait d’elle-même.  » Par un vote de quatre voix contre deux, ni les femmes, ni les hommes d’ascendance africaine ne seraient reçus. » Comme le rappelait Taylor:

Il n’y avait pas un collège aux États-Unis qui m’admettrait, et aucune persuasion ne pouvait les faire changer d’avis. Pour autant que je sache, j’ai été la première femme à avoir suivi l’enseignement d’un tuteur privé.

Sans se décourager, elle a suivi les conseils de Wardle et a ouvert son propre bureau à Cincinnati. La concurrence était rude. Quelques semaines après son ouverture, elle a fermé ses portes. Le début de la guerre civile la prive de la clientèle nécessaire pour faire de sa pratique un succès.

Taylor emprunta de l’argent et partit pour l’Ouest, ouvrant un bureau à Bellevue, Iowa. La curiosité de la population locale a été suscitée par la présence d’une femme dentiste. En un an, elle a remboursé le prêt et économisé 100 $, investissant les bénéfices dans un fauteuil dentaire. À sa deuxième année, Taylor avait gagné suffisamment d’argent pour équiper entièrement son bureau d’instruments dentaires modernes.

À la recherche de pâturages encore plus verts, elle a ensuite déménagé à McGregor, dans l’Iowa, une ville de marché florissante avec des salons, des maisons de jeu et un ferry à vapeur. L’atmosphère de boomtown s’est traduite par une pratique prospère. Au cours de sa première année à McGregor, Taylor a gagné 3 000 $, une somme non négligeable pour l’époque. Au fur et à mesure que sa réputation se répandait dans tout l’État, elle était en mesure de facturer des frais plus élevés.

Le 19 juillet 1865, Taylor a été invité à une session de la Société dentaire de l’État de l’Iowa nouvellement constituée par le Dr. Luman Church Ingersoll, par la suite premier doyen de la dentisterie à l’Université d’État de l’Iowa. En accueillant Taylor en tant que membre de la société, Ingersoll a déclaré:

La profession de dentiste … n’a rien dans ses activités étrangères aux instincts des femmes, et d’autre part, présente chez presque tous les candidats aux opérations, un sujet nécessitant une considération aimable et bienveillante de la nature la plus raffinée et la plus féminine.

Taylor a été la première femme de l’histoire américaine à être reconnue par un tel organisme. Son admission à l’Iowa State Dental Society l’a aidée à être acceptée par le conservateur Ohio College of Dental Surgery en 1865. Après six ans de rejet professionnel, elle a finalement été reconnue par ses pairs. « Je suis allée dans l’Iowa pour commencer à pratiquer », se souvient-elle, « et j’ai tellement réussi que les dentistes de l’État ont insisté pour que je sois autorisée à fréquenter le collège. Leurs efforts ont prévalu et j’ai obtenu mon diplôme de l’Ohio Dental College de Cincinnati au printemps de 1866 — la première femme au monde à obtenir un diplôme d’un collège dentaire. »

Taylor a été admis dans la classe supérieure de l’Ohio College of Dental Surgery. Le cours consistait en quatre mois d’études, une thèse sur la science dentaire, la construction d’une paire de fausses dents et des examens. A écrit le professeur Jonathan Taft:

C’était une femme d’une grande énergie et d’une grande persévérance, studieuse dans ses habitudes, modeste et sans prétention; elle avait le respect et la bienveillance de tous les membres de la classe et du corps professoral. En tant qu’opératrice, elle n’a pas été dépassée par ses associés. Son avis lui a été demandé et son aide sollicitée dans les cas difficiles, presque quotidiennement par ses camarades de classe. Et bien que la classe dont elle faisait partie était l’une des plus importantes jamais présentes, elle excellait dans toutes les classes précédentes dans le bon ordre et le décorum — une condition en grande partie due à la présence d’une dame. À l’examen final, elle était sans pareil.

Le 21 février 1866, Lucy Taylor est devenue la première femme au monde à devenir docteur en chirurgie dentaire. Le Dr James Truman du Collège de chirurgie dentaire de Pennsylvanie s’est réjoui que la dentisterie « accueille une femme. »La joie n’était cependant pas universelle. Dans le numéro d’avril 1866 du Dental Times, le Dr George T. Baker écrivait :  » Les femmes devraient-elles être encouragées à entrer dans la profession dentaire? Je soutiens qu’ils ne devraient pas …. La forme et la structure même de la femme l’inaptent à ses devoirs…. Son exécution serait, dans certaines circonstances, suivie avec un grand danger. »

Alors que les hommes discutaient de l’aptitude des femmes à devenir dentistes, Taylor a déménagé son cabinet à Chicago. En mai 1866, elle est élue à l’Illinois State Dental Society. En juillet, elle s’est rendue à Burlington, dans l’Iowa, où elle s’est adressée à l’Iowa State Dental Society. Dans une autre première, Taylor est devenue la première femme à donner des conférences à une association dentaire d’État. Son article traitait des utilisations de la pression du maillet, plutôt que de la pression de la main, dans le remplissage des cavités.

À Chicago, Lucy a rencontré James Myrtle Taylor, un vétéran de la guerre de Sécession qui a travaillé comme peintre dans l’atelier d’entretien des chemins de fer de Chicago et du Nord-Ouest. Après leur mariage en 1867, James Taylor devint bientôt l’apprenti de sa femme, un renversement intéressant des rôles. Il était courant pour les femmes d’apprendre avec leurs maris dans les métiers, car c’était un moyen rentable de faire entrer des mains qualifiées dans une entreprise familiale. James Taylor apprendrait sa profession à un coût minime. En tant qu’homme, il lui serait facile de devenir un praticien agréé.

En novembre, Taylor a vendu son cabinet de Chicago à Edmund Noyes, et le couple a déménagé à Lawrence, au Kansas, en décembre. Les nouveaux arrivants affluaient dans l’État et les dentistes étaient très demandés. Taylor ressentait une affinité particulière pour la frontière américaine. Comme elle l’a écrit, « Je suis new-yorkaise de naissance, mais j’aime mon pays d’adoption — l’Occident. »Ensemble, les Taylors ont ouvert un cabinet. Tandis que James prenait des patients de sexe masculin, Lucy s’occupait des femmes et des enfants; elle se spécialisait également dans les fausses dents. Le partenariat commercial des Taylors était rentable et leur pratique est devenue l’une des plus importantes de l’État du Kansas.

En 1886, les Drs J.M. et Lucy H. Taylor ont pris  » plaisir à annoncer à leurs nombreux amis et mécènes de Lawrence  » qu’ils étendaient leur pratique. « Associé à eux dans la profession dentaire », a déclaré l’annonce, était « Le Dr L.M. Mathews, de Ft. Scott, largement connu de la profession, était l’un des meilleurs opérateurs de l’Ouest equ égalé par peu, et excellé par aucun dans le travail aurifère, à la fois opérationnel et mécanique. »L’expansion de la pratique, cependant, n’était pas simplement une décision d’affaires. La santé du mari de Taylor était depuis longtemps en déclin. Le 14 décembre 1886, James est décédé et Lucy Taylor est entrée en semi-retraite. Bien qu’elle ait continué à pratiquer, elle n’a pris qu’assez de patients, comme elle l’a commenté, « pour la garder à l’abri des méfaits. »

Au cours des années suivantes, Taylor consacra une grande partie de son temps à devenir membre de la Loge de Rébecca de l’Ordre indépendant des Odd Fellows, et devint la première femme Noble Grand de Degré de l’ordre. De plus, elle a rejoint le Chapitre Adah de l’Ordre de l’Étoile Orientale en 1875 et est devenue la Digne Matrone du Chapitre Adah. Taylor a également été élu président du Club républicain de Lawrence. Lucy Taylor n’a jamais oublié la cause du suffrage féminin et s’est engagée dans des efforts de collecte de fonds pour améliorer le sort des femmes.

À l’âge de 77 ans, le 3 octobre 1910, Lucy Taylor est décédée d’une hémorragie cérébrale et a été enterrée au cimetière d’Oak Hill à Lawrence, au Kansas. Lors de ses funérailles, d’anciens amis et patients se sont souvenus d’une femme connue pour sa générosité et sa gentillesse d’esprit. Lucy Hobbs Taylor a ouvert la voie à une femme qui entre dans la profession dentaire. Comme elle l’a expliqué dans une lettre à Matilda Joslyn Gage, « Vous demandez à ma raison d’entrer dans la profession. Il devait être indépendant. » Elle recherchait une carrière qui offrait plus de sécurité financière et de portée intellectuelle que les professions traditionnellement réservées aux femmes.

L’exemple de Lucy Taylor a suscité le soutien de nombreux milieux. En 1880, il y avait 61 femmes dentistes exerçant aux États-Unis. En 1892, la Woman’s Dental Association des États-Unis a été fondée. En 1896, le Dr James Truman a présenté une résolution devant une réunion de l’American Dental Association, qui se lisait en partie:

Compte tenu des bons résultats obtenus dans l’éducation des femmes en tant que dentistes, nous recommandons aux associations subordonnées d’admettre à l’adhésion à part entière toute femme dûment qualifiée. That Que dans les consultations, les considérations de sexe doivent être évitées; la capacité et le caractère moral seuls étant la norme de jugement dans tous les cas.

L’entrée de Lucy Taylor dans la profession dentaire a coïncidé avec une prise de conscience croissante parmi de nombreux Américains de l’importance de l’hygiène buccale. La science elle-même faisait des progrès rapides. Le temps où les dentistes itinérants utilisaient des pièces d’argent comme plombages était révolu. Les obturations aurifères étaient de plus en plus utilisées, tout comme la gutta-percha pour les canaux radiculaires. La théorie de la stérilisation était de plus en plus acceptée et l’orthodontie a évolué dans sa forme moderne. Taylor a reconnu la nature changeante de l’orthodontie et l’a adoptée. Elle a écrit:

La fabrication de fausses dents n’est pas une simple opération mécanique…. C’est l’étude d’un artiste; et un dentiste, dans la mesure où il lui est demandé d’imiter la nature, devrait être aussi véritablement un artiste que s’il était un sculpteur sculptant le trait dans des marbres.

Tout comme Elizabeth Blackwell dans le domaine de la médecine, Lucy Taylor a ouvert la porte aux femmes pour entrer dans le domaine de la dentisterie. Elle a demandé à être admise à l’Ohio College of Dental Surgery à trois reprises – en 1859, 1861 et 1865, date à laquelle elle a finalement été acceptée. Son combat pour l’égalité des chances est un exemple d’entêtement et de courage. Pour ses efforts, Lucy Taylor a émergé, non seulement comme une pionnière dans son domaine, mais comme une professionnelle de la santé hautement qualifiée et consciencieuse.

sources:

Oiseau, Caroline. Des Femmes entreprenantes. NY : W.W. Norton, 1976.

Golemba, Beverly E. Femmes moins connues. Boulder, CO : Lynne Rienner, 1992.

Stanton, Elizabeth Cady, Susan B. Anthony et Matilda Joslyn Gage, dir. Histoire du suffrage féminin. Vol. III. NY: Arno, 1969.

Stern, Madeleine B. Nous les Femmes. NY : Schulte, 1963.

lectures suggérées:

Hugh A. Stewart, M.A., Université de Guelph, Guelph, Ontario, Canada