Un diplômé de Wharton épousant un arbre dans Made in Heaven n »est pas une anomalie en Inde, des études montrent

 Fabriqué au paradis / madeinheaventv / Facebook
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La série Amazon Prime de Zoya Akhtar et Reema Kagti Made in Heaven a acquis une immense popularité, principalement parce qu’elle fait écho aux désirs, aux ambitions et aux malheurs de la jeunesse moderne. Un épisode particulièrement révélateur montre comment la plupart des jeunes Indiens éduqués et urbains négocient de manière transparente ce qui serait généralement considéré comme des binaires: modernité et superstitions.

Dans cet épisode, nous rencontrons Geetanjali, (un diplômé de Wharton) qui est fiancé à Nikhil, un médecin basé à Londres. Geetanjali est déclarée manglik (inauspicieuse) par un astrologue, qui suggère alors qu’elle épouse d’abord un arbre afin que son inauspiciosité tombe sur l’arbre (son premier mari), plutôt que sur Nikhil. Geetanjali est d’accord, mais Nikhil est fermement opposé à la cérémonie. Elle y va secrètement de toute façon.

Il peut, à première vue, sembler étrange qu’une fille éduquée moderne accepte volontiers d’effectuer une telle cérémonie. Mais, comme le suggèrent de récentes études sociologiques, superstitions et modernité peuvent coexister avec bonheur. Ces travaux soutiennent que les catégories apparemment distinctes de « moderne » et de « superstition » interagissent et s’empiètent les unes sur les autres.

La représentation de la série était conforme aux conclusions de ma propre recherche doctorale sur le jumelage entre la classe moyenne de Delhi. Les personnes à qui j’ai parlé ont manifesté peu de résistance et parfois un grand enthousiasme pour les superstitions largement répandues. En effet, Made in Heaven montre comment les Indiens riches perpétuent des normes et des coutumes que beaucoup croient confinées aux classes non urbaines et moins instruites de l’Inde. Cela peut être dû au fait que la classe moyenne « néolibérale » ne considère pas les superstitions comme un obstacle, mais plutôt comme des interventions bénignes qui aident à vivre une vie avare en risques.

Dans cet article, je discute de trois superstitions courantes – manglik, rahu kalam et nazar lagana — qui grèvent la vie moderne, et qui ne sont pourtant pas considérées comme onéreuses par les jeunes.

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Manglik dosha

En matière de mariage, il est presque impossible d’échapper aux questions qui se posent sur son manglik dosha. Comme je l’ai constaté dans mes recherches, une question obligatoire posée par les agents matrimoniaux, lors de l’enregistrement d’un client, est de savoir si le conjoint visé est un manglik ou non. Les sites Web matrimoniaux incluent également une section distincte sur les « Astrodetails », où le futur marié ou la mariée précise s’il est un manglik. Il existe même des sites Web exclusifs pour que les mangliks se marient.

Alors que son inauspiciosité (manglik dosha) est déterminée par un thème astral, parfois des « signes » aident également à établir leur « influence inauspicieuse ». Si, par exemple, lors de l’examen d’une demande en mariage, le futur marié ou sa famille subit un accident fâcheux, une perte d’emploi ou un décès dans la famille, l’incident malheureux est immédiatement attribué à l’inauspiciosité du conjoint potentiel. En conséquence, la proposition est abandonnée même si le couple correspond. Dans l’un de ces incidents à Delhi, le futur marié était en route pour rencontrer la future mariée pour la première fois, et il a rencontré un accident. Sa famille a immédiatement rejeté la proposition sans même rencontrer la mariée.

Dans un autre incident, alors qu’ils discutaient de la série épique « Game of Thrones », avec quelques professionnels hautement qualifiés (employés dans des sociétés multinationales), ils ont commenté que la reine Margery devait être une manglik, car ses trois maris successifs sont morts de mort tragique.

Les considérations d’inauspiciosité supposée d’une personne pèsent alors sur l’esprit de la jeunesse indienne, que ce soit en matière de mariage ou même d’analyse facétieuse de personnages fictifs. Ces conversations, cependant, ne sont pas considérées comme non modernes ou traditionnelles. Au lieu de cela, comme l’a expliqué Geetanjali dans Made in Heaven, ces superstitions, aussi stupides soient-elles, sont parfois considérées comme des « mesures de sécurité » en place pour améliorer une vie plus heureuse.

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Rahu Kalam

Le souci de l’auspiciosité s’étend également au temps (en une journée). Selon l’astrologie hindoue, chaque jour a un moment peu propice (d’une durée d’environ une heure et demie), appelé Rahu Kalam, lorsque le début de toute nouvelle activité est interdit. En matière de mariage, la première rencontre entre les familles ou les personnes qui se marient est presque certainement évitée lors du rahu kalam, tout comme les cérémonies liées au mariage (roka ou fiançailles et mariage).

Ces croyances empiètent également sur des questions profanes, telles que les personnes évitant de soumettre des demandes d’emploi / d’université, ou retardant la rédaction d’un livre ou d’un article, ou voyageant pendant le rahu kalam. On m’a dit qu’un rédacteur en chef d’un grand journal quotidien ne publiait pas d’articles pendant le rahu kalam.

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Mauvais Œil (Buri Nazar)

Une autre superstition qui frappe la vie quotidienne de la jeunesse indienne est celle du buri nazar (mauvais œil). Il est conseillé de garder secrètes les informations sur une « bonne » demande en mariage, une candidature à un nouvel emploi ou à un programme universitaire, ou même des vacances, de peur d’être malmenées par buri nazar.

La croyance au mauvais œil est telle que les célébrations du succès (promotion, obtention du diplôme, acceptation des demandes en mariage) aussi, m’a-t-on dit, sont mieux gardées « discrètes ».

Pour la classe moyenne néolibérale, les mondes de la superstition et de l’éducation, de la tradition et du progrès, ne nécessitent pas de réconciliation, car ils n’ont jamais été en contradiction. Au contraire, ils travaillent en tandem pour façonner la modernité unique de l’Inde.

L’auteur est sociologue et chercheur invité au St. Edmund’s College de l’Université de Cambridge. Elle est co-auteure du livre Exploring Indian Modernities: Ideas and Practices (Springer, 2018).

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