Un Mois de Nos Héros LGBTQ+ : Mabel Hampton, danseuse, chanteuse, activiste

Depuis 2015, j’ai la joie de travailler au Project ORE, à l’intérieur du Centre communautaire de Sirovich. Je suis entourée de personnes âgées incroyables chaque jour qui m’ont appris tant de sagesse et tellement de choses sur ce que signifie être une personne forte et bonne dans ce monde. Tant de membres de notre communauté sont des militants de longue date qui, de petites et de grandes manières, ont consacré leur vie à faire de notre ville un meilleur endroit où vivre.

Cela ne devrait pas m’étonner d’avoir été si attirée par Mabel Hampton et son héritage d’activisme lorsque j’ai appris son existence dans le livre de Hugh Ryan, When Brooklyn Was Queer. Mabel Hampton a fait ses débuts en tant qu’interprète dans les années 1920 à Coney Island, un lieu dont l’histoire captive ma curiosité et mon imagination. C’est à Coney Island que Mabel Hampton a appris le mot lesbienne pour la première fois; elle a ensuite réfléchi à cette fois à Joan Nestle, en disant: « Je me suis dit, eh bien, si c’est ce que c’est, je suis déjà dedans! »

Mabel Hampton a continué à travailler comme danseuse et chanteuse avant de quitter l’industrie du divertissement, mais ce n’est pas ce qui fait d’elle un héros pour moi. Dans ses dernières années, Mabel Hampton a travaillé pour s’assurer que ses papiers personnels seraient archivés, s’assurant que les expériences d’une femme noire lesbienne au début du 20e siècle continueraient à être connues. Elle était une activiste et impliquée dans SAGE (Services and Advocacy for GLBT Elders), et a même été le Grand Marshall du Défilé de la Fierté de la ville de New York en 1985.

En 1984, Mabel Hampton s’est adressée à la foule lors du Défilé de la Fierté de la ville de New York en disant: « Moi, Mabel Hampton, je suis lesbienne toute ma vie, depuis quatre-vingt-deux ans, et je suis fière de moi et de mon peuple. Je voudrais que tout mon peuple soit libre dans ce pays et partout dans le monde, mes homosexuels et mes Noirs. »

Lire ces mots me donne maintenant des frissons. Nous avons tellement à apprendre de nos aînés et ancêtres LGBT. De plus, l’une des façons dont l’oppression se poursuit consiste à décider dans notre société quels héritages méritent d’être perpétués et dont les vies sont perdues au fil du temps. Mabel Hampton l’a compris et a veillé à ce que son héritage ne soit pas perdu.