Une légère hausse de la maladie de Lyme dans l’Utah?

La maladie de Lyme est causée par une bactérie transmise par les tiques qui peut infecter les personnes piquées par des tiques infectées. On le trouve le plus souvent dans le nord-est et le nord des États du Midwest. Mais les résidents de l’Utah peuvent également être à risque. Selon le Center for Disease Control, il y avait 45 cas signalés de maladie de Lyme dans l’Utah entre 2004 et 2013.

L’Alliance de la maladie de Lyme de l’Utah, « un groupe de soutien pour les Utahn qui ont, ou soupçonnent qu’ils ont, la maladie de Lyme ou d’autres maladies à transmission vectorielle », dit que les tiques infectées par la maladie de Lyme se trouvent dans l’Utah. Les responsables de l’État et du comté, cependant, disent qu’ils n’en ont pas encore vu la preuve.

Ce sur quoi tout le monde est d’accord, c’est que la maladie de Lyme est difficile à diagnostiquer et difficile à traiter.

« C’est une maladie vraiment compliquée », a déclaré Caroline Rose, directrice des soins infirmiers au département de santé du comté de Summit. « Certains symptômes sont étranges, les tests de diagnostic ne sont pas entièrement fiables. »

Jenny Jones, vice-présidente et porte-parole de l’Alliance contre la maladie de Lyme de l’Utah qui a elle-même souffert de la maladie, a déclaré: « tous les tests sont si inexacts en ce moment. »

Les symptômes peuvent varier considérablement, a-t-elle déclaré.

« Il y a une liste d’environ 98 symptômes différents que vous pouvez obtenir de la maladie et cela dépend de votre prédisposition génétique à certaines faiblesses, car elle ira à la partie la plus faible de votre corps. »Les symptômes les plus courants sont de graves douleurs articulaires, des symptômes pseudo-grippaux et une éruption cutanée « œil de taureau » autour de la morsure de tique, a-t-elle déclaré.

« Ce qu’il fait à presque tout le monde, c’est qu’il détruit votre thyroïde », a-t-elle ajouté.

Le ministère de la Santé de l’Utah (UDOH) dit que si « l’Utah a une espèce de tique qui peut être porteuse de la maladie de Lyme », des études ont montré « qu’ils n’étaient pas infectés. »

Becky Ward, éducatrice en santé au Bureau d’épidémiologie de l’UDOH, a déclaré que « nous avons des cas de maladie de Lyme dans l’Utah, mais la plupart de ces cas proviennent de personnes voyageant dans d’autres États ou même hors du pays et la ramenant. Je ne me souviens pas du dernier cas que nous avons eu qui a été contracté dans l’Utah I je sais que cela fait de nombreuses années. »

« Donc, nous ne disons pas que ce n’est pas possible, que cela ne pourrait pas arriver, c’est juste que, même les cas que nous avons eus l’année dernière, tout ce que nous avons eu au cours des dernières années, sont tous des personnes qui ont voyagé hors de l’Utah, ont été infectées, puis sont revenues », a-t-elle déclaré.

Rose est d’accord, mais dit que certaines incidences de la maladie ne peuvent pas être facilement expliquées.

« Nous voyons une poignée de cas, et certains d’entre eux proviennent de personnes qui se sont rendues dans les zones infestées de tiques. Et d’autres n’ont pas d’histoire de voyage autre que dans l’Utah « , a-t-elle déclaré. « Il n’y a pas eu d’études actuelles sur les tiques en Utah, qu’elles le portent ou non. »

Bien que, la fiche d’information sur la maladie de Lyme de l’UDOH indique que les études examinant si les tiques de l’Utah sont porteuses de Lyme ont été effectuées « il y a plus de 20 ans » et de telles études « n’ont pas été répétées ces dernières années, il n’est donc pas actuellement connu s’il y a eu une augmentation des tiques porteuses de la maladie de Lyme », Ward a noté que l’Université d’État de l’Utah a fait une enquête plus récente.

L’enquête de l’USU sur les tiques à pattes noires de l’Ouest, menée en 2011 et 2012, n’a pas permis de détecter la maladie de Lyme.

Jones a déclaré qu’il y avait « pas mal de gens dans notre groupe qui l’ont obtenu à Heber Valley. » Elle a dit que « tous ces endroits où les gens campent » sont des espaces communs pour les tiques.

UDOH dit que mai, juin et juillet sont les mois où les tiques sont les plus répandues. Lorsque les gens se trouvent dans des « zones infestées de tiques », il est conseillé de porter des chemises et des chapeaux à manches longues de couleur claire (pour que les tiques soient plus visibles), des pantalons longs rentrés dans des chaussettes et un insectifuge contenant du DEET. Vous devriez vérifier les tiques tous les jours dans de telles zones.

Alors que les tiques peuvent avoir à peu près la taille d’une graine de sésame, elles peuvent également être plus petites.

Rose a déclaré que certains « sont vraiment minuscules. »

« Vous ne savez peut-être même pas qu’ils sont là jusqu’à ce qu’ils commencent à se nourrir de vous et qu’ils se dilatent avec votre sang », a-t-elle déclaré.

La bonne façon d’enlever une tique est de saisir la tique avec une pince à épiler, aussi près que possible de la peau, et de la retirer doucement sans l’écraser. La tique ne doit alors pas être manipulée à mains nues.

L’Alliance contre la maladie de Lyme de l’Utah (http://www.lymeutah.com) organise un « pique-nique de la journée de la famille » le samedi 16 mai au parc Millrace à Taylorsville. « Les gens peuvent venir, poser des questions, parler aux médecins, obtenir des informations », a déclaré Jones.  » C’est un très bon moyen pour les gens d’obtenir de l’aide s’ils en ont besoin. »