Vision

est utilisée à la fois pour identifier les objets dans l’environnement et pour détecter les niveaux de lumière pour aider à réguler le rythme circadien. Les rats-taupes nus ont une rétine à structure irrégulière par rapport à la plupart des mammifères voyants, ce qui entraîne une perception de profondeur moins précise et une couverture moins précise des régions latérales de la rétine. Cependant, au-delà de ces zones, les circuits nécessaires à l’entraînement circadien sont préservés.1

La détection de la lumière semble principalement liée au comportement de reproduction, permettant à la femelle de savoir quand quitter le nid. Il pourrait également être utile dans une réponse d’échappement due à une culasse de tunnel. 2

Les rats-taupes nus ne sont pas réellement nus, mais ils en sont très proches. Ils ont environ 40 poils de chaque côté de leur corps (poils tactiles similaires aux vibrisses faciales) qu’ils utilisent pour s’orienter dans leur environnement souterrain. Ils sont organisés en un motif en forme de grille, et la déviation d’un seul cheveu entraîne l’orientation physique du rat-taupe vers le stimulus. Cette orientation est très précise, plus que lorsque la peau elle-même est touchée. L’orientation prend également effet là où les poils déviés se trouvent sur le corps du rat-taupe, aidant l’animal à s’orienter efficacement.3


Source: http://138.37.56.212/~raycrundwell/Photos/Biological%20and%20Chemical%20Sciences/Mock%20up%20foyer/nakedMoleRat.jpg

Olfaction

Les rats-taupes utilisent des indices d’odeur pour distinguer les individus de leur propre colonie et les étrangers. Chaque colonie a son propre parfum qui est partagé et appris par tous les membres. Même les colonies étroitement apparentées ont des senteurs uniques, obtenues par le mélange des senteurs. Cette façon de faire la distinction entre sa propre colonie et ses voisins est importante en raison de la forte densité de colonies dans certaines régions. Il est nécessaire de maintenir l’autonomie de la colonie et d’empêcher les concurrents étrangers de participer à la succession reproductive 4

Audition dégénérative.

Comme la plupart des mammifères souterrains, les rats-taupes ont perdu une grande partie de leur capacité à localiser les sons. Leur sensibilité maximale est de 35 dB (pression acoustique) et leur plage auditive ne varie que de 65 Hz à 12,8 Hz, ce qui signifie qu’ils ont perdu la capacité d’entendre des sons à haute fréquence. De plus, ils ne peuvent pas localiser les sons inférieurs à 400 ms. Bien que ces résultats soient normaux pour les animaux souterrains, ils sont surprenants chez les rats-taupes nus compte tenu de leur structure sociale. Ils possèdent un large répertoire de vocalisations, supposées être destinées à la communication, mais leur audition est assez dégénérée, spécialisée principalement pour les sons de basses fréquences. L’effet que cela a sur la communication est inconnu pour l’instant.5

Notes de bas de page

1. Mills et. Al., 2004.
2. Hetling, 2005
3. Crish et. Al., 2003.
4. O’Riain, 1997
5. Heffner et Heffner, 1993.