Grim Parallels tra Ahmaud Arbery e Lemuel Penn

Nell’oscurità delle prime ore del mattino dell ‘ 11 luglio 1964, quattro uomini bianchi che pattugliavano le strade del centro di Atene guardarono un’auto con targa Washington, D. C. guidare dal Garage degli ospiti su Hancock Avenue. Tre uomini afro-americani stavano cavalcando in macchina, in direzione est attraverso la città.

Come raccontato nel libro di Bill Shipp del 1981, Murder at Broad River Bridge, uno degli uomini bianchi disse: “Sembra che alcuni dei ragazzi di Lyndon Johnson. Andiamo a prenderci un n.”

Meno di un’ora dopo, l’autista del veicolo DC, Lemuel Penn, fu ucciso sul Broad River Bridge, a 25 miglia da Athens nella contea di Madison. I suoi assalitori—Joseph Howard Sims, Cecil Myers e James Lackey—erano tutti membri del Ku Klux Klan di Atene. Il tenente Colonnello Penn e i suoi due compagni erano riservisti dell’esercito che tornavano a casa dopo le esercitazioni a Fort Benning a Columbus.

Dopo che i klansman tornarono ad Atene e al Garage degli ospiti, il proprietario Herbert Guest, anche lui membro del KKK, chiese cosa fosse successo. Sims ha scherzato sul fatto che la loro missione non ha avuto successo perché “la macchina non è andata nel fiume.”

Sorprendentemente, gli assassini di Penn furono incriminati da un gran giurì della contea di Madison. Il loro processo del 1965, tenutosi a fine estate a Danielsville, era una farsa, tuttavia. Per cominciare, la giuria tutta bianca era composta da almeno un paio di Ku Kluxers. Hanno deliberato solo per un breve periodo, restituendo verdetti non colpevoli contro Sims e Myers. Il terzo Klansman, Lackey, inizialmente confessato, diteggiatura suoi due compagni. Durante il processo, però, Lackey ritrattato. Non e ‘ mai stato processato per l’omicidio. Dopo l’assoluzione, gli imputati hanno celebrato in aula con le loro mogli e altri. Il procuratore locale scosse le mani di Sims e Myers, dicendo loro: “Non era niente di personale.”

Avanti veloce 55 anni. Ahmaud Arbery stava facendo jogging attraverso un quartiere di Brunswick il feb. 23. Apparentemente si fermò in una casa in costruzione, forse per urinare. Allo stesso tempo, due uomini bianchi, padre e figlio, partì nel loro camioncino per tendere un’imboscata al jogger nero. Hanno incontrato Arbery in mezzo alla strada. Il padre, Gregory McMichael, 64 anni, si trovava nel letto del camion brandendo una pistola. Il figlio, Travis McMichael, 34, si trovava a lato del camion, in possesso di un fucile da caccia. Le riprese video mostrano il giovane McMichael sparare Arbery tre volte con il suo fucile. Dopo la terza esplosione, Arbery è visto scappare, ma in pochi secondi, crolla a terra. Arbery, 25 anni, è morto. La polizia arriva sulla scena, fare il loro rapporto e dire ai McMichael di “andare a casa.”Era un po’ dopo 1 p. m. Era pieno giorno.

Gregory McMichael aveva precedentemente lavorato sia per il dipartimento di polizia della contea di Glynn che per l’ufficio del procuratore distrettuale. Dopo la sparatoria, l’attuale procuratore si è ritirata dal caso e ha portato un pubblico ministero da una contea vicina. Quel procuratore ha consigliato alla polizia che c’era “insufficiente causa probabile” per emettere mandati di arresto. Ancora una volta, come in tanti casi passati e presenti, sembrava che la giustizia vigilante avrebbe prevalso.

Poi, all’inizio di maggio, è emerso il video grafico di 30 secondi delle riprese. Il procuratore generale della Georgia e il GBI sono stati coinvolti. Più di due mesi dopo Arbery è stato ucciso, i McMichael sono stati arrestati e accusati di omicidio e aggressione aggravata.

Penn fu sepolto il 14 luglio 1964. Il suo corpo riposa nel Cimitero nazionale di Arlington a Washington, D. C. Il funerale di Arbery si è tenuto il febbraio. 29. È sepolto nel New Springfield Baptist Church Cemetery a Waynesboro.

Ora aspettiamo di vedere come si svolge questo caso. Sarà risarcimento essere avuto per la famiglia di un altro uomo afro-americano sommariamente giustiziato da qualcuno che è bianco? O altri due uomini bianchi saranno assolti perché hanno deciso che era ora di”Andiamo a prenderci un n–“? Il lungo arco della storia continuerà su questa strada crudele, o si piegherà finalmente verso la giustizia?