Journal of Health Care for the Poor and Underwared

a 2016-os Hidden Figures című film, amely Margot Lee Shetterly regénye alapján készült, Három fekete matematikusnőt mutatott be a NASA-nak: Katherine Johnsont, Dorothy Vaughant és Mary Jacksont. A film nemcsak szórakoztatta a közönséget, hanem felvetette azt a kérdést is, hogy kinek a történetét választják a történészek. Hasonlóan ezekhez a női történetekhez, Lugenia Burns Hope története sem ismert nyilvánosan, de befolyása és életműve a közösségi aktivizmusban megalapozta a ma is létező különféle programokat. A feketék életminőségének javítása iránti elkötelezettsége arra késztette, hogy csatlakozzon az ezt a célt szolgáló szervezetekhez, és alapító tagja legyen saját szervezetének, a Neighborhood Union-nak. Burns Hope a georgiai Atlantában működő szomszédsági Unió elnöke volt, és az általa kidolgozott struktúrákat és politikákat Haitin és a Zöld-foki-szigeteken fogadták el a közösségépítés érdekében tett erőfeszítéseik során. Ez csak egy a sok példa közül, amit reformerként és vezetőként hagyott hátra.

született február 19, 1871, Ferdinand és Louisa M. Bertha Burns, Lugenia Burns Hope először élt St. Louis, Missouri. Apja halála után azonban anyja úgy döntött, hogy Chicagóba költözik, hogy jobb oktatást nyújtson Lugenia számára. Középiskolába járt, speciális tanulmányi osztályok, a Chicago Art Institute, a Chicago School of Design (ma is része a Chicago Art Institute), és a Chicago Business College. Lugenia visszavonult az iskolából, hogy támogassa családját, amikor két testvére elvesztette munkáját. Nyolc évig könyvelőként dolgozott az Acme Printing and gravírozó cégnél, és varrónőként is dolgozott.

Burns Hope szülővárosában, Chicagóban fejlesztette ki közösségi aktivizmusát. Az itteni élet kitette Lugenia-t a chicagói fekete közösségben elterjedt politikai aktivizmusnak. A közösségi munka első ízlése akkor kezdődött, amikor kinevezték a Kings Daughters igazgatótanácsának Első fekete titkárává, egy jótékonysági szervezet, amely betegekkel és rászorulókkal dolgozott, segített a szegények eltemetésében, és szolgáltatásokat nyújtott a dolgozó tizenéves lányoknak. Ez idő alatt a Silver Cross Club igazgatójának személyi titkára is lett, amely chicagói üzletemberek és nők kávézóit működtette.1 titkárnői feladatai arra késztették, hogy segítsen Jane Addams Hull házában, és bemutatták neki a settlement house modellt. Hope úgy jellemezte a Chicagóban töltött idejét, mint amely hatással volt növekedésére: “mindig is kiváltságnak éreztem, hogy ilyen gazdag élményben volt részem–a pártfogóik öröme és bánata áradt a fülembe és a szívembe. Tanácsért jöttek-olyan fiatalon–mint én. Átgondoltuk ezeket a problémákat, és segítettünk rajtuk.”1 Hope Chicagóban töltött ideje, mint közösségi munkás és családja kenyérkeresője, nemcsak a későbbi közösségi szervezetben végzett munkájának magvait vetette el, hanem az önellátás, a kemény munka és a függetlenség értékeit is megadta neki-olyan értékeket, amelyeket egész életében magával fog vinni.

December 29-én 1897-ben Lugenia Burns feleségül vette John Hope-ot. A pár Nashville-be költözött, Tennessee, ahol John Hope természettudományokat tanított a Roger Williams Egyetemen. Hat hónappal házasságuk után a pár elköltözött Atlanta, Georgia ahol Johnt a klasszikusok oktatójaként vették fel Atlanta Baptista Főiskola, amelynek később elnöke lett (1906-ban). Atlanta lesz az a hely, ahol Lugenia élete munkájának nagy részét elvégezte. Atlantában kezdte jótékonysági munkáját, amikor egy bizottság elnöke lett, hogy pénzt gyűjtsön ingyenes óvodák számára a dolgozó anyák gyermekei számára. Ez a Bizottság kitenné Hope-ot a körülötte lévő közösség igényeinek, különösen a közösségében élő gyermekek igényeinek. Első fia, Edward születése után, 1901-ben, a gyermekek szabadidős helyeinek hiánya a közösségben világosabbá vált. Összegyűjtötte a kar feleségeit, valamint a közösség többi anyját, hogy petíciót nyújtsanak be…