komor párhuzamok Ahmaud Arbery és Lemuel Penn között

a sötétben a kora reggeli órákban a július 11, 1964, négy fehér férfi járőröznek a belvárosi utcákon Athén figyelte egy autó viselő Washington DC rendszámok meghajtó vendég garázs Hancock Avenue. Három afro-amerikai férfi ült az autóban, kelet felé tartva a városon keresztül.

amint azt Bill Shipp 1981-es könyve, gyilkosság a Broad River Bridge-nél, az egyik fehér ember azt mondta: “Úgy néz ki, mint Lyndon Johnson néhány fia. Szerezzünk egy n–.”

kevesebb mint egy órával később a DC jármű vezetőjét, Lemuel Pennt agyonlőtték a Broad River hídnál, Athéntól 25 mérföldre, Madison megyében. Támadói-Joseph Howard Sims, Cecil Myers és James Lackey-az athéni Ku Klux Klan tagjai voltak. Penn alezredes és két társa tartalékos katonák voltak, akik a Columbus-i Fort Benning-I kiképzés után tértek haza.

miután a klánok visszatértek Athénba és Guest garázsába, Herbert Guest tulajdonos, aki szintén a KKK tagja, megkérdezte, mi történt. Sims viccelődött, hogy küldetésük sikertelen volt, mert “az autó nem ment a folyóba.”

meglepő módon Penn gyilkosait egy Madison megyei esküdtszék vádolta meg. A nyár végén Danielsville-ben tartott 1965-ös tárgyalásuk azonban színlelt volt. Kezdőknek, a teljesen fehér férfi zsűri legalább néhányból állt Ku Kluxers. Csak rövid ideig tanácskoztak, nem bűnös ítéleteket hoztak Sims és Myers ellen. A harmadik Klansman, lakáj, kezdetben bevallotta, két társát ujjazva. A tárgyalás során azonban Lackey visszavonta. Soha nem állították bíróság elé gyilkosságért. A felmentés után a vádlottak a tárgyalóteremben ünnepeltek feleségeikkel és másokkal. A helyi ügyész Sims és Myers kezét rázta meg, mondván: “ez nem volt személyes.”

gyors előre 55 év. Ahmaud Arbery februárban egy Brunswick környéken kocogott. 23. Nyilvánvalóan megállt egy építés alatt álló házban, talán vizelni. Ugyanakkor két fehér férfi, apa és fia, elindult a kisteherautójukkal, hogy csapdába ejtsék a fekete kocogót. Az út közepén találkoztak Arberyvel. Az apa, a 64 éves Gregory McMichael a teherautó ágyában állt, pisztollyal hadonászva. A fiú, Travis McMichael, 34, a teherautó oldalán állt, puskát tartva. A videofelvételek azt mutatják, hogy a fiatalabb McMichael háromszor lőtt Arbery-t a puskájával. A harmadik robbanás után Arbery elmenekül, de másodperceken belül a földre omlik. Arbery, 25 éves, meghalt. A rendőrség megérkezik a helyszínre, jelentést tesz, és azt mondja a McMichaels-nek, hogy “menjen haza.”Egy kicsit délután 1 óra után fényes nappal volt.

Gregory McMichael korábban mind a Glynn Megyei rendőrkapitányságon, mind a kerületi ügyészségen dolgozott. A lövöldözés után a jelenlegi ügyész felmentette magát az ügy alól, és egy szomszédos megyei ügyészt hozott be. Ez a DA azt tanácsolta a rendőrségnek, hogy” nincs elegendő valószínű ok ” az elfogatóparancs kiadására. Ismét, mint oly sok esetben a múltban és a jelenben, úgy tűnt, hogy az önbíráskodó igazságszolgáltatás fog érvényesülni.

majd május elején megjelent a lövöldözés 30 másodperces grafikus videója. A grúz főügyész és a GBI belekeveredett. Több mint két hónappal azután, hogy Arberyt lelőtték, Mcmichaeléket letartóztatták és súlyos testi sértéssel vádolták.

Penn temették július 14-én, 1964. Teste a washingtoni Arlington nemzeti temetőben nyugszik, D. C. Arbery temetését februárban tartották. 29. A Waynesborói New Springfield Baptist Church temetőben temették el.

most várjuk, hogy hogyan alakul ez az ügy. Lesz-e jogorvoslat egy újabb afro-amerikai férfi családjának, akit összefoglalóan kivégez valaki, aki fehér? Vagy még két fehér embert felmentenek, mert úgy döntöttek, itt az ideje, hogy “menjünk és szerezzünk egy…”? Vajon a történelem hosszú íve folytatódik ezen a kegyetlen úton, vagy végül az igazságosság felé hajlik?