LMBTQ+ hőseink egy hónapja: Mabel Hampton, táncos, énekes, aktivista

2015 óta örömmel dolgozom a Project ORE-ben, a Sirovich Közösségi Központ belsejében. Hihetetlen idős emberek vesznek körül minden egyes nap, akik annyi bölcsességet tanítottak nekem, és annyit arról, hogy mit jelent erős és jó embernek lenni ezen a világon. A közösségünk tagjai közül sokan élethosszig tartó aktivisták, akik nagy és kicsi módon annak szentelték életüket, hogy városunkat jobb élhető hellyé tegyék.

ezt figyelembe véve nem meglepő, hogy annyira vonzottak Mabel Hampton és az aktivizmus öröksége, amikor először megtudtam róla Hugh Ryan könyvében, amikor Brooklyn Queer volt. Mabel Hampton az 1920-as években kezdte előadóművészként a Coney Island-en, egy olyan helyen, amelynek története elbűvöli a kíváncsiságomat és a képzeletemet. Ez volt a Coney Island, hogy Mabel Hampton először megtanulta a szót Leszbikus; később tükröződik ebben az időben, hogy Joan Nestle, mondván: “Azt mondtam magamnak, jól, ha ez az, amit ez, én már benne!”

Mabel Hampton továbbra is táncosként és énekesként dolgozott, mielőtt elhagyta a szórakoztatóipart, de nem ez teszi őt hőssé számomra. Későbbi éveiben, Mabel Hampton azon dolgozott, hogy személyes iratait archiválja, annak biztosítása, hogy egy leszbikus fekete nő tapasztalatai a 20.század elején továbbra is ismertek legyenek. Aktivista volt, és részt vett a SAGE-ben (GLBT vének szolgáltatásai és érdekképviselete), sőt 1985-ben a New York City Pride Parade nagy marsallja volt.

1984-ben Mabel Hampton A New York-i Pride felvonuláson a következőket mondta a tömegnek: “én, Mabel Hampton, egész életemben Leszbikus voltam, nyolcvankét évig, és büszke vagyok magamra és népemre. Szeretném, ha minden népem szabad lenne ebben az országban és az egész világon, a melegeim és a Feketéim.”

e szavak olvasása most hidegrázást okoz. Sokat kell tanulnunk az LMBT idősektől és őseinktől. Továbbá, az elnyomás folytatásának egyik módja az, hogy társadalmunk eldönti, kinek az örökségét érdemes folytatni, és kinek az életét veszíti el az idő. Mabel Hampton megértette ezt, és gondoskodott róla, hogy öröksége ne vesszen el.