Lucy Terry Prince: Fekete Pioneer and Poet

Linda Hecker
Vermont mindig is méltán büszke az úttörő nők. Szembesültek a robusztus, gyakran ijesztő magányos kihívással. Körülmények között, miközben gyermekeket szülnek, és biztosítják családjuk számára a határ menti élet napi szükségleteit és kis kényelmét. Sok történetünk van bátorságukról, erejükről és képzeletükről, de az egyik legkevésbé ismert és legfigyelemreméltóbb tézisek közül Lucy Terry Prince volt, egy fekete nő, aki, amennyire meg tudjuk határozni, volt az első publikált fekete költő Amerikában.

Lucy Terry Afrikában született tiszta afrikai vérből. Fiatal korában ellopták a családjától, és az Egyesült Államokba vitték, először Rhode Islandre, de végül a massachusettsi Deerfieldbe, ahol Ebenezer Wells szolgája volt. A Deerfield egyházi feljegyzések megjegyzik, hogy június 15-én, 1735-ben, öt éves korában, ‘Lucy, az Ebenezer Wells szolgája (SIC) megkeresztelkedett a számlán. Ez Jonathan Edward nagy ébredésének csúcsán volt, amely végigsöpört a Connecticut folyó völgyén. 1744-ben Lucyt felvették az egyház közösségébe. Amikor megpróbáljuk elképzelni Lucy kapcsolatát a fehér közösséggel és társadalmi státuszát, csak találgatunk. Láthatjuk, hogy Új-Anglia korai napjaiban a négereket kereszteléssel és áldozással vették fel az egyházba, és hogy néha személyes számlákat vezettek a helyi üzletekben, földet tartottak, és háborúkban szolgáltak. Mégis átadták uraik örököseinek, mint a tehenek és más jószágok tulajdonát.

el tudjuk képzelni, hogy Lucyt a szomszédai nagyra becsülték Deerfieldben. Ő volt a falu költője és történésze. 1746-ban Lucy tanúja volt a szörnyű Indiai mészárlásnak, amelyet Bars Fight néven ismertek. Ez egyike volt a sok hasonló tragikus eseménynek Deerfield történetében, mint határőr. Lucy akkor még csak tizenhat éves volt, de a csata két költői változatát írta, ‘a legteljesebb kortárs beszámoló arról a véres tragédiáról, amelyet megőriztek. 1756-ban Lucy feleségül vette Abijah Prince-t, Benjamin Doolittle tiszteletes korábbi szolgáját a közeli Northfieldből, Massachusetts. Amikor Doolittle meghalt felszabadította Bijah és adott neki egy kis földet egy része Northfield, hogy most Vernon, Vermont. Lucy és Bijah deerfieldben házasodtak össze, és itt van az első jele Lucy ravaszságának és a függetlenség érzésének. A törvény szerint Lucynak és gyermekeinek rabszolgáknak kellett volna maradniuk, mivel a rabszolgák utódai követték az anya állapotát. Úgy tűnik, senki sem tudja pontosan, hogyan sikerült neki, de sem Lucy, sem kilenc gyermeke soha többé nem volt rabszolga.

miután Lucy és Bijah összeházasodtak, egy kis házban éltek, közel a mai Deerfield Akadémiához. Az ő idejükben Bijah Patakjaként vált ismertté, Lucyt pedig Luce (sic) Bijah-nak hívták. Itt nőtt a mesemondó és költő hírneve. A Deerfield története szerint népszerű volt a fiatalok körében, akik éjszaka összegyűltek a konyhája körül, hogy meghallgassák történeteit és eredeti verseit. Lucy híres személyiség volt, és a háza nagyszerű hely volt a fiatalok számára, akit a bölcsessége és a bölcsessége vonzott oda, amit gyakran a rímeiben és a történeteiben is megmutatott. Bijah soha nem volt elégedett azzal, hogy sokáig egy helyen maradjon. Úgy tűnik, éhezett a földre. Az egyik első nagy parcellája egy 100 hektáros tanya volt Guilford, Vermont, amelyet ezredes adott neki David Field nak, – nek Deerfield. 1764-ben családjával Guilfordba költözött, de nem maradt sokáig. A hercegek egy időre visszaköltöztek Deerfieldbe, majd végül Sunderlandbe, Vermontba, Bennington közelében. Egyike volt Sunderland eredeti támogatottjainak, és az egyetlen, aki ténylegesen ott tanyázott. Sajnálatos módon Bijah földjére vonatkozó igényét Eli Bronson ezredes vitatta. Ez heves jogi vitához vezetett,amely egészen az újonnan megalakult Egyesült Államok Legfelsőbb Bírósága. Bronson ezredes felbérelte Vermont két legjelentősebb ügyvédjét, Stephen Bradley tábornokot és Royal Tyler-t (később Vermont főbírója). A hercegek felbérelték Isaac Tichenort, hogy rajzolja meg a beadványokat, de maga Lucy vitatta az ügyet a bíróságon! Nem csak nyert, de Samuel Chase-t, az elnöklő bírót is annyira lenyűgözte logikája és szenvedélye, hogy azt állította: Lucy jobb érvet hozott fel, mint amit valaha is hallott egy vermonti ügyvédtől.’

Lucy még nem volt elégedett a babérjain. Úgy döntött, hogy legidősebb fiának olyan finom oktatásban kell részesülnie, mint amilyen akkoriban lehetett. Rettenthetetlen a fekete hallgatók hiánya az egyetemeken, a fia számára a Williams College-ban jelentkezett. A faji hovatartozása miatt nyíltan elutasították. Ez nem nagyon tántorította el Lucyt. Hosszú utat tett meg Williamsben, Massachusettsben, és három órán át vitatkozott a kollégium Kuratóriuma előtt, ‘szöveget idézve szöveg után a Szentírásból’, jogi precedenst és más forrásokat. Nyilvánvalóan ez volt az egyik csata, amelyet Lucy elvesztett. A Williams Főiskola feljegyzései azt mutatják, hogy soha nem vették fel.

1780 körül a hercegek visszatértek tanyájukba Guilford. Bijah ismét bajba került a földjével. Északi szomszédai, a Noyes, meghatározatlan okokból. felgyújtotta a kerítéseit és a szénakazalát. A zaklatás folytatódott, amíg a hercegek kénytelenek voltak jogi lépéseket tenni. Fellebbeztek az akkori legmagasabb állami Törvényszékhez (1785), a kormányzó Tanácsához. Lucy ismét vezette az ügyet. A hercegeket ‘nagyon sérültnek’ítélték. A kormányzó azt javasolta Guilford választóinak ,hogy tegyenek néhány hatékony intézkedést az említett Abijah, Lucy és család védelme érdekében.’

Bijah 1794-ben hunyt el Guilfordban. Lucy visszaköltözött Sunderlandbe, hogy néhány gyermeke közelében éljen, de évente meglátogatta Bijah sírját lóháton, kilencven mérföldes utazás, amelyet a kilencvenes éveiben tett. A hercegek mondták utoljára kellemetlen Guilford szomszédaikat, a Noyes-t is. Nem sokkal Bijah halála után egy fiatal nő a Noyes családból lóháton haladt el a sírja mellett, csak alkonyatkor. Sötétedéskor egy meredek dombhoz ért, és amikor bijah sírjához közeledett, félelmetes jelenés jelent meg, olyan közel és megdöbbentő, hogy mind a ló, mind a lovas rettenetesen megijedt. A fiatal nő kétségbeesetten kapaszkodott, miközben a ló mennydörgött az úton a sír mellett, tovább a Noyes-I tanyára. A jelenést Bijah szellemének nyilvánították, de függetlenül attól, hogy így volt-e, vagy valami nagy bagoly vagy elkezdett szarvas, amelyet zavart lelkiismeret torzított, az olvasó határozza meg.

Lucy valószínűleg 110 éves volt. Sheldon a Deerfield története című könyvében így kommentálta a történetet: ‘Abijah Prince és Lucy ellenőrzött életében egy reális románc található, amely túlmutat a fikció legvadabb repülésein. Lucy eleven és makacs volt a végsőkig, bár van egy történet, valószínűleg apokrif jellegéből ítélve, hogy amikor visszatért deerfieldbe, egy idős asszonyba, hogy meglátogassa korábbi gazdáját, nem volt hajlandó vacsorázni a család vacsoraasztalánál, mondván: – Nem, nem kisasszony, tudom, hol a helyem. Ahogy ez a beszámoló mutatja, Lucy soha nem tudta, hol a helye; ehelyett megcsinálta.