pillantás Lowry Mays – re: kockázatvállaló, műsorszolgáltató, milliárdos, filantróp

Lowry Mays semmit sem tudott a rádióüzletről, amikor 1972-ben megvásárolta első rádióállomását. Nem volt tapasztalata a televízióban, amikor 1988-ban megvásárolta első TV-állomását. Nem sokat tudott a kültéri reklámról vagy az élő szórakoztatásról, amikor hozzáadta ezeket a vállalkozásokat portfóliójához.

Mays azonban felismerte a jó lehetőséget, amikor meglátott egyet. A Frost Banktól kapott kölcsönből ő és Red McCombs autókereskedő 125 000 dollárért megvették San Antonio KEEZ-FM-jét. Két rádióállomást vásároltak Tulsában, 1975-ben felvásárolták a WOAI-AM-et, és megkezdték a Clear Channel Communications néven ismert nemzetközi médiabirodalom kialakulását.

2008-ban mays és McCombs eladta a Clear Channel-t körülbelül 25 milliárd dollár értékben. Akkor, Mays kb 5 a vállalat százaléka. De az eladás óriási váratlan eredményt hozott – nem árulja el, mennyit – egy olyan ember számára, aki neofitaként lépett be a rádióüzletbe.

“elég gyorsan tanultam” – mondta Mays, aki a Clear Channel eladásából jelentős összeget dobott be a mays Family Foundation-be.

a menet közbeni tanulás segített Mays-nek egy olyan vállalat felépítésében, amely uralta az iparágat. Az üzleti modellek és az időzítés ügyes megértése lehetővé tette számára, hogy vagyont gyűjtsön. Ebből a vagyonból mays San Antonio egyik vezető filantrópja lett. Ő és a mays Family Foundation több mint 50 millió dollárt adományozott a Texas A&M Egyetem üzleti iskolájának, amely a nevét viseli, csakúgy, mint a Witte Múzeum 10 000 négyzetméteres rendezvényközpontja. Az alapítvány nemrégiben 25 millió dollárt adott az UT Health San Antonio Cancer Centernek, amelyet a család után átneveznek, és évente körülbelül 15 millió dollárt adományoz más nonprofit szervezeteknek.

eközben a mays által létrehozott, ma IHeartMedia néven ismert társaság a fizetésképtelenség szélén lebeg. Az IHeartMedia egy 2008-as tőkeáttételes kivásárlás eredményeként bénító adósságot halmozott fel, amely magánkézbe vette a társaságot, és tárgyalásokat folytatott hitelezőivel és kötvénytulajdonosaival az adósság átstrukturálásáról. Mays továbbra is kisbefektető a társaságban, és a csőd veszélye ellenére is optimista a vezetésével kapcsolatban.

“az IHeart Media nagyszerű vezetői csapattal és befektetői csoporttal rendelkezik” – mondta Mays. “Továbbra is támogatjuk erőfeszítéseiket bármilyen átszervezés során.”

csúcsán a Clear Channel több mint 1200 rádióállomást birtokolt az Egyesült Államokban; ma az IHeartMedia 858 állomással rendelkezik. A Clear Channel név tovább él az IHeartMedia billboard leányvállalata, a Clear Channel Outdoor formájában.

ahogy Mays felépítette cégét, a Clear Channel megváltoztatta a rádió tájat az Egyesült Államokban. A vállalat több száz rádióállomást vásárolt az 1990-es évek végén és a 2000-es évek elején, sokuk talk-radio formátummal. Eladása előtt a Clear Channel birtokolta vagy programozta az Egyesült Államok 50 000 wattos AM állomásainak nagy részét, amely a szindikált műsorokat szállította Rush Limbaugh, Sean Hannityés más konzervatív házigazdák.

az Alamo Heights közelében lévő negyedik emeleti irodájából mays egy valószínűtlen utazásra reflektál-a tizenéves olajfúrótorony roughneck – től a milliárdos üzletemberig. A Clear Channel terjeszkedése a televíziózásban, a kültéri reklámozásban és az élő szórakoztatásban világszerte mintegy 7 milliárd dollár éves bevételt hozott a 2000-es évek elején és közepén.

“Lowry a klasszikus amerikai történet arról, hogy szakértelmet, eltökéltséget és ötletet vesz fel, és hajlandó sikerre vinni” – mondta a volt polgármester és az Egyesült Államok. Henry Cisneros háztitkár, aki Mays-szal szolgált a Texas A&M Regents Board-ban az 1980-as években.

Cisneros emlékszik, amikor Mays befektetési bankár volt, és megvásárolta első rádióállomását. Mays emlékszik a bizonytalan kezdetre, a tudatlanságra, amely megelőzte az egyes vállalkozói vállalkozásokat.

“minden üzleti kerültünk, beleértve az első, nem tudtam semmit,” mondta Mays, tagja a National Radio Hall of Fame.

Lowry Mays Credit: Scott Ball / San Antonio Report

a rádió és televízió évtizedes üzleti trendjeinek kutatása után Mays biztosnak érezte, hogy McCombs és McCombs jelentős profitra tehetnek szert. De előre látta-e a több milliárd dolláros birodalmat?

“fogalmam sem volt” – mondta.

Mays nem élvezte az ezüstkanál gyermekkorát. 1947-ben apja, Lester Mays autóbalesetben halt meg. Egy megözvegyült anyával és nővérével együtt a 12 éves Lowry lett a ház ura.

a következő 15 évben olajfúrótornyokon dolgozott, kőolajmérnöki diplomát szerzett Texasban a& M, szolgált a légierőben, MBA-t szerzett a Harvardon, és csatlakozott egy befektetési banki céghez San Antonióban.

1972-ben Mays megállapodott abban, hogy kölcsönszerződést köt egy barátjának, aki rádióállomást akart vásárolni. A barát kihátrált, Mays-t hagyva az állomással. Nem biztos benne, mit tegyen, felhívta egy autókereskedő barátját, McCombs, aki annyit tudott a rádióüzletről, mint Mays.

így kezdődött Mays felemelkedése a befektetési bankárból a véletlen műsorszolgáltatóból a milliárdos médiamogulba.

“felépítettük a világ legnagyobb rádiótársaságát, a világ legnagyobb kültéri reklámcégét, a világ legnagyobb élő szórakoztató eladóját” – mondta Mays, 82. “65 különböző országban voltunk. Nagyon nagy cég volt – 20 000 alkalmazott. Fogalmam sem volt, hogy bekerülünk a kültéri reklám üzletbe vagy a szórakoztató üzletbe.”

a Clear Channel növekedésével a kihívások megsokszorozódtak. Az 1990-es évek elején például a Szövetségi Kommunikációs Bizottság szabályai megtiltották a vállalatoknak, hogy piaconként kettőnél több rádióállomást birtokoljanak.

mivel nem volt hajlandó elfogadni ezeket a korlátozásokat, Mays lobbizott a kongresszuson, hogy jogalkotási változtatásokat hozzon létre. 1996-ban győzött, a távközlési törvény törvény lett. Ennek eredményeként az FCC deregulálta a média tulajdonjogát, megtisztítva az utat a Clear Channel robbanásszerű növekedése előtt.

“nagy dolog volt – megváltoztatni a médiatulajdon szabályait abban az időben” – mondta Mays.

ahogy a Clear Channel kiterjesztette hatókörét és erejét, mind a figyelmet, mind a kritikusokat felkeltette. Egyikük, Alec Foege, címmel írt egy 2009-es könyvet a tárcsa joga, amely számos fronton kritizálta a társaságot. A Könyvben Foege azt állította, hogy a Clear Channel elidegenítette a rádióhallgatók légióit nyájas programozással, túlárazott és rosszul irányított koncerteket produkált, zaklatta a művészeket, hogy játsszanak a Clear Channel által ellenőrzött helyszíneken, a talk rádiót “ostoba kiáltássá” változtatta, és óriásplakátjaival “szemetelte” az Egyesült Államokat.

kilenc évvel később Foege kitart korábbi következtetései mellett. De megjegyzi a vállalat pozitív hatását és a mays iránti tiszteletét is. “A Clear Channel sok professzionalizmust hozott az iparágba, és valójában sok rádióállomást mentett meg” – mondta Foege. “Nem hiszem, hogy bármilyen ideológiai idegenkedés volt a minőségi programozással szemben. Nem az övé volt a hangsúly. Egy kicsit csodálom őt, és azt, amit képes volt felépíteni.”

közel egy évtizeddel azután, hogy Mays eladta a céget, a kritika továbbra is fennáll. Paul Begala, a Demokrata stratéga, aki Clinton elnök tanácsadója és kommentárokkal járul hozzá a CNN-hez, harapós, partizán képet nyújt a Clear Channel hatásáról.

“a talk radio konszolidációja az 1980-as és 90-es években valóban fegyverré tette a tudatlanságot” – mondta Begala. “Az olyan demagógok, mint Rush Limbaugh, arra buzdították hallgatóikat, hogy “Dittofejek” legyenek – ismételve a jobboldali vonalat és kerülve a független információkat.”

könyvében Foege megjegyezte, hogy Mays számos Demokrata kampányhoz járult hozzá, köztük Cisneros, Texas kormányzója Mark Whiteés USA Sens. Lloyd Bentsen Texasból és John Glenn Ohióból.

Foege könyvében is megjegyezte: “Lowry Mays nem volt olyan szoros kapcsolatban a Republikánus Párttal, hogy amikor a saját neve felmerült a texasi kormányzó lehetséges jelöltjeként, az a Demokrata jegyen volt Bush ellen.”

McCombs megérti partnere személyes és politikai ajándékait. “Lowry legnagyobb erőssége-mondta McCombs nemrégiben-az a képessége, hogy meggyőzze az embereket arról, hogy véleménye valamiről helyes.”

Forbes magazin egyszer Mays-t “véletlen műsorszolgáltatónak” nevezte.”Később a Fortune magazin felhívta őt és fiait, a Clear Channel vezetőit, Mark-ot és Randallt, “a rádió rosszfiúi.”A Szerencsetörténet elmesélte a társulat ellenségeit a zenészek, a kis rádiósok és a Kongresszus tagjai között.

“azzal vádolják a Clear Channel-t, hogy rátaposott a versenyre, tönkretette a művészi integritást, és pépet csinált a kis fickóból” – írta Fortune. “Röviden, A Clear Channel Az a kiállításává vált mindazért, ami rossz a Média deregulációjával.”

ha a kritika csípett, Mays és fiai nem mutatták meg. Bocsánatkérés nélkül folytatták a cég építését.

“sokan azt gondolják, hogy a nagy rossz” – mondta Mays. “Nem a rádiózásban voltunk. Mi nem reklámoztunk. A vevőink termékeinek értékesítésével foglalkoztunk, mert ez csenget a pénztárgépben.”

Mays vezetése alatt a Clear Channel konzervatív mérlegre összpontosított, fenntartva a szabad cash flow-t, és további befektetéseket folytatott.

“hihetetlen, amit elért” – mondta Nelson Wolff Bexar megyei bíró. “Amikor a törvény megváltozott, elég okos volt ahhoz, hogy ráugorjon, és felépítse azt a céget.”

a korai sikert a tervezés és a kutatás hozta. Jelentős ásás után Mays felfedezte, hogy a rádió fix költségű ipar. Egy-két kivétellel a bevételek minden évben növekedtek. “És ez egy 30-40 éves időszak volt” – mondta Mays. “Megnéztem ezt a tendenciát, és azt mondtam:” ez egy nagyon jó üzleti modell.”

miután 1972-ben felvásárolta a KEEZ-FM-et, Maysnek és Mccombsnak erős vezetőre volt szüksége. McCombs javasolta a KTSa vezérigazgatóját, a város legjobban értékelt AM állomását. Mays felajánlotta az állást Doug Mccallnak.

“miért hagyjam el a város legnagyobb rádióállomását a legkisebbért?”- Kérdezte McCall.

“mert több állomást fogok vásárolni” – válaszolta Mays.

nem emlékszik, hogy ez volt-e az eredeti szándéka. Vagy ha reflexív választ adott, hogy megváltoztassa a vonakodó végrehajtó véleményét. Bármi legyen is a helyzet, Kathy mays Johnson szerint apja a spontán meggyőzés mestere.

“így üzletel” – mondta Johnson, a Mays Family Foundation elnöke. “Ő egy on-the-spot gondolkodó. Kockázatvállaló. Minden megtörténik.”

McCall fedélzetén Mays tanulmányozta a Dallas krld-AM sikerét, amely az 1920-as években lett az első rádióállomás, amely reklámokat adott el, később pedig elsőként sugárzott folyamatos választási visszatéréseket. 1975-ben McCombs-szal 1,5 millió dollárért megvásárolták a WOAI-t, és a krld után mintázták az állomást. Ennek eredményeként WOAI a zenéről a hírek / beszélgetés formátum.

a WOAI mikrofon kiemelkedő helyet foglal el a Mays Family Foundation folyosón. Hitel: Scott Ball / San Antonio Report

évekkel később Mays felismerte, hogy a televíziós ipar kulcsfontosságú elemei – mint például a fix költségek és a következetes jövedelmezőség – szorosan tükrözik a rádióban alkalmazottakat. 1988 – ban a vállalat megvásárolta első televízióját – a Fox TV hálózat-ban Mobile, Alabama. Ezt követte a Fox leányvállalatainak megvásárlása Jacksonville-ben (Florida); Wichita, Kansas; Tulsa, Oklahoma; és Memphis, Tennesse; és egy nem Fox leányvállalat Tucsonban (Arizona).

“minden évben tovább növelheti a cash flow-t” – mondta Mays. “Kevés, ha bármely iparág ilyen.”

a Clear Channel 1984-ben került nyilvánosságra, 7,5 millió dollárt gyűjtve egy kezdeti részvénykínálatban. 1991-ben egy második részvényajánlatot bocsátottak ki, és egyre több ajánlat vált rendszeressé. A részvényárfolyam 2,72 dollárról 1990-ben részvényenként 95 dollárra nőtt 2000-ben.

a részvények – és a bankok konzorciumának kölcsönei – eladásával a Clear Channel megvette a nehéz helyzetben lévő állomásokat, csökkentette a munkahelyeket és a költségeket, növelte a reklámeladókat, kedvező üzleteket kötött a hirdetőkkel, és profitot termelt.

a 90-es években Randall Mays lett az elnök és a pénzügyi igazgató, Mark Mays a vezérigazgató. Később Mark vette át a vezérigazgatói posztot, míg apja maradt az elnök, és nagyszerű hallgatóságként lenyűgözte fiait.

“hárman összegyűltek és megvitatták a döntést, és mindig a legjobb ötlet nyert” – mondta Johnson, A Clear Channel korábbi alelnöke. “Nem az volt, hogy” én vagyok az apa “vagy” én vagyok a pénzügyi igazgató “vagy” én vezetem ezt a szervezetet. Itt jött a képbe a hallgatás. Gondolkodtál már ezen? Gondoltál már erre? Az egyik előnyünk az volt, hogy mind a négyen rokonok voltunk, tehát ott volt ez a mögöttes bizalom.”

kilenc évvel a Clear Channel eladása után a nyugdíjas milliárdos vezérigazgató minden nap az irodába megy. Meglátogatja a mays Business School diákjait, és találkozik egy alkalmi riporterrel. De leginkább, részt vesz az alapítvány üzletében.

“igazán különbséget akart tenni San Antonióban” – mondta Johnson. “Tehát amikor eladta a Clear Channel részesedését, elég sok pénzt vett, és átadta az alapítványnak. Egész életünkben arra tanított minket, hogy adjunk vissza. Belénk vésődött. Kevésbé foglalkozik önmagával, sokkal inkább más emberekkel. Számomra ez a legnagyobb öröksége.”