Il busto di Lisippo di Alessandro Magno

La maggior parte delle raffigurazioni antiche di Alessandro Magno mostrano un giovane piuttosto effeminato. Tuttavia c’è un altro ritratto che si dice essere una copia romana di un bronzo realizzato da Lisippo, scultore personale di Alessandro. Tre fotografie di questo, apparentemente raccolte dal web, sono state pubblicate su Twitter questa mattina da @ HellenisticPod qui. (Clicca su ogni immagine per una dimensione più grande).

Queste raffigurazioni molto tozze hanno molto più senso per gli occhi moderni. Il giovane Alessandro aveva trascorso tutta la sua vita in esercizio militare e allenamento fisico!

Cosa sappiamo di questo articolo?

L’oggetto è un her, un pilastro che termina nella testa di un uomo. Si tiene al Louvre, che ha una pagina su di esso:

Marmo pentelico, altezza 68 cm
Romano, Imperiale (I-ii secolo d. C.)
Inventaire: MR 405 (n° usuel Ma 436)
Ubicazione: Ala Sully, Piano terra, galleria Athena (chiamata anche galleria Melpomene), Sala 344
Iscrizione latina moderna: “Questa effigie di Alessandro Magno, scoperta nel 1779 (nella villa Piso) a Tivoli, fu restaurata da Joseph Nicolas Azara.”

Grazie alla sua iscrizione antica originale, questa figura può essere sicuramente identificata come Alessandro Magno, figlio di Filippo II di Macedonia. I capelli leonini spazzolati dalla fronte sono caratteristici dei ritratti del sovrano macedone. L’opera è una copia della testa di un’opera del 330 a. C. attribuita a Lisippo-senza dubbio la statua di Alessandro con una lancia di bronzo menzionata da Plutarco (Moralia, 360 D). Il piccolo bronzo del Louvre, Br 370, è un’altra copia della stessa opera.

Questo busto faceva parte di una galleria di erme con ritratti di uomini famosi, portato alla luce nel 1779 durante uno scavo a Tivoli organizzato da Joseph Nicolas Azara, l’ambasciatore spagnolo presso la Santa Sede e, successivamente, in Francia. Per un certo periodo, questo fu l’unico ritratto conosciuto di Alessandro Magno; il valore e il significato del dono di Azara a Napoleone Bonaparte era, quindi, considerevole.

Questo busto è stato gravemente danneggiato durante il suo tempo sotterraneo, ed è stato ampiamente restaurato. È, tuttavia, il ritratto di Alessandro che si avvicina di più all’opera di Lisippo, un artista greco del IV secolo AC. La fama di Lisippo è dovuta tanto alle sue opere in bronzo quanto al suo status di ritrattista ufficiale di Alessandro. Fonti contemporanee ci dicono che il sovrano ha autorizzato solo tre di questi artisti: lo scultore Lisippo, l’incisore di gemme Pyrgoteles e il pittore Apelles.

Nessuna traccia diretta del lavoro di Lysippos è giunta fino a noi. La maggior parte delle statue in bronzo antico scomparve molto tempo fa e sono conosciute solo attraverso piccole copie in bronzo o versioni romane in marmo. L’Azara Herm e il bronzo Br 370 sono copie dello stesso originale, creato da Lisippo intorno al 330 AC.

E. Michon, “L’hermès d’Alexandre dit hermès Azara”, in Revue archéologique, I série, t. VII, janv-juin 1906, pp. 79-110. (JSTOR) …

Quando leggiamo tali affermazioni che una scultura è una copia romana di un bronzo perduto di Lisippo, dobbiamo sempre chiederci come questo è conosciuto. C’è qualche dichiarazione sull’articolo per giustificarlo? L’articolo di Michon dice:

La négation, pourtant, est pres presque que l’affirmation, alors que nous savons de Lysippe, portraitiste officiel du roi, les portraits étaient nombreux. Più discuter si l’hermes Azara remonte ou ne remonte pas à Lysippe serait reprendre toute l’iconographie d’Alexandre. Il y faudrait la reproduction et la comparaison d’une moltitudine d’oeuvres et nous ne pouvons ni ne voulons le tenter ic.

La negazione, tuttavia, è qui quasi come l’affermazione, poiché sappiamo che i ritratti di Lisippo, ritrattista ufficiale del re, erano numerosi. Ma per discutere se l’Erm Azara risale o non risale a Lisippo sarebbe quello di rivedere l’intera iconografia di Alessandro. Richiederebbe la riproduzione e il confronto di una moltitudine di opere e non possiamo e non vogliamo tentare questo qui.

Apprendiamo che il naso e entrambe le labbra sono restauri moderni. Ci sono stati dubbi sul fatto che l’iscrizione piuttosto danneggiata “ΑΛΕΧΑΝΔΡΟΣ ΦΙΛΙΠΠΟΥ ΜΑΚΕΔ…” (Alessandro, figlio di Filippo, macedone) sia in realtà antica: un altro dei busti, che si pensava fosse Ferecide, acquisì una nuova iscrizione greca che lo identificava come tale qualche tempo dopo la sua scoperta. Ma Michon ritiene che lo sia. L ” her è stato trovato da Azara come parte di una collezione di 17 teste di filosofi e poeti, con una statua completa pensato per essere di Britannicus, ma in realtà un giovane Bacco. Porta la scritta moderna ” ALEX M SIGNVM IN TIBURTINO PISONVM EFFOSVM ANNO M DCC LXXIX IOS. NIC. AZARA RIPOSA. C. ”

Comunque, sarebbe stato bello avere qualche idea del perché dovremmo attribuire questo oggetto a Lisippo!