驚くべき詳細に保存された珍しい琥珀葬トカゲ

東南アジアからの琥珀葬トカゲは、99万年前にさかのぼることができ、琥珀で発見された熱帯トカゲの最も古い集合体を構成していると新しい研究によると、。

ミャンマーで発見された小さな閉じ込められた化石は、1億4550万年前から約6550万年前まで続いた白亜紀の熱帯トカゲの種の多様性の比類のないサプ 化石は驚くほどよく保存されている、と研究者は言った、無傷の皮膚、目に見える皮膚色素および軟部組織を有する標本を含む—そしてある場合には、lolling舌。

この研究には、トカゲの鱗、繊細な爪、およびその他の異常によく保存された特徴の顕著なクローズアップ写真が含まれていました。 ニューヨークのアメリカ自然史博物館の無脊椎動物動物学部門の学芸員であるDavid Grimaldi氏は、長い指のサイレント映画”vampire”の後、”Nosferatu”というニックネームを獲得したと述べた。

しかし、グリマルディに本当に感銘を与えたのは標本の豊富さと種の多様性だった、と彼は言った。 「トカゲは、どの琥珀鉱床でも非常にまれです」とGrimaldi氏はLive Scienceに電子メールで語った。 「私は白亜紀の堆積物から非常に多くの標本、そしてそのような多様性を見ることを期待したことはありませんでした。”

ミャンマー産の白亜紀中期の琥珀に保存されたトカゲ。 (画像クレジット:Daza et al. サイ… 2016年2月にavex traxから発売された。 : e1501080)

貴重で保護的な

磨かれた琥珀は、豊かな黄橙色の色合いを持つ珍重された宝石であり、少なくとも13,000年前から人々によって収集されていると、2009年のScienceに掲載された記事によると。 しかし、何百万年も前に、粘着性のある木の樹脂のような化石化された形で、物質は白亜紀の風景の中でより不吉な役割を果たしました。 それは不運な昆虫—時には妥協の位置に—そしてその深さの他の生き物を閉じ込めました。

樹脂が時間の経過とともに硬化して琥珀を形成すると、中に投獄された小さな死体は壮大な詳細に保存され、頻繁に動物が住んでいた古代の生態系

琥珀の中では、「優れた保存により、岩石の標本では可能であるよりもはるかに優れた遺跡の解釈が可能になります」とグリマルディは述べています。

体の部分が保存されていないいくつかの標本であっても、琥珀はまだ画像化できる動物の痕跡を保持している、とフロリダ自然史博物館の博士研究員、Ed Stanleyは述べています。 計算されたX線断層撮影(CT)スキャンを使用して、科学者は、3Dモデルとして元のフォームを再構築するための金型を作成するためにそれらを使用して、

トカゲのラウンジ

この研究の主著者であり、テキサス州のサム・ヒューストン州立大学の生物学教授であるDazaは、Live Scienceに電子メールで、トカゲの体の長さ(尾を引いたもの)は0.4インチ(11ミリメートル)から約1.6インチ(40ミリメートル)の範囲であったと語った。 1つの部分的な標本は少なくとも2.4インチ(60mm)の長さであった可能性がある。

スタンリーはLive Scienceに、特定のトカゲが現代の親族にどれだけ似ているかに驚いたと語った。 「私たちが作ったCTスキャンを私に見せたら、それは現代のヤモリの種だったと言います」と彼は言いました。 “あなたが近くを見始めるときを除いて、あなたは今日ヤモリが持っていない文字のカップルを見つけました。”

特に保存されているトカゲの一つは”非常に興味深い”とDazaは言った。 おそらく新たに孵化した標本の中で最も小さいものは、カメレオンの系統の初期の祖先の形である”茎カメレオン”として論文に記載されていました。 この小さな生き物は、結合された数字や圧縮された体のような現代のカメレオンの専門化を欠いていた、とDazaは言った。 しかし、それは獲物を捕獲するためにその舌を使用して、現代のカメレオンのように供給している可能性が示唆カール尾と頭蓋骨の特徴を持っていた、と彼は言いました。

頭部と突出した舌(フレームの上部付近の灰色がかった塊)を示す標本Bu267の顕微鏡写真。 (画像クレジット:Daza et al. サイ… Adv.2016;2:e1501080)

家族のすべて

樹脂の中に閉じ込められている間、小さなカメレオンの祖先のためにそれほどうまくいかなかったが、トカゲの運命は、ほぼ100万年後にそれを精査した科学者にとって信じられないほどの運のストロークだった。

「小さな、小さな標本は、岩の中に保存されていれば、生きているカメレオンの非常に原始的で近親者として認識されることは決してなかったでしょう。 グリマルディはLive Scienceに語った。 “この標本は、カメレオンの地質学的年代を約五倍に拡大するので、科学的に最も重要な発見である”と彼は言った。

実際、スタンリーは、すべての化石の優れた保存は、トカゲやヘビを含むグループであるsquamatesの生命の木を理解するための遠大な意味を持っていると付け加えた。

「これらの標本は非常に古く、そのような相対的な確実性を持って配置することができるので、それはスクワメートの放射線全体をデートしようとしているときのための本当に素晴らしい校正点として機能します」とStanleyは言いました。 なぜなら、それは特定の種が放射していた世界の状況について教えてくれ、将来何が発散を引き起こすかを予測するのに役立つからです。”

この調査結果は、本日(3月4日)Science Advances誌にオンラインで掲載されました。

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