Lucy Terry Prince:Black Pioneer and Poet

By Linda Hecker
バーモント州は常にパイオニアの女性を正当に誇りに思っています。 彼らは頑丈で、しばしば恐ろしいという孤独な挑戦に直面しました。 子供を産み、その家族のためにフロンティア生活の日用品と小さな快適さを提供しながら、状況。 私たちは彼らの勇気、強さ、想像力の多くの物語を持っていますが、これらの女性の中で最も知られておらず、最も顕著なのは、ルーシー-テリー-プリンス、私たちが判

ルーシー-テリーは純粋なアフリカの血のアフリカで生まれました。”幼い頃、彼女は家族から盗まれ、最初はロードアイランド州に連れて行かれましたが、最終的にはマサチューセッツ州ディアフィールドに連れて行かれました。 ディアフィールド教会の記録によると、1735年6月15日、5歳の時に、「エベネザー・ウェルズの召使ルーシー(原文ではルーシー)がこのアカウントで洗礼を受けた。”これはコネチカット川の谷を席巻したジョナサン-エドワードの”大覚醒”の高さにあった。 1744年にルーシーは教会の交わりに認められました。 私たちがルーシーの白人コミュニティと彼女の社会的地位との関係を想像しようとすると、私たちは推測しています。 ニューイングランドの初期の黒人は洗礼と聖体拝領によって教会に認められ、時には地元の店で個人の口座を保管し、土地を保持し、戦争に従軍したことがわかります。 しかし、彼らは牛や他の家畜と一緒に財産として主人の相続人に渡されました。

しかし、ルーシーはディアフィールドの隣人によって尊敬されていたと想像することができます。 彼女は村の詩人で歴史家でした。 1746年、ルーシーはバーの戦いとして知られている恐ろしいインディアンの虐殺を目撃した。 これは、フロンティアの前哨基地としてのディアフィールドの歴史の中で多くの同様の悲劇的な出来事の一つでした。 ルーシーは当時わずか16歳であったが、彼女は2つの詩的なバージョンの戦いを書いた、「保存されているその血まみれの悲劇の最も完全な現代的な説明。 1756年、ルーシーはマサチューセッツ州ノースフィールド近くのベンジャミン-ドゥーリトル牧師の元召使アビジャ-プリンスと結婚した。 ドゥーリトルが死んだとき、彼はビジャを解放し、現在のバーノン、バーモント州ノースフィールドの一部にいくつかの土地を与えた。 ルーシーとBijahは、しかし、ディアフィールドで結婚していた、とここでは、ルーシーの抜け目のないと独立感の最初の兆候を持っています。 法律では、奴隷の子孫が母親の状態に続いたので、ルーシーと彼女の子供たちは奴隷のままでなければなりませんでした。 誰も彼女がそれをどのように管理したかを正確に知っているようだが、ルーシーも彼女の九人の子供たちも再び奴隷ではなかった。

ルーシーとビジャが結婚した後、彼らは現在のディアフィールド-アカデミーに近い小さな家に住んでいた。 それはBijahの小川として彼らの時間の間に知られるようになり、ルーシーはLuce(sic)Bijahと呼ばれていました。 ここで彼女のストーリーテラーと詩人としての評判が高まった。 ディアフィールドの歴史によると、彼女は彼女の物語やオリジナルの詩を聞くために夜に彼女の台所の周りに集まった若者に人気がありました。 “ルーシーは注目のキャラクターだった、と彼女の家は、多くの場合、彼女の韻や物語に示され、彼女のウィットと知恵によってあちらの方を魅了し、若者のための”Bijahは長い間一つの場所に滞在することは決して満足していませんでした。 彼は土地のための飢えを持っていたようです。 彼の最初の大きな区画の1つは、バーモント州ギルフォードにある100エーカーのホームステッドであり、それはディアフィールドのデイビッド・フィールド大佐によって彼に与えられた。 1764年に家族と共にギルフォードに移住したが、長くは滞在しなかった。 王子たちはしばらくディアフィールドに戻り、最終的にはベニントン近くのバーモント州サンダーランドに移った。 彼はサンダーランドの元の付与者の一人であり、実際にそこにホームステッドする唯一の人でした。 不幸にも、彼の土地へのBijahの主張はEli Bronson大佐によって争われました。 これは、新たに形成された米国最高裁判所へのすべての道を行った加熱された法的紛争につながりました。 ブロンソン大佐は、バーモント州で最も著名な弁護士の2人、スティーブン・ブラッドリー将軍とロイヤル・タイラー(後にバーモント州の最高裁判所長官)を雇った。 王子たちはIsaac Tichenorを雇って嘆願書を描きましたが、裁判所で事件を主張したのはLucy自身でした! 彼女は勝っただけでなく、裁判長のサミュエル-チェイスは彼女の論理と情熱にとても感銘を受け、”ルーシーはバーモント州の弁護士から聞いたよりも良い議論をした”と主張した。’

ルーシーはまだ彼女の栄冠に休むことに満足していませんでした。 彼女は長男が当時のように罰金教育を受けるべきであると決めました。 大学に黒人学生がいないことに驚いて、彼女は息子のためにウィリアムズ大学に応募しました。 彼はぶっきらぼうにレースのために”拒否されました。”これは多くのルーシーを落胆させませんでした。 彼女はマサチューセッツ州のウィリアムズに長い旅をし、大学の理事会の前で三時間議論し、”聖書からのテキストの後にテキストを引用する”、法的先例や他の情報源を主張した。 どうやらこれはルーシーが失った一つの戦いだった。 ウィリアムズ大学の記録によると、彼は決して入院していなかった。

1780年頃、王子たちはギルフォードの自宅に戻った。 ビジャは再び彼の土地とトラブルに遭遇しました。 北への彼の隣人、Noyes、未定の理由のために。 彼のフェンスとヘイリックを燃やした。 ハラスメントは、王子が法的措置を取ることを余儀なくされるまで衰えることなく続いた。 彼らは当時の最高裁判所である知事評議会(1785年)に上訴した。 ルーシーは再び事件をリードした。 王子たちは”多くの負傷者”と判断されました。 知事はギルフォードの選民に、アビジャ、ルーシー、家族を守るために効果的な措置を講じることを勧めた。’

Bijahは1794年にギルフォードで死亡した。 ルーシーは彼女の子供のいくつかの近くに住むためにサンダーランドに戻って移動しました,しかし、毎年馬に乗ってBijahの墓を訪問するようになりました,彼女は彼女の九十年代によく作った九十マイルの旅行. 王子たちは、彼らの不愉快なギルフォードの隣人、ノイズと最後の発言をしました。 Bijahが死んだ後すぐに、Noyes家族の若い女性が夕暮れ時に馬に乗って彼の墓を通り過ぎていました。 彼女は日暮れに急な丘に達し、彼女はBijahの墓に近づいたとき”恐ろしい幻影が現れたので、馬とライダーの両方が途方もなく怖がっていたことを近く、驚”若い女性は絶望的にぶら下がっていたが、馬は墓を過ぎてノイズホームステッドに向かって道を雷鳴した。 幻影はBijahの幽霊であると宣言されましたが、それがそうであったかどうか、または問題を抱えた良心によって歪んだいくつかの偉大なフクロウや始

ルーシーはおそらく110歳に住んでいました。 シェルドンは”ディアフィールドの歴史”の中で、”アビヤ-プリンスとルーシー-テリーの人生の中で、フィクションの野生の飛行を超えて現実的なロマンスが見つかった。”ルーシーは最後まで活発で頑固でしたが、彼女の性格から判断すると、おそらく外典であるという話がありますが、高齢の女性であるディアフィールドに戻って元マスターを訪ねたとき、彼女は家族の夕食のテーブルで夕食を取ることを拒否し、”いいえ、いいえ、ミッシー、私は私の場所を知っています。”この記述が示すように、ルーシーは決して彼女の場所を知らなかった;代りに、彼女はそれを作った。