La storia poco conosciuta della peggiore tragedia sportiva della Russia

Lungo una scalinata dello stadio Luzhniki di Mosca, fiori e foto commemorano i tifosi di calcio morti nella peggiore tragedia sportiva della Russia.

Vladimir, che ha perso sei colleghi, ha scelto i fiori rossi e bianchi – il colore della squadra dello Spartak di Mosca.

Al di fuori della Russia, pochi conoscono il disastro che è stato nascosto per anni in Unione Sovietica.

Ancora oggi, non è ancora chiaro cosa sia successo e esattamente quante persone siano morte al Luzhniki, che era stato lo stadio principale dei Giochi Olimpici solo due anni prima.

La sera del 20 ottobre 1982, 16.500 tifosi sono scesi sul sito, inizialmente chiamato Central Lenin Stadium, per vedere la squadra di calcio preferita di Mosca giocare ad Haarlem, un club olandese, per un posto negli ultimi 16 della Coppa UEFA.

La partecipazione era bassa – lo stadio aveva una capacità di almeno 80.000 persone.

“L’inverno russo ha colpito presto, è stata una giornata di gelo e i gradini sono stati coperti di ghiaccio”, ha detto Alexander Prosvetov, che era 27 all’epoca e giornalista di Sport Express.

Poiché meno di un quinto dei biglietti è stato venduto, le autorità dello stadio hanno ammassato i fan nella sezione est, lasciando il resto dell’arena per lo più vuoto.

“Solo un’uscita era aperta per rendere più facile per la polizia controllare la folla”, ha detto Provestov, che ora siede nel comitato olimpico russo.

“E’ stato un terribile errore.”

Alexander Prosvetov, ex giornalista che ora siede nel comitato olimpico della Russia

Con lo Spartak in vantaggio 1-0 nei minuti finali, diverse centinaia di fan hanno deciso di andarsene e si sono precipitati in un tunnel che si univa alle scale all’uscita.

Venti secondi prima del fischio finale, Sergei Shvetsov dello Spartak ha segnato un secondo gol.

“Vorrei non aver segnato”, avrebbe detto in seguito.

Sentendo il rombo della folla, alcuni fan in partenza hanno cercato di tornare indietro.

Come hanno fatto, si sono scontrati con le persone in uscita.

“Le persone sono state calpestate, schiacciate”, ha detto Prosvetov. “Ho visto un poliziotto trascinare un corpo senza vita. Quando siamo usciti, abbiamo visto dei corpi appesi sopra le rampe.”

Vladimir è stato tirato fuori dalla folla da un collega, che era ai margini.

” Era il caos. Sapevo che stava succedendo qualcosa di terribile”, ha detto.

Ufficialmente, 66 fan sono stati schiacciati a morte, due terzi sotto l’età di 20.

“Una grande domanda pende su quel numero”, ha detto Prosvetov. Testimoni, tra cui l’ex stella del tennis, Andrei Chesnokov, affermano che ci sono state più vittime.

L ‘ 8 febbraio 1983 ebbe luogo un processo che portò il capo dello stadio ad essere condannato e condannato a tre anni di lavori correttivi. Ha finito per scontare 18 mesi.

Solo un breve articolo è apparso il giorno dopo la tragedia nel giornale serale di Mosca, Vechernaya Moskva, affermando: “Un incidente si è verificato ieri a Luzhniki. Dopo la partita di calcio, alcuni spettatori sono rimasti feriti.”

Per anni, le morti e il processo sono stati censurati dalla stampa. Secondo il giornalista britannico ed ex giocatore dello Spartak, Jim Riordan, non sono state programmate più partite dello Spartak per ottobre per fermare le famiglie che depongono fiori o altrimenti segnano la loro perdita.

” Nell’Unione Sovietica, tutto doveva essere buono. Non c’erano cose come tragedie. Se avessi voluto scriverne, avrei dovuto attaccare l’articolo a un albero senza che nessuno mi vedesse. Non si poteva scrivere nulla senza il permesso dall’alto. Era impensabile”, ha detto Prosvetov.

La tragedia del calcio dimenticato della Russia
L’opuscolo per la partita del 20 ottobre 1982 tra Spartak e Haarlem che si è conclusa in tragedia

I parenti delle vittime hanno faticato a trovare risposte.

Riferendo sulla tragedia nei primi anni 2000, Prosvetov intervistò una madre che aveva trascorso tutta la notte alla ricerca di suo figlio Oleg di 20 anni.

Chiamò l’ospedale, contattò la polizia, ma solo in seguito scoprì dal fascicolo di un investigatore che era rimasto senza vita tutta la notte vicino al monumento a Lenin, dove gli altri cadaveri erano impilati prima di essere portati all’obitorio alle 6 del mattino.

Prosvetov ha detto di aver appreso che una sepoltura ha avuto luogo “molto tranquillamente” prima della mattina, con la polizia presente.

“L’unico modo in cui le persone lo hanno scoperto è stato il passaparola”, ha detto Alexei Oksin, giornalista di Ekho Moskvy, che all’epoca aveva 18 anni. “Ero lì e non sapevo cosa fosse successo.”

Martin Haar, il capitano di Haarlem della partita del 1982, ha detto che a differenza di molti seguaci dello Spartak, non avevano quasi idea di cosa fosse successo.

La verità – o almeno parte di essa – non è venuto fuori fino al 1989, quando la politica di “glasnost”, o apertura, ha iniziato a sollevare la cortina di ferro. Mentre il comunismo cominciava a disintegrarsi nell’Europa centrale e orientale, il governo sovietico cominciò ad affrontare pubblicamente le sue carenze e le tragedie a lungo nascoste venivano portate alla luce dalla stampa.

Il disastro di Luzhniki era solo uno.

Fu anche rivelato che nel marzo 1975, 21 persone furono uccise in una fuga precipitosa durante una partita tra squadre di hockey giovanili sovietiche e canadesi alla Sokolniki Arena di Mosca.

Un’indagine ha rilevato che un elettricista intossicato ha tagliato tutte le luci mentre le persone stavano lasciando lo stadio.

Un’uscita era aperta al popolo sovietico, mentre le altre due erano aperte solo agli stranieri.

I fatti sulla cotta di Luzhniki sono ancora confusi.

Testimoni e Vladimir Alyoshin, che è diventato il direttore dello stadio mesi dopo il disastro, hanno detto che il tentativo della polizia di controllare la folla ha creato le condizioni pericolose che portano direttamente alla catastrofe.

Tuttavia, Aleksandr Shpeyer, il detective che ha guidato le indagini, ha sostenuto che tutte le porte erano aperte.

Parlando in un’intervista del 1989 con il giornale Izvestiya, ha detto: “È impossibile prevenire sempre tali eventi.”

David Goldblatt, autore di La palla è rotonda: Una storia globale del calcio, ha descritto il disastro come la “Chernobyl del calcio”.

Ha mostrato “gli stessi meccanismi di negazione, di rifiuto di trasmettere cattive notizie verso l’alto, un lento gocciolamento dalla verità” come la risposta dello stato all’esplosione nucleare del 1986 nella centrale di Chernobyl, ha detto.

Quell’anno, il 1989, fu anche l’anno in cui quasi 100 tifosi del Liverpool furono schiacciati a morte a Hillsborough prima di una semifinale di FA Cup.

Ai tifosi dello Spartak, morti anche a sostegno del loro club, è stata negata la simpatia internazionale che si è riversata per i tifosi del Liverpool e le famiglie delle vittime.

Più di 30 anni dopo, le persone in lutto che si riuniscono allo stadio Luzhniki sabato non hanno ancora una risposta chiara su ciò che è successo.