Leon Giorno | MLB.com

• Day è nato fuori Washington, DC nel 1916, e ha fatto Baltimore Black Sox della Negro National League quando aveva solo 17 anni. L’anno seguente, Day si trasferì ai Brooklyn (poi Newark) Eagles, dove sarebbe diventato una stella. Ha lanciato un one-hitter nel suo primo anno a Brooklyn e ha guadagnato il primo dei suoi record sette selezioni All-Star.

Nel 1942, quando il presidente dei Pittsburgh Pirates Bill Benswanger chiese allo scrittore di Pittsburgh Courier Wendell Smith di suggerire candidati per un provino della Major League, Day era nella short list di Smith insieme a star come Josh Gibson e Willie Wells.

• Nineteen-forty two è stato anche l’anno per tre delle esibizioni più memorabili di Day. Nel mese di luglio, Day ha colpito un record di Negro National League 18 battitori in una vittoria di un colpo sui Baltimore Elie Giants. Il mese successivo, Day entrò nell’All-Star Game est-ovest fuori dal bullpen e chiuse un rally da parte dell’Occidente, ritirando gli ultimi sette battitori in ordine, inclusi cinque tramite strikeout.

Poi, Day si è trovato al centro di una controversia nel Gioco 4 delle Negro League World Series. Il proprietario di Homestead Grays Cumberland Posey ha firmato Day (insieme a molti altri giocatori di posizione stellare) prima della partita per il suo club, e Day ha superato Paige ancora una volta, colpendo 12 in una ventilata vittoria 4-1 sui Kansas City Monarchs. Ma i Monarchi protestarono per le aggiunte di Posey e minacciarono di cancellare il resto della serie. La protesta di Kansas City fu accolta e il Gioco 4 non fu consentito, e i Monarchi vinsero il prossimo concorso per spazzare la serie.

• Coloro che non avevano familiarità con lo stile di Day potrebbero averlo scambiato per un giocatore di posizione che lancia la prima volta che lo hanno visto. Questo perché Day ha notoriamente armato la sua consegna, rilasciando la palla vicino al suo orecchio invece di impiegare un windup tradizionale.

” Quando mi lanciavo, mi faceva male alla spalla”, disse, ” ma da qui non sentirei nulla. Ho lanciato la mia palla veloce verso l’alto. Non riuscivo a tirar fuori le mani, cosi ‘ gliel’ho tirato addosso. Ha ingannato un sacco di battitori.”

• Day era anche un abile battitore e fielder quando non era protagonista sul tumulo. I dischi contemporanei lo elencano come una carriera .311 battitore, e ha colpito .379 attraverso 65 presenze piatto durante la sua ultima stagione con Newark nel 1946.

• Day’s Negro Leagues Career è stato messo in attesa quando l’esercito lo ha arruolato in servizio durante la seconda guerra mondiale, e ha aiutato i rifornimenti di terra su Utah Beach sei giorni dopo la battaglia di Normandia ha avuto luogo il D-Day, 6 giugno 1944. Anche se era nell’esercito, Giorno ancora trovato un modo per mostrare il suo talento. Fu reclutato per giocare per l’Integrated Overseas Invasion Service Expedition (OISE) All-Star team e si trovò sul tumulo per Game 2 delle ETO World Series 1945 di fronte a una folla di oltre 50.000 a Norimberga, in Germania. Day outdueled Ewell Blackwell, un futuro sei volte All-Star lanciatore per i Reds, colpendo fuori 10 e permettendo quattro colpi in una vittoria 2-1.

Rust non era un fattore per Day quando tornò alla Lega Nazionale Negro da tempo di guerra il 5 maggio 1946. Quello era il giorno di apertura per le Aquile, e il loro asso prontamente non ha colpito le Stelle, dando il tono per la stagione del campionato solitario di Newark. Day ha lanciato in due partite nelle Negro League World Series di quell’anno, e ha anche fatto un gioco di salvataggio come outfielder come parte del trionfo di sette partite di Newark sui Monarchi.

• Day è stato spesso usato come giocatore di utilità una volta che ha finalmente ottenuto il suo colpo nel baseball organizzato della Lega minore. Il suo ultimo lampo di eccellenza sul tumulo è venuto con Toronto Maple Leafs della Lega Internazionale nel 1951, quando ha registrato un 1.58 ERA attraverso 14 giochi (13 di loro fuori dal bullpen).

• Day’s Stardom si è esteso oltre gli Stati Uniti; ha anche giocato sei stagioni di winter ball a Porto Rico, e ha lanciato a Cuba, Venezuela, Messico e Canada. È stato eletto nella Hall of Fame del baseball professionistico portoricano nel 1993, due anni prima della sua elezione nella National Baseball Hall of Fame a Cooperstown, New York