L’età è solo un numero – specialmente se menti su di esso

Ultimamente sono stato consumato dal pensiero che sto esaurendo il tempo. A causa del prossimo crollo ecologico, ovviamente. Ma, più pressante, a breve termine, di essere nominato in un 30 Under 30. Sì, per essere incluso in una di quelle liste opache, spesso casuali, di promettenti emergenti di un settore che non significano nulla e di cui nessuno si accorge-anche se, a 28 anni, con le mie opportunità che diminuiscono, direi che, no?

Jessica Richman sembra capire, anche se non lo fai. Il co-fondatore di uBiome, una startup biotech multimilionaria che vende kit di test del microbioma intestinale, venerdì si è detto che abbia rasato alcuni anni dalla sua età-OK, un decennio.

Nel 2014, un giornalista di Business Insider ha detto che Richman aveva detto che era “sotto i 30 anni”, ma aveva rifiutato di essere più specifico. Anche se non si sa se questo era il suo obiettivo, ha continuato a essere nominata una delle “30 donne più importanti del sito sotto i 30 anni nella tecnologia”. All’epoca aveva 40 anni.

Poi l’anno scorso, un altro giornalista BI ha detto Richman aveva detto che era “sotto 40”, che le è valso un posto su un “30 leader sanitari sotto 40”. Aveva allora 45 anni.

L’FBI sta ora indagando – non il regime di cura della pelle di Richman, che deve essere veramente eccezionale, ma le pratiche di fatturazione discutibili di uBiome. Si dice che le lunghezze a cui Richman è andato per nascondere la sua età, tuttavia, riflettono una pressione più diffusa per raggiungere (e, cosa più importante, essere riconosciuto come raggiungere) da un certo punto della vita. Trenta, diciamo.

Mentire sulla tua età può darti più tempo per avere successo – ma che tu sia più vecchio o più giovane, tutti perdono quando l’età diventa il punto di riferimento per il successo.

Queste liste “minimamente prestigiose” (per citare l’esperto neg di Gizmodo) 30 Sotto i 30 sono spesso criticate per aver cancellato le ambizioni e i risultati delle persone anziane. La loro stessa esistenza, l’argomento va, implica che il talento si fa conoscere giovane o per niente, come con i prodigi del pianoforte o le ginnaste d’élite. Nel frattempo, per le persone sotto i 30 anni, quella pietra miliare può profilarsi come una data di scadenza, il che implica che se non si ha successo dimostrabile per allora è troppo tardi.

Le tue simpatie potrebbero essere limitate, capisco. Ma la ragione per cui, come tanti millennials, ho dato così tanto peso ai risultati professionali è che abbiamo assorbito la mentalità della Silicon Valley del “lavoro come identità”, forse il risultato naturale di essere costantemente detto che il lavoro dovrebbe essere una passione piuttosto che un lavoro di routine.

Derek Thompson di The Atlantic chiama questo “workism” – l’idea, come ha detto, “che il lavoro dovrebbe essere il nucleo della nostra vita, il fulcro della nostra identità”. Quando misuriamo il nostro valore in base alla nostra produzione, il tempo viene speso lavorando – e viene riconosciuto per il nostro lavoro – o viene sprecato.

I social media non aiutano, amplificando i risultati degli altri e il loro apparente equilibrio tra lavoro e vita. Ma nemmeno il fatto che molte delle pietre miliari per le generazioni precedenti-la proprietà della casa, il matrimonio o i figli – sono in ritardo o fuori portata del tutto, dandoci più tempo per lavorare.

Quindi-mi chiedo ogni volta che il debutto di un romanziere ben recensito attraversa la mia scrivania e vedo che il loro anno di nascita è in qualche modo, non plausibilmente, 1994-perché non ho ancora scritto un romanzo? Nei miei momenti meno caritatevoli, l’unica risposta che accetto di me stesso è la mancanza di disciplina.

È facile riconoscere che questo è malsano, ma districare me stesso non è un processo facile. Quindi forse ciò di cui abbiamo bisogno sono storie di quelle persone che raggiungono i loro obiettivi in ritardo nella vita, o li cambiano o li abbandonano completamente senza rimpianti. Non un 65 Over 65, ma storie che dipingono il corso di una vita come qualcosa di ricco e di intreccio. Certamente non abbiamo bisogno di altre liste under 30-a meno che, ovviamente, pensi che potrei farla franca spacciandomi per 18.

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