Lucien Castaing-Taylor

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Sweetgrass

Da Scott MacDonald

Non tutti i giovani registi sono giovani registi. Lucien Castaing-Taylor ha completato Sweetgrass (2009), il film che ha realizzato con Ilisa Barbash, dopo una notevole carriera come studente di antropologia (ha studiato con Timothy Asch alla USC, ha ottenuto il dottorato di ricerca a Berkeley); editor (è stato il fondatore dell’editor di Visual Antropologica Recensione e aveva modificato la Visualizzazione di Teoria: Saggi Selezionati da V. A. R. 1990-1994 e Transculturale Cinema, una raccolta di saggi di David McDougall); autore (lui e Barbash hanno collaborato a Croce Culturali Cinema: Un Manuale per Fare il Documentario Etnografico di Film e Video e per la University of California Press); e insegnante, prima a Berkeley, poi presso l’Università del Colorado, a partire dal 2003, ad Harvard, dove ha fondato la Sensoriali Etnografia Lab. Aveva anche fatto qualche lavoro nel cinema. Ha collaborato con Barbash in Made in USA (1990), in American sweatshops, e In and Out of Africa (1992), sul commercio transculturale dell’arte africana “indigena”; e Castaing-Taylor ha lavorato come consulente e direttore della fotografia in Frantz Fanon di Isaac Julien: Black Skin, White Mask (1996).

Nulla in questa carriera stimabile, tuttavia, avrebbe potuto prevedere Sweetgrass e / o il set di opere di installazione audiovisive-Bedding Down, Breakfast, Coom Biddy, Daybreak on the Bedground, Hell Roaring Creek, The High Trail, Into-the-Jug (geworfen) e Turned at the Pass—che Castaing-Taylor ha completato durante 2010-12 (questi possono anche essere vissuti come opere teatrali). Sono raffigurazioni splendidamente filmate di sheepherding nelle montagne Absaroka-Beartooth del Montana, concentrandosi in particolare sulla pratica secolare di allevare pecore in montagna per il pascolo estivo. Questa pratica era nei suoi ultimi anni quando Castaing-Taylor stava trascinando la sua pesante videocamera in montagna per registrare i suoni e le immagini delle vite imbrattate delle pecore e dei cowboys, o ciò che Castaing-Taylor chiama “sheeple” (queste pecore non sarebbero ciò che sono senza che gli umani le allevassero, e gli umani non sarebbero ciò che siamo se nessuno allevasse pecore). Questo corpo di lavoro è un importante contributo non solo al documentario etnografico, ma alla tradizione moderna di rappresentare cinematograficamente il luogo americano che è stato sviluppato da registi indipendenti come Larry Gottheim, Peter Hutton, James Benning e Sharon Lockhart.

Anche il lavoro di Castaing-Taylor nella creazione e nello sviluppo del Laboratorio di Etnografia Sensoriale è stato importante; il suo carisma-frutto della sua passione personale per il cinema, della sua vasta conoscenza, della sua integrità-è stato fonte di ispirazione per registi più giovani come Véréna Paravel, J. P. Sniadecki (Paravel e Sniadecki hanno collaborato su parti straniere) e Stephanie Spray. Nel suo ruolo di direttore della SEL, Castaing-Taylor continua a funzionare come produttore creativo e come collaboratore: come questo è scritto, lui e Paravel stanno montando Leviathan, il loro film sulla pesca commerciale nel Nord Atlantico.

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