MTA approva il contratto per il lavoro su Elmont stop

Di Melissa Koenig

Le domande rimangono sulla possibilità di costruire una nuova stazione ferroviaria di Elmont Long Island, dopo che il Metropolitan Transportation Authority board ha votato il gen. 21 per approvare un contratto da million 65 milioni per la sua costruzione.

Secondo i termini del contratto, Judlau Contracting, con sede nel Queens, costruirà una fermata sulla linea di Hempstead con due piattaforme da 12 auto, un cavalcavia pedonale, illuminazione, ascensori e un sistema di annunci audio e visivi. La società ha precedentemente costruito la stazione della metropolitana Second Avenue della MTA a Manhattan, e i funzionari si aspettano che la piattaforma eastbound di Elmont sia aperta in tempo per la stagione 2021-22 dei New York Islanders, con la piattaforma Westbound terminata un anno dopo.

“Non vediamo l’ora di portare avanti questo progetto nei prossimi mesi”, ha detto il portavoce di MTA Aaron Donovan, “e continueremo a lavorare con la comunità man mano che questo progetto andrà avanti.”

La proposta di costruire una stazione è stata inclusa nel progetto di riqualificazione del Parco di Belmont, dopo che i residenti di Elmont hanno sostenuto che qualsiasi costruzione nel parco dovrebbe includere una stazione a tempo pieno. I lavori di ristrutturazione della stazione esistente al parco sarebbero troppo costosi e dispendiosi in termini di tempo, hanno detto gli esperti, quindi i funzionari statali hanno incluso i piani per la stazione nella dichiarazione di impatto ambientale finale del progetto. La stazione si trova al confine tra Elmont e Bellerose Terrace, a metà strada tra le fermate Queens Village e Bellerose, e sarà caratterizzato da bus navetta per chiunque cerchi di arrivare a Belmont Park.

“La stazione Elmont LIRR fornirà un collegamento di trasporto pubblico fondamentale sia per i pendolari del quartiere che per i fan che frequentano la nuova Belmont Park arena”, ha dichiarato Jack Sterne, portavoce di Empire State Development, un’agenzia statale che promuove lo sviluppo. “Questa sarà la prima nuova stazione LIRR per pendolari a tempo pieno costruita in decenni e fornirà un reale vantaggio per i Long Islanders attraverso un’innovativa partnership pubblico-privato.”

Il consiglio MTA ha aggiunto il progetto million 105 milioni al suo piano di capitale 2015-19 lo scorso settembre, con l’intesa che ESD avrebbe trasferito million 105 milioni dal suo bilancio all’autorità dei trasporti. ESD contribuirà million 75 milioni, con gli sviluppatori di New York Arena Partners pagando million 30 milioni in anticipo, e rimborsando lo stato senza interessi nei prossimi 30 anni, secondo l’ex funzionario della Federal Transportation Administration e avvocato dell’industria Larry Penner.

“È interessante che il governatore Cuomo . . . manipolato il processo di finanziamento MTA utilizzando un budget di un’agenzia statale per aiutare un altro a finanziare un progetto”, ha detto Penner all’Herald. “Sta derubando Pietro per pagare Paolo. Alla fine della giornata, sono tutti i soldi dei contribuenti.”

Penner ha anche espresso dubbi sulla futura popolarità della stazione. Ha spiegato che solo la linea di Hempstead si fermerà alla piattaforma sud, e di conseguenza, i piloti sulle linee Babylon, Speonk, West Hempstead, Long Beach e Far Rockaway dovranno cambiare in Giamaica per un treno in direzione est. Quelli provenienti da Port Jefferson, Huntington, Oyster Bay e Ronkonkoma dovranno fare lo stesso, ha detto, fino a quando la piattaforma in direzione ovest è aperto.

” Perché un fan degli Islanders vorrebbe prima guidare fino a una stazione LIRR locale, parcheggiare la propria auto, salire a bordo del LIRR (e in alcuni casi dover passare da Huntington, Hicksville, Mineola, Babylon o Ronkonkoma da un treno diesel a un treno elettrico), quindi salire a bordo di un bus navetta dalla nuova stazione Elmont LIRR?”Penner ha chiesto in una e-mail.

Nessuna informazione è stata rilasciata sui bus navetta, ha aggiunto, e si è chiesto se ci saranno abbastanza treni e autobus durante le ore di punta per servire tutti i piloti. “Immagina diverse migliaia di fan che lasciano l’arena allo stesso tempo, tutti in attesa di un bus navetta per il viaggio di ritorno alla stazione di Elmont LIRR”, ha detto Penner. “Non c’è modo centinaia a migliaia di persone potrebbero tutti a bordo di una serie di bus navetta allo stesso tempo.”

Anche la stazione non avrebbe giovato ai residenti di Elmont, secondo Aubrey Phillips, che ha detto che di solito guida alla 179th Street nel Queens per prendere la metropolitana quando fa il pendolare in città. Potrebbe anche prendere il LIRR da Floral Park o Valley Stream, ha notato, ma preferisce prendere il treno Valley Stream perché viene più frequentemente.

“Mettere una terza stazione ferroviaria a Bellerose Terrace non aiuterebbe”, ha detto Phillips. “Dovrei ancora guidare due miglia.”

Sarebbe anche difficile parcheggiare alla stazione, ha osservato, in quanto sarà adiacente a una scuola elementare dove i genitori scendono e prendono i loro figli. Sterne, tuttavia, ha notato che il parcheggio per la nuova stazione LIRR sarà accessibile dalle uscite fuori dalla Cross Island Parkway, mentre gli studenti sarebbero lasciati su Larch Avenue. “Non c’è interazione whatsover tra i due”, ha detto Sterne.

Tuttavia, Phillips ha sostenuto, “Questa stazione ferroviaria proposta impone un onere inutile alla comunità di Bellerose Terrace”, aggiungendo che l’Associazione civica Parkhurst continua “ad affermare che la stazione ferroviaria non è a Elmont e rappresenta un rimedio inadeguato per Elmont.”

Ma un altro residente di Elmont, Jon Johnson, non è d’accordo e ha detto che la stazione potrebbe beneficiare i residenti di Elmont. Ha raccontato come i suoi vicini si lamentavano che non c’era nessuna stazione ferroviaria a Elmont. “Bene”, ha detto Johnson, ” ora abbiamo qualcosa di molto vicino a noi.”

In entrambi i casi, Penner ha detto, nessuno può dire con certezza se investire million 105 milioni nella stazione sarà valsa la pena fino a quando” il primo disco colpisce il ghiaccio ” nel 2021.