Coronavirus: Lamaer gir nøkkelen til immunterapi

Llamas (c) University Of Reading
bildetekst Lamaer og alpakkaer har utviklet antistoffer som forskere ‘re-ingeniør’ i laboratoriet

Som Fifi lama munches på gress på en beite I Reading, hennes immunsystem har gitt malen for en coronavirus behandling gjennombrudd.

Forskere Fra STORBRITANNIAS Rosalind Franklin Institute har brukt Fifis spesielt utviklede antistoffer for å lage en immunforsterkende terapi.

den resulterende Lama-baserte, Covid-spesifikke «antistoffcocktailen» kunne gå inn i kliniske studier innen måneder.

utviklingen er publisert I Nature Structural And Molecular Biology.

det innebærer «engineering» llama antistoffer, som er relativt små, og mye enklere strukturert enn antistoffene i vårt eget blod. Den størrelsen og strukturen betyr at de kan «redesignes» i laboratoriet.

Låse opp coronavirus

Professor James Naismith, direktør For Rosalind Franklin Institute – og hovedforsker – beskrev teknikken som beslektet med å kutte en nøkkel som passer til coronavirus-låsen.

«med lamas antistoffer har vi nøkler som ikke passer helt – de vil gå inn i låsen, men vil ikke vende hele veien rundt,» sa han.

» så vi tar den nøkkelen og bruker molekylærbiologi til å polere biter av den, til vi har kuttet en nøkkel som passer.»

hvordan llama blod kan bidra til å bekjempe coronavirus. 1. Dråpe blod tatt fra llama 2. Forskere identifiserer antistoffer som viser svak binding til virus 3. Svakt bindende antistoffer er konstruert for å skape nye nanobodies som binder tett 4. Nye nanobodier binder seg til virusets spike, blokkerer det 5. Virus kan ikke komme inn i humane celler og er nøytralisert
hvit plass

Antistoffer er en del av det som er kjent som det adaptive immunsystemet; de er molekyler som i hovedsak morph som svar på et invaderende virus eller bakterier.

«så hvis du blir re-infisert,» forklarte Prof Naismith, «ser kroppen din etter noen med antistoffer som sitter fast rundt dem og ødelegger dem.»

denne typen immunterapi øker i hovedsak en syk persons immunsystem med antistoffer som allerede har tilpasset seg viruset.

det er allerede bevis på at antistoffrikt blod, tatt fra personer som nylig har gjenopprettet fra koronaviruset, kan brukes som behandling. Men nøkkeltricket med denne llama-avledede antistoffterapien er at forskerne kan produsere coronavirus – spesifikke antistoffer for å bestille.

den lille re-konstruert del av llama antistoff er også kjent som en nanobody, Sa Prof Naismith.

Forskere Ved Rosalind Franklin Institute
bildetekst forskerne tar sikte på å teste sine lab-laget nanobodies i dyreforsøk i sommer

«i laboratoriet kan vi lage nanobodier som dreper levende virus ekstremt godt-bedre enn nesten alt vi har sett,» la han til. «De er utrolig gode til å drepe viruset i kultur.»

nanobodiene gjør det ved å binde – eller låse på-det som er kjent som «spike-proteinet» på utsiden av viruskapselet; deaktivering av spike hindrer det i å få tilgang til menneskelige celler.

Llama pharma

«I Hovedsak gjør vi i laboratoriet hva alle immunsystem gjør i kroppen,» Forklarte Prof Naismith.

«og vi kan gjøre dette veldig raskt, så hvis viruset endres plutselig, eller vi får et nytt virus, kan vi konstruere nye nanobodier i laboratoriet.»

teamet tar sikte på å teste sin prospektive terapi i dyreforsøk i sommer, med sikte på å starte kliniske studier senere på året.

Følg Victoria på Twitter